@ 2015.08.05 , 20:00

巴西学霸刷脸书时发现新物种

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巴西圣保罗大学博士Paulo Gonella在上脸书时发现了一个重大事件:一种看似茅膏菜但是不在巴西30种茅膏菜属植物内的植物。他像平时一样刷着脸书看着好友们发的照片,结果发现一个朋友转发了植物爱好者Reginaldo Vasconcelos的这张照片。

照片里的这个植物看起来和茅膏菜类植物差不多,不过应该大一点而且叶子和花也有点不一样。Paulo马上把这张照片发给研究这类植物的Fernando Rivadavia看,他也很吃惊。虽然两个人在当时确实不怎么确定这是不是新发现,但是他们两人确实成了在脸书上发现新物种的先驱。

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茅膏菜的叶子

茅膏菜类植物是地球上最大的食肉类植物,全世界约有250种,除南极洲之外的每个洲均有分布,因为其食肉属性一般生长在别的植物都很难生长的地方。大多数植物都是靠土壤里的矿物质获得能量成长,但是茅膏菜不一样,它们靠昆虫为生,用特殊的茎叶上粘粘的物质把虫子抓住。

最近,植物学家已经开始检查、修订茅膏菜属的植物,在巴西的网络数据库上当地只有14种,但是科学家们已经前后发现了30种。当然Reginaldo Vasconcelos在脸书上传那张照片时并没有想到茅膏菜分类学的问题。

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他的照片几经周转却也很容易能找到Reginaldo本人,他能提供更多这个植物的照片,知道照片的拍摄地点并让Paulo和Fernando得以借当地人的帮助爬上那座山“Pico do Padre Ângelo”找到它。在刷完脸书不到3个月之后,他们就踏上了亲眼判断该植物是否是新物种的道路。但是找到这个植物比他们想象的要难很多。

夏季的巴西正值雨季,通往那篇地区的山路特别滑,在遇到一个陡坡时他们的车不仅不上坡还往下滑,无奈之下他们只得弃车步行。Paulo说:“我们冒着雨走过了剩下的山路,在泥泞中终于抵达了山顶。我们一共花了4个小时抵达山顶,天马上就要慢慢暗下来了。所以我们又马不停蹄地收集所有我们需要的信息,观察、收集标本、拍照,然后在天黑之前沿路返回。”

亲自找到植物是很关键的一步,虽然照片上看起来是个新物种的样子,但是没有切实的标本和详细信息是不能下定论的。他们还需要核对关于这个植物的其他重要数据,如人口规模、栖息地的潜在威胁来评估它的生存现状。

事实证明,该植物的许多特征都将它和其他茅膏菜属近亲区别开来。它的叶片更多,植株扩展范围更宽。于是他们决定给它取名叫“magnifica”(以下简称D. magnifica)。它是新大陆的最大茅膏菜,而且在7月24日亮相于《Phytotaxa》植物系统学期刊上之前是完全不被科学界所知的。

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Gonella的数据得出D. magnifica在巴西的分布图

二人组团前来搜了整座山也只发现了少数的“D. magnifica”,大多数都在海拔1500~1530米之间的南面坡上,而且只分布在一个集中的点。它们生存在松散的沙质土壤中,有的甚至在砂岩裂缝中冒出来。这个位置因为风向和山的形状比周围其他地方都更湿润,可能也就是这个原因让它们长得如此强壮。他们虽然也在邻近两座山上搜索过,但是因为更干燥也更荒芜的原因并没有发现这个新物种。所以“D. magnifica”被认为是濒危物种,因为它缺少潜在的生长发育环境。

这是第一次有人从脸书上发现新物种,在一般人的眼里社交网络平台就是个恶性的娱乐平台,只是用来无聊打发时间或是让自恋者、青少年使用的。但是Paulo等科学家们,却越来越挖掘到了这些网站的特殊作用。

Paulo说:“作为一个植物学者,我觉得脸书对我来说是很重要的工具它不仅能让我和世界各地其他植物学家以及植物爱好者保持联系,并且在人们拍下自然中看见的植物时参与到植物鉴定的活动中去。不少专家都是从照片出发,寻找到新地区性记录、新珍稀物种群以及这次的新物种。”

本文译自 Discover Magazine,由译者 小笨 基于创作共用协议(BY-NC)发布。

#刷个脸书get不到新姿势都不好意思说自己是学霸


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