@ 2015.08.09 , 22:01
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触手可及,太空采矿前途一片光明

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美国宇宙学家Neil deGrasse Tyson本周在ABC访谈上畅谈了太空采矿的前景,及其将带给你们人类的益处。

去小行星上开采自然资源如何?…小行星上的自然资源比地球上开采过的历史总和还多。在一百年内,我们在后院里就能取得无限的资源,所有争夺有限资源的战争都会终结,这个新的后院就是我们的太阳系。

这真的可行吗?我们在太空里能开采什么?它真的会带来世界和平,还是只不过另一个竞争和冲突的领域?也许审视一下近期历史和近未来能帮助我们回答这些问题。

并非科幻

自从笔者两年前第一次撰写有关地外采矿的文章后,一些事情发生了改变,其中至少一件与“世界和平”有关。

一家名为 “行星资源”(Planetary Resources)的小行星矿业公司从国际空间站发射了其第一艘飞船(相关蛋文)。这是继该公司上一次尝试随着安塔瑞斯火箭发射失败被焚毁后的第二次尝试。

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另一间小行星矿业公司“深空实业”(Deep Space Industries,DSI)赢得了两项NASA拨款。一项是调研用小行星物质生产推进剂,另一项是模拟小行星表岩屑,以便能在地球上测试装备。DSI还赢得了开发BitSat的合同,这是在太空中传送比特币的技术。

新南威尔士大学的澳大利亚太空工程研究中心和JPL共同获得拨款,调研为NASA规划中的火星殖民提供支持的水开采技术。

在美国,《小行星法案》在国会通过前更名为《太空资源探索利用法案》。它尝试处理《外层空间条约》和太空资源所有权之间的差距。它指出“任何在外层空间获取的小行星资源是属于获得该资源的实体的财产,因此对之享有全部物权,和联邦适用法律一致。”

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新南威尔士大学的一项研究显示,假定市场及其他因素存在,对于特定的富铁小行星,将其运回地球的投资回报期是85年,但在太空使用的话,只要5年。

没那么费钱

尽管有这么多行动,怀疑者们出于时间和成本上的顾虑,并不看好太空采矿的前景。

太空采矿肯定会很昂贵。把好奇号送上火星并运作14年的的项目总预算是25亿美元。

但在地球上采矿也是很昂贵的。2014年,力拓将其勘探预算从2013的9.48亿美元削减到7.47亿美元。单单一项研究就能花费超过6.5亿美元。

必和必拓的对应数字从2013年的10.47亿降至7.16亿。这是这些公司试图发现新的陆相沉积已经花掉的钱。所以,太空采矿的绝对投资规模并没有超出现有的矿业公司。

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在时间限制方面事情也是类似的。采矿作业持续数十年,所以不论成本还是时间都不是问题。在我们看来,小行星矿业公司已经在进入太空。这正在发生,而且正在得到资金。

所以,眼下的问题是什么?一方面,主张在太空就地利用铁矿石而不是运回地球的研究,假定了在太空中有这样的市场。

对于高价值商品,如稀土矿或铂族金属,可能有运回地球的情况,但可以肯定,能在太空中开采的“普通”资源最好是就地使用。

普遍的说法是,把每公斤载荷从地球发射进深空的成本是二万美元,所以如果你在太空中生产那一公斤载荷花费低于二万美元,你就赚了。

事实上,SpaceX在官网贴出了其发射成本。目前,这个数字对于其猎鹰9号火箭来说是12,600美元。但目前并不存在这样的市场,而且可能需要一种人造需求来启动它。(例如,像NASA之类可以发出一个向轨道供水的合同。)

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Neal Stephenson在《Seveneves》中描写的ISS采矿设定

这个鸡-蛋问题最近在澳大利亚SpaceUp上有过探讨。要没有这种启动,早期对水的需求可能会来自太空观光,但最有可能启动这类经济的地方大概是卫星加油。水可以分解为氢和氧,用来给卫星加油。

