@ 2015.08.22 , 13:40

某实验室培养出首个几乎完整的人类大脑

研究团队称这一微型大脑可用于测试药物和研究疾病,但科学同行因为研究突破的数据保密而敦促谨慎

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俄亥俄州立大学的科学家们声称,一个几乎完整的人类大脑已经首次在实验室中被培养出来。该壮举背后的团队希望该大脑能改变我们对神经系统疾病的认识。

虽然这个相当于五周胎儿的大脑并没有意识,它可能被用于研究发育疾病的病程,也能用于测试阿尔茨海默氏症和帕金森氏症的药物,因为它们起效的区域在大脑发育的早期阶段已经到位了。

这个大脑约有铅笔橡皮头大小,用成人的皮肤细胞改造而来,据俄亥俄州立大学Rene Anand说,它是目前开发出的最完整的人类大脑模型。他日前在佛罗里达州劳德代尔堡的军队卫生系统研究研讨会上展示了这项工作。

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该微小的大脑类似于五周胎儿,但并没有意识。(Or so they thought?)

之前培养全脑的尝试最多达成了类似9周大胎儿的迷你器官,尽管那些“脑组织体”并不完整,也只包含大脑的某些方面。Anand说:“我们从头开始培养了整个大脑。”

Anand和团队声称重现了大脑99%多种类型的细胞和基因,他们说他们的大脑也包含脊髓,信号通路,甚至还有视网膜。

据Anand说伦理方面的顾虑并不存在,“我们没有发送任何感官刺激进入大脑,这枚大脑里面肯定没有任何想法。”

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Anand声称他通过把成人皮肤细胞转化为多能干细胞(能被编程变成身体任何细胞的干细胞)而创建了这个大脑。然后再在特定环境里培养,诱导干细胞生长成为大脑和中枢神经系统的所有不同组件。

根据Anand,创造类似于5周大胎儿成熟度的这个大脑花了大约12个星期。要更进一步则需要用到团队目前还不能产生的血管网络。Anand说:“我们将需要一个人工心脏来帮助这个大脑进一步生长发育。”

一些研究者说, Anand因为正在给技术申请专利而对数据保密,因此看不到更多数据就很难评判这项研究的质量。很多人对该团队不经同行评审就已经把信息披露给媒体表示不快。

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爱因斯坦

牛津约翰·拉德克利夫医院的神经学家顾问Zameel Cader说尽管该研究听起来很令人兴奋,但还不可能判断其影响。“当有人提出这样非凡的一个主张时,你必须保持谨慎,直到他们愿意披露数据。”

如果该团队的主张被证明真实,该技术可以革命个性化医药,Anand说:“比如如果你有一种遗传性疾病,你可以给我们一份皮肤细胞样本,我们能造出一个大脑,然后戳戳它看它怎么说。”

你也可以测试不同环境毒素对培养出的大脑的影响,他补充道:“我们能查看人类基因组中的每一个基因在发育过程每个步骤中的表达,看它们如何随着不同的毒素而变化。也许随后我们就能说:‘我勒个去,这个东东对你真的有害。”

目前,该团队表示他们会用这枚大脑专注于军事研究,用于了解创伤后应激障碍和创伤性脑损伤的影响。

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本文译自 TheGuardian,由译者 王丢兜 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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