@ 2015.07.29 , 08:15

白内障患者福音,溶解型治疗眼药水

白内障是人类致盲的主要原因。近日,美国研究人员成功研制出一种新型药剂,它可以通过眼药水的形式直接滴入眼内,从而缩小并溶解白内障。尽管它尚未在人类身上进行过试验,但来自加州大学圣地亚哥学校的研究人员希望接下来能够在人体临床试验上取得成功,使得白内障病人能有更多的选择余地——目前他们唯一的治疗方法是既疼痛又昂贵的外科手术。

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白内障影响着世界上数以千万计的人,它使得眼睛的晶状体日益浑浊,若患者不及时进行治疗,则很可能致盲。白内障是由于晶状体蛋白质发生变性,而凝结成块形成乳蓝色或棕黄色层。由于白内障并不会从一只眼睛传染到另一只眼睛内,故而有可能双眼独立发病。

对于白内障的发病原因,科学家们尚不完全确定,不过它与年龄有着很大的联系。据美国国家眼科研究所报道,在80岁及以上的美国老人中,超过半数患有白内障或曾做过白内障手术。虽然手术过程疼痛,但是移除白内障的手术是安全且简单的;然而很多发展中国家及部分地区并没有足够的财力或设备来操作,因此对许多患者而言,致盲仍旧是不可避免的。

根据弗雷德·霍洛基金会估计,全世界范围内约有3.24千万盲人,其中90%都居住在发展中国家。而这些病人中,超过半数都是由白内障演化而来的。这就说明,推广此次研究成果作为白内障手术的替代品将可大大改善这个局面。

这种新型药物是基于一种叫做羊毛甾醇的天然类固醇。研究人员的灵感来源于两个患有先天性白内障的中国儿童,其父母并未患有此病。他们发现,这两个孩子都产生了基因突变,使得身体无法分泌羊毛甾醇。所以,假如父母都能分泌羊毛甾醇且未患白内障,而孩子不能分泌羊毛甾醇且患有白内障,那么研究人员则设想也许这种类固醇可以中止变的晶状体蛋白质的凝结,且使得白内障成为一种非先天性疾病。

研究人员在三种类型的实验中测试了他们的新型“眼药水”。首先,他们对实验室的人眼晶状体进行测验,发现滴入药物之后白内障变小了。接着,他们在兔子身上测试效果;6天过后,13只兔子中除了2只之外,其余的兔子全部由严重白内障转化为轻微白内障或者症状完全消失。最后,他们在自然患有白内障的狗狗身上进行测试,结果同前。

这项研究结果发表在了《自然》上。

“这是一项综合性的、令人瞩目的研究——是近十年来的同类研究中最为出色的。他们发现了现象,并寻迹做了所有应当做的实验。”

接下来,研究人员需要做的事情有二:一是探究羊毛甾醇起作用的原理;二是在人类身上进行试验。

本文译自 sciencealert,由译者 蛋花 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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