@ 2015.08.05 , 16:35
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天啦,地球大气层甲烷含量远超预估

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Touché Howard

一种通常用来测量工业来源甲烷泄露的设备可能大大低估了这些排放,该设备所依赖技术的发明者如是说。

周二发表在同行评审科学期刊上的该主张表示,逃逸甲烷(一种强烈的温室气体)可能远远超过科学家、行业和监管机构接受的估计。

新论文侧重于2013年由环境保护基金会资助,德克萨斯大学研究者发表的大受好评报告;那份报告是精确测定甲烷问题的重大努力。但如果假定的缺陷被证实,那该发现对天然气供应链的所有环节都会发生影响,涟漪效应会波及对气候变化率的预测,以及旨在对抗它的努力和政策。

论文中称,得克萨斯研究中几乎所有甲烷泄露计算“会受到这一测量错误的影响,他们的研究看来系统性地低估了排放。”

新论文描述了Bacharach高流量采样器欠测泄露的模式,该设备被环保局(EPA)批准作为天然气设施的强制监测,在全世界都在应用。

根据论文作者Touché Howard,问题是在于该背包大小的工具使用两个传感器:分别用于低、高水平的甲烷排放。当甲烷水平上升到超过第一个传感器的能力时,设备就切换到第二个高水平的传感器。

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Bacharach高流量采样器

Howard发现在某些情况下,除非采样器经常和仔细地重新校准,第一、第二传感器间的交接会失败。当它发生时,设备就不测量第二传感器本该捕获的甲烷量,因而少计甲烷泄露率。

Howard是住在北卡罗来纳州的半退休燃气行业顾问和消防员,Bacharach产品中使用了他持有专利的高流量采样器技术。

他写道,使问题复杂化的是,当设备失常时,除非当时进行独立测量,“没有办法确定误差的幅度”,所以漏测的排放可能会极端高——对特别大的泄露来说可能会有十倍百倍之差。研究者们已经发现,相对较少次数的泄露事件贡献了大部分逃逸甲烷,因此一台少报大型泄露的仪器可能会歪曲EPA甲烷总存量等正式评估。泄露值的错误低报也会在工业环境中造成安全问题。

他说:“在这种高调的、里程碑式的研究里会有这么明显的问题逃过注意,突出了在所有甲烷测量程序的质量保证各环节上都需要加强警惕。”

该论文发表在《能源科学与工程》期刊上。

得克萨斯的研究是环境保护基金会资助的16个甲烷排放报告的第一个,测量了190个天然气生产厂的排放。

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水力压裂天然气田

的堪萨斯研究的主要作者David T. Allen教授维护他的研究,他说“有些仪器可能会有问题,但我们相当彻底地测试了我们仪器,而且我们去现场时都有多种仪器获取信息。”在有些地点使用了备选测量方法,而“我们并未见到任何误测大量数值的证据。”

仪器制造商Bacharach审阅了Howard的新论文和他今年早期合写的另一篇论文,并发表声明称,2003年投产的该仪器使用了与研究中所用的不同燃气流进行初始测试和验证,其中涉及高浓度的挥发性有机化合物。

即使这样,该公司表示:“我们认为研究中一些主要的测试结果和结论是无效的。”因为Howard报告的传感器失效可能由其它因素导致。该公司建议频繁地校准设备,并会更新操作手册;它也建议更多的测试。

EPA发言人称该机构会“从多个渠道”评估信息,包括研究界、行业、和Howard的新论文,作为其年度温室气体存量“例行新信息审核的一部分”。

甲烷是天然气的主要成分,如水力压裂等新技术的扩张,已经大大增加了全国天然气的开采、销售和输送数量。这种转变被广泛赞誉为有利环境,更多依赖于天然气发电意味着更少依赖煤,因而减少二氧化碳和其他污染物排入大气层。

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水力压裂使甲烷进入地下水

即便如此,燃烧天然气还会产生二氧化碳,而且其开采和输送不可避免地会导致一些泄露。甲烷对气候变化有强烈的短期效应——有人估计,在排放后头20年内热效应是二氧化碳的80倍——尽管它降解比二氧化碳快得多。