世界和平还是狂野西部

在维护世界和平方面,美国太空法案有很多问题(这里这里这里、和这里有过很多讨论),包括法律未必和现行条约相一致,很可能被其他国家所无视,并且无法执法。

现有条约间的漏洞足够开过公交车,什么能做、不能做,或者能被执法,都缺乏确定性。我自己对此看法是,这将会是狂野的西部,直到法律的缓慢进展最终赶上不接地气的现实。

至于世界和平,我认为在太空中事情会先变坏,然后再变好(太空海盗谁想干?)。但一旦建立秩序,deGrasse Tyson很有可能是对的,也许都用不了100年。

世界各国这些争议话题上的领导人,以及地外采矿公司代表今年十一月将在悉尼的第二届地外矿业论坛上集会探讨这些议题。

为了最大化太空专家和采矿专家之间的互动,该会议和第三届未来矿业大会同地举行。公众被欢迎前往参会,亲身体会deGrasse Tyson是不是说对了。

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Armageddon (1998)

本文译自 The Conversation,由译者 王丢兜 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 44+1

  1. 极黑糖浆
    @2 years ago
    2893007

    我认识一个外国友人加卡拉克,艾萨克·卡拉克
    你晓得不晓得啊

    [44] XX [2] 回复 [0]
  2. 雨竹
    @2 years ago
    2893010

    @极黑糖浆: 艾萨克·阿西莫夫和阿瑟·克拉克合体···他就是干太空采矿这行的

    [11] XX [0] 回复 [0]
  3. Infire
    @2 years ago
    2893011

    总有一天,地球周围方圆几百光年,都不会有星球敢诞生.

    [40] XX [9] 回复 [0]
  4. 王子衡
    @2 years ago
    2893012

    这个是必然趋势,但是我家的纯铁而非铁矿石只要一块钱一斤,收破烂如是说

    [16] XX [1] 回复 [0]
  5. 2893013

    scv准备就绪。

    [21] XX [0] 回复 [0]
  6. 2893014

    根据中国宪法,一切自然资源属于国家

    [33] XX [2] 回复 [0]
  7. 2893015

    星际争霸时代拉开序幕

    [10] XX [0] 回复 [0]
  8. 2893016

    穷人根本就没工作。

  9. 出神
    @2 years ago
    2893027

    一直在担心从外星取物质到地球会不会增加地球的自重使地球脱离现在的轨道呢

    [21] XX [8] 回复 [0]
  10. 拜一刀
    @2 years ago
    2893029

    首先你得有触手才能可及

    [10] XX [0] 回复 [0]
  11. 粉骨碎龙
    @2 years ago
    2893030

    啥时候能造出戴森球呢。。

  12. 窗子
    @2 years ago
    2893052

    狂野西部?

    会有太空牛仔么

  13. Gallery
    @2 years ago
    2893055

    永江深空矿业CEO在此

  14. 圆圆的秀豆
    @2 years ago
    2893056

    公司名字起的不错,让人想起EVE了

  15. 861571804@qq.com
    @2 years ago
    2893060

    还想破坏到外太空去

  16. 笑嘻嘻笑嘻嘻
    @2 years ago
    2893065

    这样不会把地球微生物带到到太空去吗

  17. ayi100
    @2 years ago
    2893068

    @ice: SCV good 2 go,sir.

  18. 2893069

    石村号

  19. yelengye
    @2 years ago
    2893071

    回…回旋者级待命

  20. 迷你亚当
    @2 years ago
    2893076

    让我想到 太空工程师 注:游戏

  21. 2893079

    我艹 那就是说 以后世界各地都要忍受 地震 火山 陨石 的烦恼了 我艹

  22. wikipedia
    @2 years ago
    2893090

    到时候估计以黄金为基准货币的地球会出现货币危机了

  23. 绝念梦依然
    @2 years ago
    2893106

    @yelengye: EVE的采矿是将小星星内的富矿提取出来,我们可以考虑将整个大型小行星掏空就地建工厂提炼

  24. 淋淋仔
    @2 years ago
    2893110

    @出神: 每天那么多飞机在飞都没有偏离

  25. 2893140

    刚挖了几天,外星人来送传票了~说盗采了人家炼好正往家里运的矿核

  26. 2893166

    @wikipedia: 不可能喔,黄金是由两颗中子星碰撞才能形成的,这样事件在宇宙中发生的概率也是很稀少的,人类至今为止没有观察过。
    以全宇宙范围来说,黄金依然是稀缺的。

