@ 2015.08.10 , 15:00

午夜觅食,大熊猫也喜欢吃夜宵

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神秘的大熊猫身上有许多谜团,这些谜团困扰了科学家数百年。即便在最近几十年内,现代科学家依然无法解开许多关于大熊猫的谜团,经过不懈的研究,来自密歇根州立大学的科学家的发现熊猫一天中最活跃的时间段居然和其它哺乳类动物都不相同。

研究者发现野生大熊猫一天中有三段活动在活动,分别是早晨、下午和午夜时分!这明显和大多数其它哺乳动物的三种已有活动模式——夜间活动、昼间活动和晨昏活动的模式有很大不同。

研究人员之一的Vanessa Hull解释说先前的研究使用的是传统遥测技术,结果显示熊猫每天有两个活动高峰阶段,和传统的晨昏活动动物类似。密歇根州立大学的研究人员在四川卧龙大熊猫自然保护区对四头雌性和一头雄性大熊猫进行了项圈追踪,追踪从2010年持续到2012年,传回的GPS数据比传统遥测法要更加精准。结果让研究人员大吃一惊,以前对熊猫的观测结果现实熊猫每天活动的高峰期是黎明和黄昏,但是最近的研究却发现大熊猫在午夜也会外出觅食。

研究助理张近东说大熊猫的活动模式非常复杂,和食物质量和水资源的可用量密切相关。因为竹子没有太多营养,熊猫必须频繁进食,午夜时分熊猫也会进食。

Vanessa Hull说熊猫经常是找到一块竹林坐下来,边吃边前进,吃完了所有能吃到的竹子后,熊猫起身前往下一处觅食地。熊猫虽然吃竹子,本身还保留着肉食动物的生理结构,大熊猫吃下的食物只能消化17%。和拥有专门消化草料的消化系统的牛不同,大熊猫的消化道无法破坏植物坚韧的细胞壁,从而获取到其中的营养。作为天生吃肉的狮子对食物的消化率就可以达到80%-90%。

所以,独沽竹子一味对于熊科动物家族的熊猫来说是个非常让人纠结的选择,至于大熊猫为什么要放弃肉食习惯改吃素,科学家曾经猜测可能是因为竹子这种食物来源更丰富,一年四季都能获取。Hull感慨说,只要是大熊猫的居住地,几乎每一寸土地上都长着竹子。

曾经有段时间熊猫被归类为浣熊属,科学家对熊猫进行了DNA测序后才发现他们其实属于熊科。虽然熊猫有吃素的饮食习惯,却不像食草动物,也和食草动物没有一点关系。

许多食草动物为了能躲避白天活动的天敌和人类,都养成了晨昏出来觅食的习惯,因此食草动物会在黄昏和黎明期间尽可能多进食。但是熊猫没有什么天敌,因此可以随心所欲根据饮食习惯调整作息,而不用担心碰到大型食肉动物吃掉自己。

大熊猫这种早晨-下午-午夜活动的模式太过特殊,研究人员一时还想不出用什么词来定义。Hull 笑着说他们还没想出来,但是欢迎大家有好的建议一定要告诉他们。

本文译自 WBUR,由译者 富贵命长 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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