@ 2015.07.25 , 16:30
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碳排放可能会使碳-14年代测定法失效

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碳排放不仅在引起气候变化,还让破案越来越难。随着大气层中充满来自化石燃料的碳,科学家们在利用放射性碳定年法(一种常用的法医技术)分析人体遗骸和野生组织时就会遇到更大困难。

放射性碳定年法在古生物学和考古学中最为常用,不过它也能帮助法医确定组织样本的准确时间。不过这一应用可能很快就会成为过去了,根据本周发布的一项研究,到2050年,人和动物的碳-14年代可能会和一千年前的祖先一样大。

在大气层中,宇宙射线以相对恒定的速率把氮-14转化为碳-14。植物在光合作用时会吸收微量的这些碳-14,也就将其引入食物链。不过碳-14是碳的一种放射性同位素,意味着它会随时间自然衰变,留下稳定的碳原子。通过比较稳定碳原子和放射性碳原子的数量,科学家们就能确定一个样本的年代。

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然而有一个问题,人们从地下开采并燃烧排放到大气中的化石燃料中,由于年代久远以至于不含有任何碳-14了。每年,这些无碳-14原子的碳都在让地球的年代增加,同时让新生有机物的碳年代也随之增加。

为了了解这种现象是否会对放射性碳定年法造成严重问题,物理学家Heather Graven通过分析集中不同的化石燃料排放情境,模拟了大气中的碳-14在21世纪的变化情况。他发现如果人类在2020年之前大幅减少碳排放,大气中的碳-14水平会下降到工业化之前的水平,并在整个世纪维持不变(由于冷战时期的核试验,目前大气中的碳-14水平比工业化前要高。)

然而,如果化石燃料排放继续增加到本世纪中期或末期,大气中的碳-14含量会比工业化之前要低得多,意味着地球上的生命的碳年代会比实际古老得多。到本世纪末,从庄稼到人体的放射性碳分析结果都会十分古老。

这很明显会对法医的工作造成障碍,还可能让追踪偷猎活动更加困难,因为用放射性碳定年法分析象牙的结果可能显示它们来自过去2000年间。

幸运的是,法医有其他几种年代测定方法,包括传统的形态分析法和氨基酸外消旋法,因此断代并不是不可能。然而,想象一个22世纪被害者的骨头可能与罗马帝国公民的测定年代一样,真是既有意思又有点让人不安。

本文译自 gizmodo,由译者 Ivy 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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  1. 三当家
    @3 years ago
    2876646

    那两千年的花瓶变成两万年怎么办

  2. (#゚Д゚)
    @3 years ago
    2876650

    @三当家: 那現在的作古技術就又能簡化一些步驟了。

  3. 蹲得脚发麻
    @3 years ago
    2876657

    @三当家: 花瓶不是活物吧——这文章说的是碳基生物

  4. 没吃早饭
    @3 years ago
    2876694

    花瓶也用碳十四吗,长知识了

  5. 还没起床
    @3 years ago
    2876730

    擦,上午刚在果壳看完现在才搬过来

  6. 天や罚
    @3 years ago
    2876738

    日与夜互消长 富与贵难久长

  7. 炼狱阎灵
    @3 years ago
    2876757

    @没吃早饭: 两千年的花瓶还真的会用这方法测年龄,想象一下“两万年前景德镇出产的高工艺镂雕花瓶”

  8. 2876820

    家里的破花瓶升值潜力高起来了

  9. 2876822

    @炼狱阎灵: 是个改写人类历史的发现

  10. 坏淫
    @3 years ago
    2876849

    你这个啤酒瓶经过专业机构测定,可是5000年前的东西,属于国宝,老实交代,盗了哪个墓,同伙几个?还有什么东西,统统老实交出来,要一并上交给国家的。别以为我们不知道,你们还私藏了几个易拉罐,不要耍滑头,主动坦白,争取宽大处理吧!

  11. 2876885

    花瓶用热释光鉴定,更不靠谱,多过几次X光安检就变成千年古董了

  12. 离离
    @3 years ago
    2877197

    碳14测定法很早就开始使用树年轮校正了。通过年轮判断历年的碳沉积状况。

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