@ 2015.07.30 , 09:00

史上五大最奇异的化石发现

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从三叶虫到暴龙,大部分的化石都是生物坚硬的外壳或骨骼。这些材料不容易降解,在它们死后的数百万年后沉积转化为生物的记录与我们见面。在另一方面,软体生物像是蠕虫,它们腐烂得很快,化石记录几乎都是不完整的。

但在特殊情况下,他们的遗骸也会被保留,有时甚至在一些最不同寻常的地方。使用正确的发掘技巧,古生物学家可以利用这些发现开辟一扇通往地球生命史的崭新大门。最近在南极洲的岩石中发现了距今五千万年的令人难以置信的化石:蠕虫精子化石。

这提醒了我们,还有许多比恐龙更加陌生的化石。下面是一些迄今发现的最离奇的化石。

1.古老的精子
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一个重要的发现。

这个伟大的发现来自一类叫做环带纲环节动物的结茧蠕虫,这是迄今发现的最古老的动物精子,打破了之前保持的纪录 – 在波罗的海琥珀中发现的弹尾虫精子,至少比其早了一千万年。

该精子得以保存可能是因为蠕虫在繁殖时将精子和卵子释放进入保护茧中。在这种情况下,坚硬的外壳保持了茧的完整,直到科学家们在南极半岛的浅海砾石中发现了它们。即使这样,我们也需要借助高倍率的显微镜才能发现它。

这个古老的精细胞看上去与现代小龙虾蠕虫的精子很相似,尽管今天这些生物只生活在北半球。研究人员认为这种情况应该也会在其他茧化石中出现,这有助于我们更多地了解这些史前的神秘生物。

2.保存完好的志留纪虾类
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一只现代的介形虫。

如果5千万年前的精子已经足够让你大吃一惊,那么4250万年前的□□呢?一块于21世纪初在盎格鲁和威尔士边界发现的介形亚纲动物化石,被确定为雄性。它的所有软组织都保存完好,包括其□□。

在志留纪时期(443-419万年前),威尔士边境处于热带海洋地区。海洋动物偶尔会被远古火山喷出的火山灰窒息、掩埋并石化。无数这些小化石在显微镜下不能充分地展现出来,它们墓地必须逐渐挖掘出来,并利用三维数字成像技术重塑化石。

3.恐龙便便
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美国南卡罗来纳州发现的恐龙粪便化石。

粪便化石可能是对“要致富别怕脏”最好地诠释了,这种东西可以在许多古生物商店里找到。除了新奇,这种化石对古生态学有着极大的价值。科学家可以通过这种化石可以发现那些已灭绝动物所吃下的食物。

粪便化石实际上是一种丰富的液体培养基,称作bromalites或“臭石头”,这个词在上世纪90年代初期出现,包含排泄物在岩石中保存的所有物质,在过去的几年中,bromalites已经变得到处都是。

在澳大利亚,他们通过粪便展示了白垩纪的蛇颈龙是食底泥鱼。在波兰,一条被压扁的鱼的反刍食物帮助我们了解生命如何从地球历史上最大规模的灭绝中恢复过来。而从彼得伯勒和惠特比的侏罗纪岩层中发现的类似现代鱿鱼的箭石类化石,已被认为是鱼龙的呕吐物。

4.英国犀牛
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柯克代尔洞穴中发现的鬣狗颌骨。

1821年,一块奇怪的化石在英国柯克代尔洞穴中被发现,一位工人在开采筑路石料时发现悬崖边的洞里满是大型动物的骨头。一开始他们以为是牛,但一位当地的博物学家发现它们有些与众不同,最终这些遗骸来到了牛津大学教授William Buckland的手里。

Buckland声称他已经通过自己的方式吃遍了整个动物王国,Buckland是最非凡的实验科学家。他表示这些骨头主要是一些大型的食草动物,如大象和犀牛。它们身上有被啃食的痕迹,在洞内还发现了类似鬣狗的粪便化石。巴克兰证明了柯克代尔洞穴曾是土狼的巢穴,并由此创建了古生态学科学。将近200年过去了,我们知道了这些“非洲”大型动物于大约于12.5万年前的冰河时代之间的温暖时期生活在约克郡地区。

5.神秘的怪物
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名为Tullimonstrum gregarium的化石。

19世纪美国伊利诺斯州的梅逊克里克在开采煤矿时首次发现了化石。但直到20世纪50年代这个地方才成为化石圣地,这多亏了Francis Tully发现的一种非常奇怪的怪兽:一只在天然矿产断层中保存完好的软体动物。

化石显示该物种是相当丰富的,但只在伊利诺斯州存在,这只怪兽被命名为Tullimonstrum gregarium。它现在是伊利诺伊州标志性的化石。麻烦的是,没有人知道是什么Tully先生发现的怪物到底是什么。身长几英寸,一个很长的鼻子并在末端露出钳子般的牙齿,两只眼睛分别在两端的茎上,还有节状的身体和带鳍的尾巴。这可能是一种食肉动物,由它被发现的岩石可以推断,它生活在热带的浅海地区。

在此之后半个多世纪之后,我们没有太多的发现。这个化石仍无法与其他任何无脊椎动物联系起来,不管是现生的或是已经灭绝的。尽管有一些特殊的保护,化石的记录总是能让人感到惊讶。

本文译自 discovermagazine,由译者 小松鼠 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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