@ 2015.08.05 , 13:00
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水深火热:加州大旱,饮海止渴

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在西半球最大的脱盐厂,工人在2,000个压力容器面前搬动管道,这些容器通过反渗透把海水变成淡水。 加州卡尔斯巴德 / GREGORY BULL/AP

枯萎掉整个西海岸的旱灾颇有诗人塞缪尔·泰勒·柯勒律治的黑色幽默:水,水,水,这里到处都是水——字面意义上的水的海洋——但你不能喝咸水也不能用它浇地。脱盐在技术和经济上的障碍曾经是无解的,但现在,雪峰完全木有了,水库变成小水洼,圣地亚哥金坷垃总部的工程师们正准备架起一处十亿美元的脱盐设备,足够供应30万饥渴人民的生活需要。

脱盐技术在五十年代商业化,主要有两种途径:蒸馏(制造白酒刘程的变种),加热海水并收集不含盐的蒸汽,再重新冷凝回液态;反渗透,用高压使水通过薄膜,在膜一侧得到淡水,另一侧留下盐卤。

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根据国际脱盐协会,现在有三亿人通过脱盐取得部分用水。在大旱国家如沙特阿拉伯、以色列和澳大利亚,以及不怎么下雨的热带岛屿,脱盐非常重要。

几十年来,美国环保主义者都反对脱盐。他们担心巨大的海水进水管会杀死鱼苗和其它微观海洋生物。而且所有脱出的盐总要有地方去;这些环保者也担心盐卤排放还会杀死大鱼。但脱盐厂排放方式的改变——更不用提旷日持久的干旱——正在迫使很多加利福尼亚社区重新考虑他们的反对立场。

在封存闲置23年后,圣巴巴拉的工厂即将重新运行。坎布里亚在200年11月开张了95亿美元的脱盐厂,蒙特雷县则批准了用“大气水发生器”(就像卢克·天行者的欧文叔叔在塔图因用的那种)向一些商务和工业园区供水。

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一旦建成,圣地亚哥的新脱盐厂将从附近发电厂抽取冷却水稀释来自海水的盐卤。/ 波塞冬水业

但据该私营项目开发者波塞冬水业发言人Scott Maloni说,圣地亚哥新建的西半球最大的大型脱盐厂,并不是对新近淡水危机的回应。它在1998年就已首次提案,公司从那时起一直在处理许可和财务方面事项。

Maloni说:“圣地亚哥98%的水只能从北加利福尼亚或科罗拉多河进口。南加州是个干旱地区,并且气候科学家们说,在未来这种旱纪元还会更严重、更频繁。即使明天就下雨,我们还是需要厂子。”

Maloni说脱盐水正在慢慢变便宜。现在用于除去海水盐分和水垢的聚酰胺尼龙膜寿命更长了——能用上七年而不是三四年就跪了——而且因为技术进步,例如能提升工艺效率的新型陶瓷压力交换器,现在用较小的压力就能把水压过薄膜。

该开发商正在圣地亚哥以北约35英里的卡尔斯巴德燃气火电站旁边建造脱盐厂。这样他们就能利用发电厂的冷却水来稀释盐卤排放。经过几轮处理除去海盐和细菌,水会朝内陆方向输送10英里抵达一条水道,在那里加入圣地亚哥县水务局的系统。到2020年,脱盐水应该占据总供水量的7%。

即使工艺流程有了技术改进,脱盐水的成本还是现有进口水的两倍。圣地亚哥纳税人在未来30年内不得不每月额外多支出5至7美元来填补差价。

这些成本如果能持续下降当然是极好的。在麻省理工,Rohit Karnik的团队在研究用石墨烯制备单层薄膜,各类科学领域都希望用这种几乎二向性的碳基材料改变世界。石墨烯比聚酰胺更强韧,遇到用于水处理的氯时不会分解,而且还有吞吐量更高、能耗更低的潜力。身为机械工程师的Karnik说:“如果我们想在性能上出现飞跃,就必须寻找其它材料。我们才刚开始制造这些薄膜,要真正了解其潜力还要好几年。”

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与此同时,圣地亚哥也许能从远古大海里挤出几滴水来解一下渴。

本文译自 Wired,由译者 王丢兜 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 31+1

  1. 卡农无限循环
    @2 years ago
    2888498

    工程巨大啊!

