@ 2015.07.25 , 20:59
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一亿美元找外星人的计划纯属烧钱

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一亿美元搜寻地外智慧生命的突破性举措的启动受到了很多科学领袖的支持,包括斯蒂芬·霍金和天文学家马丁·里斯男爵。但是没有任何证据,也没有多少可信的理论,能表明智慧、可沟通的外星人确实存在。所以倾听计划真的是寻找地外生命的最佳方式吗?

在我们本行星以外存在生命的可能性几个世纪以来一直都是争论的主题,意大利物理学家恩里科·费米在50年代就提炼出了问题的精华。他现在已经家喻户晓的“费米佯谬”表述出来简单:如果银河系里其他地方存在智慧生物,那为什么我们没有看到任何证据?

殖民银河系——艰巨但有可能

我们现在知道环绕其它恒星的行星非常普遍。自从1995年第一次发现环绕室宿增一的行星,已经发现了约2,000颗系外行星。其中大多数都在离我们不远的几百光年以内。

开普勒飞船的成果的统计分析表明,多达五分之一的类日恒星有一颗类似地球的行星位于其宜居区,液态水可以那里的条件下存在。

所以,如果行星那么普遍,那么生命是什么情况呢?由弗兰克·德雷克在1961年提出的德雷克方程式尝试着回答这个问题,表示在银河系里可以存在很多我们应该能与之沟通的文明。

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Nick Risinger/wikimedia

然而,虽然方程式里的几个项已经被很清楚地了解了,其他项则很不确定。不过让我们暂且假定这样的文明的确存在。如果他们存在,那么我们会注意到他们吗?外星文明要为人所知的一个直截了当的方法就是直接殖民银河系。假定使用的技术不是太过遥远,让我们考虑这需要花多久。

现在已有可能建造探测器,发射到太空去搜寻其他行星、着陆、并建造探测器的副本,再接着发射出去到其他的行星上去,以此重复类推。

以我们现在可以想象的那种速度,比如以新视野号飞船达到的速度(6万公里/小时),跨越一光年的距离只不过花费一万八千年的一点点时间。让我们假定这样的探测器被送往10光年外的一颗行星,在18万年后抵达。然后它建造十个自身的拷贝,并送它们去再往外10光年的其他行星。用这种方式,只需要五千代探测器就能丢满整个银河系——不到十亿年就能解锁这一成就。

但不难想象,一个高级文明也许能生产出比我们目前水平显著快出很多的探测器,所以在短短几亿年里殖民银河系并不是不大可能。

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Kepler 452b / SETI Institute/Danielle Futselaar

但问题是:银河系已经存在了大约一百亿年,而且我们也知道环绕差不多古老恒星的行星是存在的。所以如果智慧生命真的是普遍的,那几十亿年前他们多半就已经在什么地方进化到我们如今的智慧阶段了,时间足够他们刷完星辰大海了。所以大家都在那里?

我们真的孤独一生吗……?

探讨费米佯谬的各种解的专著已经汗牛充栋,但它们大体上属于如下几类:

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智慧生命注定自我毁灭?美国能源部/wikimedia

稀有地球:在银河系里也许不存在比我们更先进的文明。可能允许复杂多细胞生物出现所需的天文、地理、化学和生物因素组合就是如此的异乎寻常,以至于它只发生了一次。

世界末日:也许生命和文明经常出现,但“智慧”生命的本性是在几百年就会内自我毁灭?不管是通过物理、化学或生物大规模毁灭武器,还是作为气候变化的结果,甚至是纳米技术灾难,你们人类当然不缺乏达成这个的手段。如果生命在任何星球上都没法坚持太久,我们就没法指望在银河系里找到多少证据。

灭绝:即使我们不把自己给玩灭了,也许宇宙会阴谋定期清洗文明?在你们地球上很清楚有过至少五次大规模灭绝。有些可能是由巨大的小行星撞击引发的,但其它导致灭绝事件可能包括附近的超新星爆发或伽马射线暴。

……或者外星人就是躲着我们?

费米佯谬的另一类解可以归结为这样的事实:外星文明确实存在,但是我们就是看不到它们的证据。

距离尺度:也许文明在银河系里散布得太稀疏以至不能有效地互相沟通?文明可能不但被空间分隔,也会被时间隔开,所以两个文明在他们各自的活跃时间上就是不能重叠。

技术问题:也许我们没有在正确的地方、或以正确的方式去搜寻?或者我们还没有找足够久?也许因为外星文明使用的技术我们就是不能理解,所以就算信号在那里我们也不认识?

孤立主义者:也许外星人就在那里,但是他们选择躲着我们?也许每个人都在倾听,但是没有人在发送?也许其他文明知道我们在这里,但是故意孤立了地球,就好像我们是动物园里的展品。

最后,还有更极端的可能性,比如我们观察起来缺乏生命的银河系,是外星人搭建的模拟器。或者外星人可能就在我们中间。这样的推测对科幻来说很好,但它因缺乏证据而不值得进一步探讨。

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我自己的直觉是生命在银河系里确实普遍,但是智慧生命却很稀少——或者因为它很难得进化出来,或者一旦出现也不能维持太久。出于这个理由我认为SETI计划可能注定要失败——尽管我很乐意被证明错了。

相反,我认为在银河系其它地方发现生命的最大机会是探测类地行星掩星时的大气光谱。欧洲太空署将在2024年发射的PLATO飞船就会执行这种任务。这种生命也许不过就是我们能用手指从岩石上刮下来的绿色淤泥,但它的发现会真正转变我们的宇宙观和自我认知。

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本文译自 TheConversation,由译者 王丢兜 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 41+1

  1. 2876902

    双色球一注,随机

  2. 如果是事实
    @2 years ago
    2876904

    猫岛 猪岛 兔子岛 没准 地球 就是 人 岛 。 。 。 。 。 。。 。 。 外星人没事开个UFO过来参观参观

  3. 2876905

    探索太空花多少钱都表示支持!

