@ 2015.07.11 , 14:00
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为什么大熊猫只吃竹子就能活下来

大熊猫是素食主义者,即使他们的身体具备吃肉的条件。那么,这些黑白相间的熊猫们几乎只吃竹子这些低营养的食物,是如何在中国那些遥远偏僻的大山里生存下来的?上周四科学家给出了一个答案。他们发现,大熊猫每天都极少消耗自己的体能,其程度跟出了名的懒的三趾树懒有得一拼——这得益于极少的运动量和低水平的甲状腺激素。

极度濒危的大熊猫是世界八大熊类中唯一的素食主义者。大熊猫的祖先是食肉动物,进化出了可以处理肉类的消化系统,但现在竹子占据了它们所吃食物的99%。竹子是很难被消化的,大熊猫必须吞食很多来保证生存。

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大熊猫Hu Bao正吃竹子 – 拍摄于四川省雅安市碧峰峡基地2012年9月3日。研究人员发现,大熊猫非常珍惜每天消耗的体能。

研究人员研究了陕西省佛坪自然保护区的三只野生大熊猫和五只圈养在北京动物园的大熊猫。他们发现,这些大熊猫每天的能量消耗跟其他类似大小的动物一样,只有大约38%。关键是熊猫的新陈代谢非常慢,拥有非常低水平的甲状腺激素,这很有可能是由于一种参与甲状腺激素合成的基因(称作“DUOX2”)突变,研究人员说道。甲状腺控制新陈代谢过程,包括能源的使用。

北京科学院动物协会的生物学家魏辅文说,“大熊猫在它们漫长的进化历史中通过一系列形态上,行为上,生理上和遗传基因上的适应来实现这种低水平的新陈代谢”。他主导的这项研究发表在科学杂志上。

研究人员表示,相对于其他熊类,大熊猫的大脑、肝脏、肾脏都比较小。魏辅文表示:“这些器官的缩小有助于能量的低消耗。”

研究人员发现,野生大熊猫每天大约有一半的时间在休息,每个小时只行动大约65英尺(20米)。由于其低水平代谢,研究人员说,大熊猫需要厚厚的毛皮来维持身体的热量,以保持温暖。目前只有大约1800只野生大熊猫,此数据根据世界野生动物基金会引用中国政府公布的数字。

本文译自 nbcnews,由译者 小松鼠 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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  1. 2880767

    谁能告诉我图上熊猫两腿之间的迷之白色究竟是什么。。。

  2. Moomoomoo
    @3 years ago
    2865319

    “只吃竹子就能活”没有解释为什么有别的食物却还是只吃竹子啊?

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