@ 2015.07.21 , 14:00

做一个聪明人的烦恼

如果说无知是一种幸福,那么高智商就等于不幸?我们的看法是天才们往往受焦虑,挫败感和孤独的影响困扰,想想艾伦.图灵,弗吉尼亚.伍尔夫等等——他们就像一颗颗耀眼的明星,但是即使是在他们最耀眼美丽的时候,也感到孤独,海明威曾经说过:“聪明人的快乐,是我所知道的最稀少的东西。”

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这似乎是关于一小部分人的问题,但是它可以给其他很多人带来思考启发影响。
我们的教育系统在很大的程度上是为了提高学术之力。尽管它还存在很大的局限性和缺陷,智商的测试是衡量了解认知能力的主要方法,我们花费了大量的时间和金钱来进行大脑训练,试图提高改善那些分数水平。但是如果追求天才本身就是徒劳的呢?

早在一个世纪以前就有人尝试回答以上问题。在美国爵士乐正处于黄金时代的时候,智力测试作为一个新兴事物开始被关注。在第一次世界大战的征兵中心,智力测试得到验证后,1926年,心理学家Lewis Terman巨大用智力测试来寻找并研究天才儿童。通过对加利福尼亚州的各个学校的搜寻,他选出了1500名智商在140以上的学生,其中60人的智商超过170,。这些学生被称为“特曼神童”(Termites),一直到现在,对这些神童的人生发展轨迹的研究仍然在继续。

和预先期料的一样,很多神童都获得了财富和名望,尤其是Jess Oppenheimer,20世纪50年代的经典情景喜剧《我爱露西》(I Love Lucy)的作者。事实上当他的电视剧在CBS电视台里播出的时候,这些神童们工资的平均水平已经是普通白领的两倍了。但是并不是所有的神童都达到了Terman的预先期待,他们中有很多人都选择了平凡的工作,比如警察、打字员和水手。出于这个原因,Terman认为“智商和成就之间没有绝对的关系”。同时,高智商也没有给他们带来快乐幸福。在他们之中,也有人离婚,酗酒,甚至自杀。

当这些神童年来之后,他们的故事的寓意——高智力并不代表美好的生活——已经被人们重复了一遍又一遍。在最好的情况下,高智商顶多让你的生活幸福感和普通人一样。如果你的生活并不好,这意味着你怀才不遇。

但是这并不是说每一个拥有高智商的天才就要受到磨难折磨。尽管现在大部分人都这样认为。但是这的确让人费解。从长久来看,为什么高于常人的智力但却没有得到应有的回报呢?

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压力

有种可能就是,高智商反而成为了自己的束缚。的确,在上世纪90年代,研究者们让那些仍然在世的特曼神童回顾他们过去80年的经历。其中很多人对自己的成就并不满足。反而因为自己没能实现儿时被赋予的期望而感到失败。

这种压力特别是再加上别人的期待,这些往往是这些天才儿童的困扰。其中最著名的,也是最让人感到难过的案例是数学神童Suflah Yusof,她在12岁的时候被牛津大学录取,但却中途退学当了一名服务员,后来成为了一名应召女郎,一边和客人□□,一边来背诵数学公式以取悦客人。

在学生酒吧和论坛上经常听到一种抱怨,越聪明的人往往对这个世界的缺点看的越清楚。与普通人不同,聪明人时刻保持着清醒冷静,为人类的现状或者是别人的愚蠢而感到痛苦悲哀。

事实上,持续的担忧也是高智力的一种表现,但是原因却不是那些哲学家们所想的那样。加拿大格兰特麦克埃文大学的Alexander Penney就这些各种问题,对学校里的学生进行了采访。他发现那些智商更高的学生更加容易感到焦虑,有趣的是,大多数的担忧焦虑来自于日常生活琐事。“这并不是说他们想问题想的有多么的深刻,只是他们经常会想太多,”Penney说。“如果消极的事情发生了,他们就会想的很多,比一般人多得多。”

经过更加深入的研究Penney发现,这也许和语言能力有关,相比之下,这些担忧和与空间有关的智力关系要更小一些。事实上,与空间有关的智力似乎能够减少这些忧虑,降低焦虑程度。他认为,高超的口才可能更加容易的使焦虑转变成语言,并进行一而再再而三的思考。但是,这未必是一种缺点。“这也许使得他们比常人更加擅长解决问题。”这或许能够帮助他们从错误之中吸取经验教训。