  4. 开你妹的玩笑
    @2 years ago
    2876907

    高级文明已与宇宙同化,低级文明还没有足够发达的科技

  5. 尽量真实
    @2 years ago
    2876916

    人类什么时候能在地球上相处好再说接触外星人吧。

  6. 2876917

    小时候曾经幻想也许外星人看我们就跟细菌一样,整个银河系只是外星人摆桌上的密封的水晶球玩具

  7. 时间小旅行
    @2 years ago
    2876919

    找到了也不跟你说

  8. alienseverywhere
    @2 years ago
    2876923

    举头望明月—好大一艘远古太空船!
    一亿美刀,只要花一半整几个高海拔望远镜—带红外夜视功能的。。。看看天数每天划过多少个UFO吧。。。还有不定能拍到UFO舰队在月球起飞/降落的视频。。。网上已由N多不同版本的!

  9. 2876926

    其实喵星人和汪星人早已入侵地球并奴役了人类

  10. 2876929

    有钱任性嘛 你还不让人家烧?
    反正很渺茫

  11. 吼吼
    @2 years ago
    2876936

    探索太空花多少钱都表示支持!,只要别跟我要钱

  12. 2876938

    “我自己的直觉是生命在银河系里确实普遍,但是智慧生命却很稀少”,作者这句话也是我对费米佯谬的理解

  13. 啊喽哈
    @2 years ago
    2876943

    为什么不先探索探索海洋呢

  14. StickOfTruth
    @2 years ago
    2876945

    高等生物都是更高维度的存在,我们感觉不到他们,他们却可以完完整整的感受到我们

  15. 意图是什么
    @2 years ago
    2876949

    外星人可能不会被现代的科技寻找到,现在能做的就是为未来打好基础。所以投入大量资金寻找外星人,并不是徒劳的

  16. 猫球
    @2 years ago
    2876974

    外星人:老子懒得搭理xx.

  17. 尽量真实
    @2 years ago
    2876996

    @dxd20: 有过类似的想法,我们之外有更大的“生物”,我们不过是游戏棋盘上的棋子

  18. 2877020

    探索未知是促进科学进步的好方法

  19. 有点小花心
    @2 years ago
    2877029

    外星人: 你们也太没诚意了 都不够我们这做个大保健的

  20. 天や罚
    @2 years ago
    2877048

    兵锋相对战火纷飞

  21. 安真人
    @2 years ago
    2877053

    只有一亿美元就想找外星人?

  22. 2877061

    有不烧钱的计划么?

  23. 啊?
    @2 years ago
    2877063

    确认是烧钱不是洗钱

  24. 2877072

    人类创造电波多少年?这下就要毁灭了,想来外星文明也是一个鸟样。

  25. 2877082

    虽然找到外星人的几率基本为零。但做了总是有收获的。

  26. shitool
    @2 years ago
    2877100

    无线电传个一光年都要一年后才收到,外星人肯定有更高效的通讯方式。

    SETI就像用写信来寻找手机信号一样,注定要失败。

  27. 2877134

    人类发明无线电才100多年,现在已知的最近的类地行星距离我们有1400光年!就算有外星文明收到信号并回复我们,可能也要耗时几千年。但如果我们不发射信号,也许永远也没有机会与外星文明交流。

  28. babaonia
    @2 years ago
    2877164

    发了朋友圈没人点赞
    不是人dou死l
    就是没人点
    外星人懒得搭理地球
    无人点赞

  29. fengyasong
    @2 years ago
    2877168

    花一亿寻找外星人纯属烧钱;搞载人航天纯属烧钱;搞超级粒子加速器纯属烧钱……
    倒退一百多年,搞什么能飞上天的机器纯属烧钱……
    倒退几百年,搞什么大航海开辟新航路纯属烧钱……

  30. 小狐狸
    @2 years ago
    2877188

    外星人,还是不要找到你们最好,不要打扰了他们的宁静,因为一谈到外星人,西方人想到的就是殖民,侵略,战争,我们毁地球毁的已经够了

  31. 恋歌
    @2 years ago
    2877189

    殖民银河系啊,好评。

    顿时看伊斯兰像是在看土著人。

  32. 2877194

    作者英文名是叫dildo吗lol,还是我孤陋寡闻了

  33. skywalker
    @2 years ago
    2877195

    离我们不远的几百光年以内……

    比邻星的四光年都遥不可及……

  34. oxnice
    @2 years ago
    2877229

    竟然没有人吐槽文章最后的配图,是因为我太老了么??

    “我需要更大的天线。”

  35. APERTURE
    @2 years ago
    2877267

    @叶文洁

  36. Butters
    @2 years ago
    2877546

    宇宙很大,生命嘛。。。。

  37. 分享之源
    @2 years ago
    2877575

    说不定地球内部和月球内部都是中空的,里面就有外星人哦。

  38. 2877593

    @oxnice: “我对录下来的是静电噪音并没兴趣,真正有趣的是它录下了8个小时的噪音。”

  39. (#゚Д゚)
    @2 years ago
    2877819

    你怎麼知道自己不是那個被丟出來自我複製之後再丟出一些去別的星球殖民的銀呢?

  40. movemove
    @2 years ago
    2878529

    关注太空,是在现实世界里杀红眼之时,投向远方的难得一瞥。与万亿美金级别的战备竞赛相比,这一亿美金算什么?从获利的商人角度来说,星际探索毫无价值,但好奇是人的天性,即使“好奇杀死猫”,人类也不能那个永久停留在地球上等待窒息。

  41. 3049294

    一亿太少了

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