@ 2015.08.06 , 19:15

考不好是遗传?全是爸妈的错

众所周知,孩子们学校的表现好坏很受基因的印象,但是我们的认知和实际还是有差距:在学校对于不同的学科其影响是否一样?这是否可以用智力解释?或者是其它基因影响因素决定的?

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《自然科学报告》(Nature Scientific Reports ) 最近的一份基于双胞胎和无联系人士的大型报告研究发现,从数学到美术,所有课程的成功都和基因有关,即使排除了智力因素,基因影响还是有很大作用。其它基因上的遗传特质可能还包括心理健康、个性或者积极性。

双胞胎研究广泛应用于行为遗传学,因为他们仍然是分开基因和环境影响的最好方法。同卵双胞胎和异卵双胞胎都是分享一个环境,但同卵双胞胎比异卵双胞胎有更多类似的基因组。如果在某些方面,比如学习成绩上,同卵双胞胎比异卵双胞胎具有更大的相似性,那么我们可以推断在一些行为变化上基因是负有责任的。

双胞胎研究也不乏批评者。最重要的是,对于同卵双胞胎比异卵双胞胎更相似的争论,同卵双胞胎除了有更加类似的基因组外,还共享相似的生活环境。

考虑到这些,研究人员观察双胞胎研究结果发现,测试成果中遗传因素占据54 - 65%,共享环境(如家庭和学校)占14-21%,个人环境因素(每个人的独特经历)在最后占14 - 32%。

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基因和环境对普通中等教育(GCSE)学科结果的影响。A(红色)=基因, C(浅蓝色)=共享环境因素,和E(深蓝色)=个人环境因素。

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排除智力因素后,基因和环境对GCSE的影响。

确切的结果取决于不同的学科,但是每个领域都会显示出大量的遗传效应。一些学科(如数学)要高于其他(如艺术)。

考试结果也和学生的智商高度相关,所以研究人员希望看到智力对结果到底有多大的影响。在控制了智力因素的情况下,他们发现非常类似的模式:基因相比之前占据的比例略少,但仍发挥着重要作用。总的来说,遗传性状,除了智力,可能还包括心理健康、性格和积极性,这似乎解释了45% - 58%之间的差异。共享环境对一些学科的影响(如数学和英语)比其他学科(如商业研究)要更大。

在不相干人士身上的研究主要集中于英语、数学和科学上,但是结果方向显示相同:排除智力因素,基因似乎也影响这些科目的成就。

隐藏的公平

高遗传力是一个敏感的话题,会暗示表现欠佳的学校或社区:不好的结果是因为其中的不可变因素——暗示我们应该放弃这个可怜的孩子,他们也就这样了。

但是,搞清楚究竟是什么使教学系统对有的学生很容易、而对有的很难非常重要,这有利于建立因材施教的教育体系。高遗传力并不意味着完全的遗传:还需要考虑环境的重要性,环境因素告诉我们通过改变环境可以提升结果。

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高遗传力的人群可以解释为平等的标志,环境并无根本性的不同,或者说它会占主导性的影响。以身高为例:因为基因和环境因素的结合,例如在儿童早期的营养,人们成人后会长得更高或更矮。

在一个贫富差距很大的国家,有些孩子能够得到足够的营养,而其他的可能会饿死,在人能张多高上,营养将发挥非常重要的作用。这种情况下基本可以无视基因的作用,就算有孩子遗传了长得高的基因,也会被糟糕的环境因素限制。另一方面,如果人们生活在人人都丰衣足食的社会中,人与人之间的身高差异将主要由基因决定。

这同样适用于教育:当每个人都接受几乎相同标准的教育,每个孩子的家庭生活都同样良好,他们的遗传特征和倾向对学习的最终结果影响更大。而当有人接受优秀的教育,有的则接受的是低标准的教育,那么教育“营养”将在学生能达到的学术程度上发挥重要的作用。

这也意味着,一个种群的遗传力不会真正扩展到另一个地方。因为双胞胎研究代表的是一般的英国人,所以将英国作为一个整体可以得出这么一个结论。然而,虽然在其它任何国家我们并不能得出精确的遗传水平,但我们可以判断非智能因素在学校扮演非常重要的角色这一状况无处不在。

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命运是固定的错误观念

对于作者来说,最重要的结果是智力并非影响结果唯一遗传特质(几十年来一直流行的想法),他们指出,人格等特质和积极性因素也同样重要。基因不只是被动的继承——遗传倾向可能会影响青少年和儿童的选择。

他们也看到了结果对政策的重要意义,这些发现可以用来制定有效的学习计划,帮助每个孩子达到他们的最大潜力。然而,其他研究人员有所保留。“结果是有趣的,但绝不是决定性的,基于这些数据制定的教育决策肯定是不明智的。”伦敦大学神经科学教授John Hardy在一份公开声明中如是说。

一如既往,研究结果也有过度延伸和断章取义的风险。伦敦国王学院的遗传流行病学教授Timothy Spector表示:“不幸的是,(研究表明遗传影响)通常都被过度解读,表现为命运是固定的错误观念。”

在我们进行彻底的教育系统改革,将之个性化之前,还有很多的工作需要完成。这一结果当然不应该被理解为低水平的学生就没有希望了。尽管如此,这也算是对于民俗心理学坚称的智力并不是唯一重要因素的确认。

本文译自 arstechnica,由译者 杨二姐 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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