奥巴马政府称赞扩张天然气作为煤的替代,但也呼吁行业采取行动大幅减少泄露同时促进可再生能源如太阳能和风能。

康奈尔大学的甲烷专家Robert Howarth说他发现Howard的论文“非常引人注目”,Howarth教授没有参与研究,但他一直认为甲烷排放的官方估计远远太低。

Howard说在他为科学期刊撰写论文前,他与环境保护基金会和Allen教授分享了对采样器的发现。他说他感到他的顾虑被无视,早期对解决这一问题共同努力的协议被漠视。“在我看来,真的有一些故意阻挠。”

Allen教授回应说,“我们的研究团队在努力与Howard合作,”又说他不愿意讨论“诸如保密协议、邮件通信,以及其它的大学法务问题。”大学发言人Geoffrey Leavenworth说与Howard的沟通因为标准保密协议上的分歧而停止了。

环境保护基金会的领导甲烷排放工作的官员Mark Brownstein表示该组织欢迎这一新论文。“我们很高兴有人阅读论文、批评他们,对所用仪器、方法论提出问题。”

该组织甲烷系列的其它论文,包括最近对得克萨斯巴尼特页岩油田泄露研究,发现了比EPA估计高得多的甲烷排放,他说,这些研究应该被视为一个整体。

Brownstein指出,重点是该研究表示,不论真实排放有多高,相对廉价的措施可以大幅削减排放。“底线是这个问题,‘排放是高,还是更高?’无论如何,关注点应该是减排,这就是我们所做的。”

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牛体甲烷收集装置

本文译自 NYTimes,由译者 王丢兜 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 19+1

  1. 2888703

    甲烷的温室效应比二氧化碳不知高多少

    [12] XX [0] 回复 [0]
  2. 大老王
    @2 years ago
    2888705

    等小冰期来的时候,就得感谢温室效应了。

    [3] XX [11] 回复 [0]
  3. 此言
    @2 years ago
    2888710

    地球想变天,不是人类就能影响了的

  4. loveinit
    @2 years ago
    2888716

    牛说: 我放的屁被计算进去了, 你们呢?

    [29] XX [0] 回复 [0]
  5. solatrader
    @2 years ago
    2888732

    美帝搞水裂,自家能源价格下降爽歪歪,大家一起陪着畅享温室气体

  6. 马赛克
    @2 years ago
    2888754

    人类又在自己骗自己 搞环保了

  7. 2888768

    牛:在牛统治人类的平行宇宙里,我也要让你们把自己的屁背在背上

  8. 一合道
    @2 years ago
    2888771

    用机器把这些甲烷收集起来使用啊!!!——摘自《某些人的日记》

  9. 2888773

    阿司基巴洛夫火箭升空了
    地面基地: 就快突破大氣層了!

    俄羅斯宇航員: 呼~ 太刺激了, 先抽根煙壓壓驚~

    轟~ 地球沒了

    (完)

  10. 2888774

    @大老王: 首先要保证活到小冰期不被热死

  11. bear大船
    @2 years ago
    2888878

    一看到有人相信小冰期我本能的都会想起那些自称为深蓝小孩的中二病小学生。。。。

  12. 称呼太长
    @2 years ago
    2889062

    某些利益集团为了挽救油价和可悲的替代能源无所不用其极啊。

  13. bilibili
    @2 years ago
    2889075

    但是气温还是那个气温,不是么

  14. 2889183

    这么多能源白白消散在大气中,真是浪费啊

  15. 牛牛
    @2 years ago
    2889187

    外星人:观测表明这个星球大气甲烷含量很高,不适于生物生长。我们可能是宇宙唯一的生物…

  16. 2889299

    达到爆燃浓度还有多少年?

  17. 2889363

    最后一张图。。。是捅在牛的菊花里,收集甲烷。

  18. 美食家18
    @2 years ago
    2889382

    天雷滚滚,不要乱发誓

  19. 哲学大叔
    @2 years ago
    2889839

    一直以为文明毁灭靠核弹,现在才发现,排泄就够了。

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