  2. 在十字路口
    @2 years ago
    2888507

    加州干旱好像挺久了吧

    [12] XX [0] 回复 [0]
  3. 如果是事实
    @2 years ago
    2888509

    看到文章里那些环保主义者的话 也真是醉了 全是一些脱离实际的圣人啊 我就想说人活着就不环保这些环保主义者的圣人们带头跳海殉道吧

    [70] XX [9] 回复 [0]
  4. 青林
    @2 years ago
    2888510

    正好建立一个盐场,卖咸盐

    [32] XX [0] 回复 [0]
  5. 奥特兰克
    @2 years ago
    2888522

    绿色暴力组织╮(╯_╰)╭

  6. 2888526

    @青林: 金克拉海盐

  7. whatever
    @2 years ago
    2888541

    坎布里亚在200年11月开张了95亿美元的脱盐厂,蒙特雷县则批准了用“大气水发生器”(就像卢克天行者的欧文叔叔在塔图因用的那种)——所以这个技术真的是星球大战这个时间轴上的,BBY纪元200年

    [12] XX [1] 回复 [0]
  8. re-bubble
    @2 years ago
    2888550

    去年去那里的时候就已经大的让冲小的不让冲了

  9. 2888560

    蒸馏(制造白酒刘程的变种)…这句话听起来就好像当初看那个段子:”老婆问我桌上的机油是干嘛的,我说是活塞运动润滑用的”,听起来都好奇怪

  10. 2888566

    把海水抽到沙漠这种太阳大的地方再蒸发会不会节能点

  11. 大粪奇
    @2 years ago
    2888589

    总有一天,人类会去太空中找水的~TT

  12. 「S」
    @2 years ago
    2888614

    It never rains in southern California.

  13. samlinlin
    @2 years ago
    2888623

    @hpc: 太阳能海水淡化装置国内外都有很多人在研究,但好像还没有商业化投产的。

  14. 2888650

    我们有南水北调的天才项目,大美帝国何不搞个东水西调或者西水东调啥的大项目!!

    [3] XX [11] 回复 [0]
  15. 2888666

    @Arms: 你以为没有吗…

  16. 2888669

    @Arms: 不要以为南水北调比海水淡化省钱

    [14] XX [0] 回复 [0]
  17. 木头
    @2 years ago
    2888689

    其实美帝干旱一下子也好
    记得当初埃博拉病毒的时候就说过 治愈病毒的距离就是10个白人
    美帝一闹干旱 海水淡化技术就该有质的飞跃了
    就和美帝页岩气发展导致全球天然气价格大降一样

    [10] XX [1] 回复 [0]
  18. 煎蛋
    @2 years ago
    2888700

    最下面那条是咸鱼吧?

  19. 2888720

    现在渤海那地方已经开始海水淡化了 旱灾在未来 不仅仅是外国 以后我们内地的旱灾会更恐怖

  20. 那个挂科的
    @2 years ago
    2888745

    @samlinlin: 他说利用沙漠的太阳能蒸馏。。。。

  21. 2888791

    30万饥渴人民的需要是什么?

  22. openeise
    @2 years ago
    2888844

    @Arms: 现在的加州就是靠大量调水来支撑的,否则很像南美和南非的西岸,不成为沙漠也得成为半荒漠环境。去翻翻本站前几个月的帖子,有说哪儿天气最好的,还有蛋民报告实地见闻,说当地基本上都是干燥无雨,可想而知能有多少自然的就地来水。现在加州之所以繁荣热闹,水文方面的原因极大程度在于远距离大调水,东边有个高高隆起的山脉带,弄到不少空气抬升冷却的降水,建造管线水槽接过来。
    最近,则是地球气候模式大变动,使得加州大调水的水源地带也干旱化了,丁丁苹果快车(北太平洋阵发性向东吹送水云)也不见开拔,只好吃库存,抽出以前灌到地下的富余调水,连续抽几年,水赤字不断累积,快要空仓了,怎么办,难道解决方案才是考虑去周边调水?那是近百年前的加州重大议案咯!

  23. kiksamuel
    @2 years ago
    2888988

    法克 收入税又要涨了因为干旱

  24. 木东
    @2 years ago
    2888990

    旱纪元来临了,集体脱水吧。

  25. 蒸烧饼
    @2 years ago
    2889041

    蒸馏就是蒸馏。。。白酒制作的变种是什么鬼。。。就算白酒制作工艺需要蒸馏,也不能自作主张的说蒸馏是白酒工艺变种啊

  26. 称呼太长
    @2 years ago
    2889067

    但是澳洲的海水淡化厂是烂尾工程啊

  27. 普利奈尔
    @2 years ago
    2889172

    @木东: 那叫乱纪元。

  28. 普利奈尔
    @2 years ago
    2889173

    环保主义者正在尝试用信仰把喝下去的海水中的盐从身体里排除。

  29. 2889190

    欧美的环保主义者真是越搞越幼稚极端,都是些脱离实际天真之人,就喜欢站在道德制高点上乱指责别人,只顾动物,不顾人命,水库都干了,鱼都得渴死,怕这个怕那个,啥都想要,却啥干不了,除了拼命出难题刁难人,提不出任何有用建议,对某些极端环保主义者来说,人类就是地球的癌细胞,恨不得人类全死光才好。

  30. 丧尸围观
    @2 years ago
    2889837

    刘程是谁。。。

  31. 花袍怪
    @2 years ago
    2890399

    矫情的美国人这也是他们活该没水用,因为熊孩子的一泡尿而放掉了一水库的的饮用水。

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