@ 2015.08.13 , 12:00

戒烟新疗法:吃尼古丁的酶

科学家们一直在努力帮助人们戒除烟瘾,他们从缓释尼古丁贴片与口香糖到尼古丁疫苗,几乎是用尽了一切办法,但效果仍是不显著。然而现在,美国的研究人员们又发现了一种能够吞噬血液中尼古丁的细菌酶,这为他们开发新戒烟方法提供了新的思路。

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研究人员们的目标是将这种酶变成一种治疗药物——在尼古丁让大脑爽之前就把尼古丁吃掉。尼古丁不能再让大脑爽了,这就意味着吸烟者将不会再有强烈的吸烟冲动。

这项研究的领导者斯克里普斯研究所的化学生物学家Kim Janda在一次新闻发布会上说:“该细菌就像是吃豆人(Pac-Man),它单枪匹马并吃掉尼古丁。” 不过到目前为止,这种被唤作NicA2的酶也才只在小鼠的血液中试验过,但是研究人员们已经确定其有着被开发成用于人类的药物的潜力。Janda说:“我们现在的研究只是药物开发过程中的早期阶段,但是我们的研究已经告诉我们这种酶有着可以利用的属性,并且最终很有可能成为一种有效的治疗方案。”

研究同时也发现,NicA2的移动速度不是很快,Janda和他的团队已经花了三十年的时间试图创建一种能够寻找并摧毁人体内尼古丁的人工酶。该想法的核心思想是在尼古丁刺激大脑的奖励系统之前将尼古丁消除——让人不再迷上尼古丁,不再迷上香烟。然而,在实验室的长期研究告诉他们,研制这种酶要比他们想象的要困难得多。

不过可喜的是,自然界本身就存在着这样的酶,它存在在生活在烟草地土壤中的细菌体内。这些细菌之一——Pseudomonas putida将尼古丁作为唯一的氮源和碳源——利用酶NicA2将尼古丁分解。

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为了测试是否这种酶在动物体内也有着分解尼古丁的能力,研究人员们在小鼠的血液中混入尼古丁——量为一支香烟的尼古丁含量,当他们往血清中加入NicA2时,小鼠不同部位尼古丁含量的半衰期差别较大——有些地方只需9到15分钟,而有些地方却得花上2到3小时。之后团队们在36.8摄氏度(98摄氏度)的环境下对该酶进行了三个星期的测试,观察这种能吞噬尼古丁的酶是否也会释放出一些有害的副产品,以确定这种酶能否被用于人体。结果令人欣慰,研究人员们没有发现任何的有毒副产品,而随着酶NicA2的量的增加,尼古丁的半衰期也进一步的减短。

在这项研究中的一名大学毕业生薛松(Song Xue)说:“在接下来的一个月内,我们非常有希望进一步改善这种酶的血清稳定性。”

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该项研究的结果已经被发表在了《美国化学学会》杂志中,虽然将这种酶转化为真正可用的治疗方式还有很长的一段路要走,但研究的结果毕竟令人十分兴奋。

本文译自 sciencealert,由译者 卧月眠海 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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