@ 2015.07.31 , 22:27

邮件字体毁一生:关于字体和逼格

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好吧,不一定是你的人生,但在有品位的人眼里你的名誉一定是毁了。

Helvetica是品牌字体宅的不二之选,也是Apple Mail邮件客户端的默认体制。Gmail的默认是Arial,这个字体被设计师说成是Helvetica的“丑逼私生子”。如果浏览器上面没有Arial,Gmail则会使用Helvetica。

尽管Helvetica由于其中立性深受设计宅们追捧,其均匀度和欠缺一致间距使之在大段文字上的可读性不好。Monotype的字体师Nadine Chahine说:“字母拥挤得太密,使得这个字体太紧了。”

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Helvetica是标识字体的基准

和Helvetica一样,Arial也有字体设计师称之为的“含糊”字母形状,导致难以辨识一行中的众多单词。字体设计师Bruno Maag说:“你想象一下b,d,p,和q,这些是小孩子们总是搞不清的字母。他们互为镜像,这个特性在Arial这样的字体里被强调,字体形状真就是镜像得到的。”

下图中可以看到b和d互为镜像,而Helvetica中h和e间的空白比t和i之间略大。这些可能只是细节,但如果你邮件很多,而且大段文字里全都是这些,就会使得阅读更困难。

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事实正是如此。美国上班族花费近乎三分之一工作时间在修炼邮件。对于40小时工作周来说,每周就有11小时耗在阅读电子通信上,用的字体还没给眼睛任何放松。

邮件“客户端”——你用来查收邮件的程序,如Gmail、Apple Mail、Outlook——趋向于偏好无衬线字体,这是像Helvetica、Arial和Outlook默认的Calibri一样,在笔画末端没有短小笔划的字体。(根据一项对十亿封邮件的调查发现,Gmail、Outlook和Apple Mail是最流行的桌面邮件客户端。)

字体师Gerry Leonidas说:“一直以来直到最近为止,公司环境里的大多数阅读设备并没有很高分辨率的屏幕。”更简单的字体,不带有衬线体那么多的细节和设计元素,在这些低分辨率屏幕上会渲染得更清晰。但“在最近的四五年里,我们有了显著提高的分辨率,能得到良好间距和干净分隔,所以你不必再给字体开平滑。”因此邮件客户端不必再使用无衬线字体。

尽管如此,在几十年历史包袱下,它们经常还是默认到无衬线——在Maag看来这就是个杯具。

他说:“衬线体太挑屏幕的论点已经没用了,你想要字形清晰不模棱两可的字体。”衬线体由于每个字母字形末端有附加笔划,更趋向于这种特质。下面的衬线字体Georgia,就给每个字母赋予独特个性。

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一个好字体的关键是易读性,这是一种字体的速度、理解度、舒适度、和类似一种情感接受度的组合。字母造型的方式、它们之间的间隔、以及字母内部的空间都会决定文字有多容易阅读。

设计了Google Play书店定制字体Literata的Jose Scaglione说:“我们阅读时不是逐个字母地读,而是成组字母地辨认,辨认黑与白之间的相互作用。”

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Literata

Maag为Kindle设计的新字体Bookerly是一种衬线字体,虽然就其优于无衬线对应字体之处有着很多辩论相互冲突的研究,很多人相信它更适于阅读长篇文字。Maag这样评说Bookerly: “每个字母的字形都是独特的,创造出和谐的、多变的单词形体。”根据亚马逊进行的内部测试,Bookerly比前代字体的阅读速度、理解度、和情感接受度好2%

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Bookerly

Literata是秉承同样的原则设计出来的。设计师拉长了升部和降部笔划——例如d的上部和p的下部——来改善字形的识别度。他们也将字母做得略宽。

虽然日常生计经常要求我们啃下冰火歌一样长的邮件,我们对待数码通信和读书的方式并不一样,而理想的字体应该反映这些相异的体验。Bookerly是设计用来持久阅读同一文件的,并且考虑到了疲劳因素。对邮件来说,我们一般就在几段上扫一眼。我们采访的设计师们都说,字母间距宽松且一致对快速阅读是最重要的。衬线体也使得更容易分辨不同字母。

即便在目前,用户也不必让眼睛忍受Helvetica或者Arial的迟钝字母形状。Gmail的偏好设置提供了六种额外字体和字母宽度可选。Apple Mail的字体选择甚至更多。

实际上,任何稍懂字体的人确实都会更改设定。对于自己的邮件体验,Maag喜欢Verdana(无衬线)或Georgia(衬线),两者相比Helvetica和Arial都具有更“开放”的字形。如下图所示,Verdana在字母间有更多、更均匀的空间。Scaglione也喜欢georgia。Chahine则青睐Calibri和Verdana。Leonidas曾经使用Verdana,但升级到高清显示器后现在使用叫Input的字体。

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也许现在是时候该让邮件客户端改变默认设置了。Maag说:“我相信通过指定更好的字体,公司组织必然可以改善生活,而这,当然也包括你用什么字体打开邮件。”

更妙的是,给人做一个邮件版的Bookerly怎么样?Scaglione说:“在理论上,是的,一个阅读邮件专用字体真的可以有。”让我们敢于梦想吧。

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字体对生活质量比你想象的还重要

本文译自 Mashable,由译者 王丢兜 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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