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心理盲点

但是,残酷的现实告诉我们,更高的智力并不等同于更加聪明的决定。在某些情况下,可能会让你的选择更加的愚蠢。多伦多大学的Keith Stanovich在过去的十年里一直在设计研究有关理性的测试。他发现,公正的决策往往与智力无关,由于主观偏见的存在,我们在搜集信息的时候,往往会进行一些特定的选择,这样就加强了之前的观点。更加明智的方法是进行在辩解的时候,将自己的假设放在一旁,但是Stanovich发现,高智商的人们能做到这一点的可能性往往比普通人要低。

而且这些人往往看不到自己的缺点,虽然他们非常擅长批评别人,但是他们往往认识不到自己的错误缺点。此外他们还更加容易陷入到“赌徒谬误”中——一种生活中常见的一种不合逻辑的推理方式,认为一系列事件的结果都在某种程度上隐含了自相关的关系。例如,一晚上手气不好的赌徒总认为再过几把之后就会风水轮流转,幸运降临。相反的例子,连续的好天气让人担心周末会下起大雨。

很多高智商的人们往往更加的倾向于他们的直觉,而不是理性的思考。这可以解释为什么那么多的门萨俱乐部(一个世界顶级智商俱乐部)的会员会相信超自然现象的存在,这也是很多智商超过140的人们更加容易刷爆信用卡的原因。

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的确,Stanovich发现社会各个阶层都存在这些偏见,“我们的日程生活中存在很多不合理的,很多”理性障碍“的现象,很多高智商的人们,却依旧会做出很多不理性的事情。”他说道。“那些宣传反对疫苗接种的,在网络上传播虚假信息的人们往往智商很高,并且接受过非常良好的教育。”很显然,聪明人也会被误导。

如果我们不能依靠高智商做出理性合理的选择,获得更好的生活,那么我们依靠什么呢?加拿大滑铁卢大学的Lgor Grossmann认为,我们应该将注意转向另一个古老的概念“智慧”,他的方法最初看上去可能并不科学。“智慧这一概念本身就虚无缥缈,”他说“如果你看一下智慧的定义,很多人都会同意这个观点,它能够做出正确公正的判断决定。”

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在一个实验中,Grossmann向志愿者展示了一些社会困局——应该如何处理克里米亚战争,在《华盛顿邮报》专栏“Dear Abby”中阐述那些让人感同身受的危机。

在志愿者交谈的时候,一个心理学家小组来对志愿者的推理和见解进行分析评价:志愿者的观点是否全面,他们是否能够承认自己知识的局限性,他们是否会忽略不合自己观点的重要细节。

结果获得高分意味着生活的满意度更高,人际关系更好,焦虑和担忧较少,这些似乎都是传统观念里的聪明人所不具备的。聪明的推理能力甚至能够让人更加的长寿,那些获得高分的志愿者在进行试验期间的数年里死亡的概率更加的低。至为重要的是,Grossmann发现,智商和这些因素都没有什么关系,高智商并不意味着高智慧。“聪明人可能会很快的证明他们的观点是正确的,但是他们所采用的方法也许带有严重的偏见。”

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学习的智慧

未来的老板们很可能对这些能力进行测试,用以取代智商测试。谷歌已经宣布,他们会对应聘者进行各个方面的测试,而不仅仅是考察他们的智力认知能力。

幸运的是,智慧并不是像智力一样是一成不变的。“我相信,智慧是可以训练出来的。”Grossmann说。当我们考虑他人的时候,更加容易放下自己的观点偏见。他发现,如果以第三人称的形式进行讨论问题,就能创造出必要的情感距离,减少自己主观意见,从而做出更加明智的决定。希望今后能够发现更多的类似这样的小技巧。

真正的挑战是在于如何承认自己的错误不足。如果一生都生活在智力光环下,那么就会很难接受:智力会误导自己的决定,这一事实。正如苏格拉底所说:世界上最聪明的人,而他却自认为自己最无知。
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本文译自 BBC,由译者 一夕 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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