@ 2015.07.25 , 22:00
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稀奇化石:长着四条腿的蛇

首例四足蛇化石的发现迫使科学家们重新思考蛇是如何从蜥蜴进化而来的。

尽管它有四条腿,Tetrapodophis amplectus的一些特征让它更像是一条蛇,英国巴斯大学的古生物学家Nick Longrich说道。

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这种动物的四肢很可能不是为了移动,而是为了抓住猎物或者交配的伴侣。这种的猜测成就了它的这个名字,大概可以翻译为“四足拥抱的蛇”。

Tetrapodophis最初是几十年前在巴西东北部的克拉图被发现的。但它的腿第一眼看上去很难被发现,后来它从一个私人收藏里被发现。

“我相信这可能是一条蛇。”英国朴茨茅斯大学的古生物学家David Martill说,他于2012年发现这个化石。“获得这个标本之后,直到把它放在显微镜下观察细节,我才有了信心。我们都知道始祖鸟,它是鸟类和恐龙之间缺失的一环,而Tetrapodophis则是蛇和蜥蜴之间的衔接。“

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该化石距今110万年。

科学家们长期以来一直在蛇的祖先是陆地还是海洋动物的问题上存在争论。Tetrapodophis缺乏海洋生物的特征,如用来游泳的尾巴。但它的头骨和身体的比例非常适合穴居。Longrich说,这一发现明确地证明蛇类是从南半球的陆地起源的。

这块化石的另一个显著特征是它的相对长度。Tetrapodophis有272块脊椎骨,其中有160处是它的身体,而不是它的尾巴。这个数量超过了研究人员之前认为的失去四肢之前身体所能被拉伸的极限的两倍。

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尽管有腿,但还是蛇

美国佛罗里达州盖恩斯维尔大学的进化发育生物学家Martin Cohn说,当身体变长时,动物的四肢也会进化,但不是简单地减少。这种解释反驳了一些关于蛇类进化的猜想。Cohn解释说,关于躯干变长而导致四肢退化的观点现在应该被修改。“这块化石证明了这两者之间并没有直接的关系。”他说。

今年是关于蛇类进化研究的重要一年,Cohn说。今年一月,一块蛇类化石把记录推迟了70亿年,约160万年前的中侏罗世,那是迄今发现最古老的蛇。虽然Tetrapodophis不是最古老的蛇,“从发展的角度来看,这可能是迄今发现的最重要的化石之一。类似蛇类的身体与完整前后肢的组合,这就像蛇版的始祖鸟”。

本文译自 Nature,由译者 小松鼠 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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  1. 咳咳
    @3 years ago
    2876961

    微妙不可言

  2. 好色猴子
    @3 years ago
    2876963

    不是龙,神龙是依靠肺部特殊构造而飞上天空的,它们并无骨质结构,比鸟骨更适合空中行动,它们是漂浮在空中的(大雾)

  3. 开你妹的玩笑
    @3 years ago
    2876966

    肥仔蛇也有瘦过的时候……

  4. 胖胖的树懒
    @3 years ago
    2876969

    有脚的蛇 不就是龙么

  5. 人民的长工
    @3 years ago
    2876970

    70亿年?原来蛇比上帝还古老……

  6. 山猫
    @3 years ago
    2876971

    腿粗的家伙更容易抓住交配对象,毫无歧义。

  7. HELLKEEPER
    @3 years ago
    2876973

    @好色猴子: 它们体内大部分空间充满了气囊,存储有密度小于空气的甲烷和氢气,这些气体能够降低它们的整体密度,使得翅膀很小或者没有翅膀也能飞行。同时,这些气体也解释了它们为什么能喷火。(严肃脸)

  8. 神的波纹
    @3 years ago
    2876975

    四脚蛇

  9. takala
    @3 years ago
    2876980

    我们中国传统龙是水龙啊,重新编过

  10. 我是你大爷
    @3 years ago
    2876999

    画蛇添足不在是笑料

  11. 山妖
    @3 years ago
    2877008

    也许只是吃了蜥蜴没消化呢

  12. 一条鳕鱼
    @3 years ago
    2877027

    真是不敬,这是龙!

  13. 了了
    @3 years ago
    2877049

    @我是你大爷: 教科書要修訂鳥。

  14. 啊喽哈
    @3 years ago
    2877060

    是不是吃下去的东西恰好卡在那里

  15. 单人游戏
    @3 years ago
    2877077

    真 · 小短腿

  16. 2877078

    “今年一月,一块蛇类化石把记录推迟了70亿年,约160万年前的中侏罗世,”这段数据应该翻译错了,应该是:”今年一月,一块蛇类化石把记录推迟了7000万年,约1亿6000万年前的中侏罗世“

  17. 啊啊啊谁动了我的头发
    @3 years ago
    2877163

    画蛇添足

  18. 孖孖
    @3 years ago
    2877363

    生物到很多器官的消失是因为物质与能量到缺乏所产生的退化。

  19. 大肠杆君
    @3 years ago
    2877366

    @胖胖的树懒: 怪物猎人:蛇王龙

  20. 2877377

    如果再长出一对扇刃的话…..
    …天啦噜,蛇王龙= =!

  21. 飞行音
    @3 years ago
    2877543

    画蛇添足平反了

  22. 李生
    @3 years ago
    2888050

    这蛇我见过,跟蟒蛇差不多,算下大概有20多年了,那时我读小学,今晚跟我表哥喝酒讲起此事,他坚定地说前有两个小脚,后有两个大脚,我也在现场,但没什么印象,具体记者们觉得有必要我可以给电话老家处理这条蛇的人再确认一下!先说下这条蛇的来历,很不解,我们在茂名电白的农村,那天闪电雷鸣,这蛇在一块番薯地里发现,当里没有发现这条蛇的行迹,大家都说这蛇是天下掉下来的,后来大家把这条蛇拖到一个平地上,大家以为是神蛇,天下掉下来的,后来被几个中年男子捉到山里放了!我的联系电话:XXXX 发现这蛇的地点位于 茂名电白马踏吉菜村 大约20多年了 可以问这条村的人!

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