  27. 哈佛教授
    @2 years ago
    2893176

    计算好轨道,直接把小行星砸到月球上,在月球上建立采矿基地,定期收割就好了啊。

  28. 2893177

    盈利点最大是在铂系元素,这跟太阳系的形成的原理有关,行星形成之初得到铂系元素很少,大部分分布在细小的陨石和小行星上,但LL球粒陨里,150英尺大小富铂陨价值130亿美金以上,而发射一个太空采矿工业预算最高也在2亿美金左右。除了贵金属的性质,铂系元素对于很多高精准医疗和科学仪器而言也是非常重要的材料。每年有上百颗这样的陨石经过地球近空,毫无疑问,就算付出4年的回收周期,以及上亿美金的投入,也是值得的。

  29. 空格
    @2 years ago
    2893213

    Kethane采矿Mod 已安装

  30. 滚来滚去
    @2 years ago
    2893246

    会有planet给人类发电么

  31. 2893264

    在采矿的利益驱动下,太空技术突飞猛进!
    一边采矿,一边在太空中修建各种空间站,一些星球也被改造成太空基地,人类进入了不断扩张疆域的太空时代

  32. Goldmine
    @2 years ago
    2893285

    @sss: 不是没有 而是现在没有技术而已 黄金的形成需要极高温度 所以只有在一个星球死亡涅槃的时候产生 黄金因为质量大所以聚集在星球的中心 你去查一下太阳的黄金含量吧

  33. ianjude000
    @2 years ago
    2893288

    经典科幻小说反物质飞船可以一看

  34. 吐啊吐地吐了
    @2 years ago
    2893313

    在太空中传送比特币……明明换个币种直接开采就行了的廉价玩意儿何苦要使用太空传送这么危险的手段?

  35. 金三胖胖三斤
    @2 years ago
    2893369

    经过宇宙大元帅的同意了吗
    [查看原图]

  36. bububu
    @2 years ago
    2893381

    太空采矿主要问题是运输,你能挖出来不代表你能运回来,这个文章有点太盲目乐观了,那个欧洲采矿公司只是去彗星小行星做可行性研究又不是真的挖了几吨金子回来。

  37. 2893386

    SCV准备就绪~!

  38. 2893418

    @sss: 看来前一阵的那文章引起误解了,滴入稀盐酸澄清一下。
    那文所说的意思是,宇宙的黄金含量有点怪,如果按照X反应的原理,不能产出实际发现的那么多,而要再加上额外的中子星碰撞反应,才达到总产率。
    X反应是除了中子星碰撞之外的已知有效反应路径,在宇宙普遍的恒星核反应过程中,原子从氢聚变为氦开始,连续向更重元素的产物进行加成,由于宇宙物质众多、核反应频繁,总有一部分反应链会攀升到特重元素的稳定岛,造成相应的产物积累。
    这类反应链可不仅仅是多个原子核的无损捏合,而是还有很多种其它表现形式,例如捏合之后崩出些许碎片,或者一大块多次吸进一丢丢愈越来越肥,或者一大块多次崩掉一咪咪越来越瘦,等等等等……反正只要环境条件会引起各块物质的核反应型互动,它们就会核反应互动,只要互动产物的核力结构不稳定,它们就会发生相应的崩解,直到形成核稳定的碎片,久存积累起来。
    这些方向不同、也许交叉的反应链网,有不止一种局部的旅行总行程会经过黄金稳定岛,但各自的自然反应发生概率不同,再和侵蚀这座岛的各种点金成屎反应汇总起来,让宇宙的黄金存量以特定的总体速率变化,并非完全取决于中子星对对碰的这么独家一种。

  39. 大绅士
    @2 years ago
    2893495

    死亡空间

  40. 二楼
    @2 years ago
    2893578

    @um: 每个字都看得懂,但是合在一起我就看不懂了

  41. sandersyao
    @2 years ago
    2893594

    VEGA Conflict

  42. 称呼太长
    @2 years ago
    2893698

    看来是时候注册一把公司了

  43. 2893974

    PIBC损失惨重 。

  44. 你爸爸
    @2 years ago
    2893993

    挖出marker可别运上船啊

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