@ 2015.08.09 , 08:30
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男女有别:调节免疫基因的方式不同

研究人员发现,男性和女性调节免疫系统基因的方式存在巨大差异——即什么时候激活基因开始工作、什么时候关闭基因停止运作,并且这种差异似乎是由环境因素造成的、而非DNA。这个发现可以解释为何女性比男性更容易发生自身免疫性疾病,如狼疮、类风湿性关节炎等。

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虽然我们的遗传密码中含有大量不同的基因,但它们并非全都同时处于“激活状态”。有些基因几乎全年无休地工作,而另一些基因则可能闲置数年;有些基因在一个人身上永远处于激活状态,而在另一个人身上则永远处于休眠状态。

研究采用了一种名为ATAC-seq的新技术,它使科学家们首次得以研究调节基因开关的分子,它揭示了这个过程在不同个体之间差异巨大——尤其是在男性与女性之间。主要研究人员Howard Chang说:“我们对直接在活人身上探究基因的调节并观测差异非常感兴趣。我们问道‘人与人之间究竟有多不同或多相似?’,这与‘他们是否含有相同的基因’大不相同。”

他们测试了12名健康志愿者的血液样本,观察了免疫T细胞的500个基因的表达情况。结果发现,其中7%的T细胞基因在不同人身上的表达情况不同,并且这种模式是持久的,形成了每个人独一无二的“指纹”。

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然而尽管在所有个体之间都存在基因的表达差异,但预测基因是激活还是休眠的最佳因素还是性别。相较于其它因素而言,性别有着最高的差异显著性,甚至可能比其他所有因素加起来都重要。

研究人员还发现,超过1/3的个体基因表达模式的差异无法用遗传学来解释,这表明它们也许是由环境因素引起的(如饮食、压力等)。这可以用来解释为何双胞胎中的一个会得自身免疫性疾病,使得免疫系统攻击自身的细胞,而另一个则可以依旧保持健康。

这项研究的目标是通过这项新技术,来找寻健康人的基因表达模式之间的基线差异,使得未来研究人员可以将健康人和病人拿来作比较。虽然这类型的研究仍处于起步阶段,但在未来,当我们可以更好地理解特定基因如何以及为何被激活或关闭时,就能为更多疾病找寻到新的治疗方式。

本文译自 science alert,由译者 蛋花 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 2+1

  1. 菊花三痒
    @2 years ago
    2892422

    这就是说女性对环境更敏感,这也或许是女性第六感的潜在原因之一

  2. 春雨封城
    @2 years ago
    2892764

    图一出处:https://mode.blogs.lincoln.ac.uk/2011/03/27/the-truth-about-speed-dating/

    我怎么就管不住我这手

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