@ 2015.06.27 , 11:20
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一颗烧干了自己的行星,变成了兆亿级别的彗星

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此图描绘了临近的红矮星正在剥离它的行星的大气,这看起来很炫酷但实际上并非如此。

有一个海王星大小的十分靠近其恒星并且其大气层几乎完全由氦组成的行星(GJ436b),它实在非常奇怪,要知道在我们太阳系中那些较大的行星的大气层中氢都是主要成分。在太阳系我们决不可能找到一个如此富含氦元素的星球。

而前文所提到的行星看起来不是像他看起来那样在大气总含有甲烷:这也许可以被解释为缺少构成甲烷的氢元素。天文学家曾猜测由于这颗行星的轨道如此接近它的恒星以致于质量较轻的氢直接被甩了出去,而行星的重力是如此的小来抓住它们。

But!把一颗行星的氢剥离出来需要许多许多年的时间,上亿年也不算多。所以,如果这些天文学家的猜测是正确的,也许,仅仅只是也许,GJ436b现在也还在继续丢失着它的氢元素。

而对于这个猜想,天文学家们使用哈勃望远镜宣布它们已经观测到在那可行星周围有一朵巨大的氢气云,而那长形的,像尾巴形状的云状物暗示着它由于恒星的存在而被行星甩出来的。

嗯哼,当我得到这篇新闻稿时,我确实很怀疑它的真实性。很少有人能在一个想法首次被提出后极短的时间内立刻得到观测性证据,但这儿恰好就有一个。

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缺少氢气和有机物甲烷使得GJ436b整体颜色呈暗淡的灰色,与以往所见的其他行星都不同。

行星GJ436b也被称作温暖的海王星,因为其相当于23个地球的体重相比地球或者木星与海王星最为接近。而它的公转轨道仅仅只有几百万公里。从我们的视角看来,每一次公转它都是直接经过了恒星的前方,然后穿入。我们第一次发现是由于:每2.6个地球日,恒星的光芒会暗淡一点点由于它被前方的行星挡住了。被挡住的可见光很少,甚至不到1%,但感谢伟大的现代科技,我们仍然可以测量出来。

天文学家们观测的恒星——这颗30光年外的红矮星,记录它被行星穿入的前期中期和后期。他们使用太空望远镜影像摄谱仪来观测恒星的紫外光谱,这是氢原子最喜欢吸收的光。他们发现所观测到的该恒星紫外线光的量值在行星开始进入恒星两小时前开始陡然下跌,降幅超过50%,并且该过程将持续到三小时后。

不仅如此,天文学家们测量了氢原子的绕行星运转的速度,使用3D模型,对于所观测到环绕行星的巨型氢气云最合适的模型使一个如同彗尾一般甩在行星后面氢气云。

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行星和经过恒星前方的氢气云

最有可能的解释是质量较轻的氢气由于行星非常的接近恒星温度变得十分高,原子如此快速的运动则是由于它们被抛出行星时被加热,恒星的光可以给它们额外的推力,导致它们不是直接飞走,而是在行星周围形成蓬松的氢气云,并且行星的公转轨道上有一个长长的尾状物质稍稍落后于行星。这与彗星在靠近太阳时会形成彗尾的原理十分相似。不论如何,这就是为什么天文学家们会在行星穿过(那是由于那朵蓬松的云挡住了光)恒星之前直至之后的几小时观测到UV量值的突然下降。

这篇新闻最顶上的图片一定给了你想象本文描述的行星恒星之间的相对运动一定帮助,恒星正在烧干它的行星!好吧,我使用了夸张的修辞手法~天文学家通过统计他们所观测到的氢气数量以及氢气剥离GJ436b的速度,得出这颗行星要想失去所有的氢气估计还要花上数十亿年的试件(尽管它的氢气丢失率很可能会比过去更高)。但至少,这颗行星已经上亿岁了,所以该设想很明显导致了氢的严重耗损,同时解释了为何大气中缺少甲烷。我喜欢这种所有的条件都吻合的感觉。

总之,完成一个这样的推理实在是件让人开心的事,想象一颗巨大的行星,略过它的恒星表面,它的大气层被缓慢的削去并仍然尾随这它,只留下了大量的氦,这就像我在早些的新闻稿中提到过的,将会使整颗行星诡异的变灰。

本文译自 slate,由译者 自私鬼 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 27+1

  1. 好色猴子
    @2 years ago
    2842305

    忘关火了?

    [10] XX [0] 回复 [0]
  2. 2842307

    @好色猴子: 手机记录

  3. 周大木
    @2 years ago
    2842309

    可惜没有氧气。要不然点一把火

  4. 我是谁
    @2 years ago
    2842321

    哇 深入浅出 简单易懂

    [25] XX [0] 回复 [0]
  5. 2842329

    无法评论系列

    [22] XX [0] 回复 [0]
  6. 桃子
    @2 years ago
    2842340

    我本来以为自私鬼是在吐槽行星自私,心想人家哪里自私,点进来才发现原来我把作者ID看成了吐槽。。。orz

  7. cr4ck3r
    @2 years ago
    2842350

    十亿年的试件。。。。 嗯防伪补丁

  8. 美食家18
    @2 years ago
    2842356

    别来太阳系旅游,谢谢

  9. 开你妹的玩笑
    @2 years ago
    2842397

    我的热情~♩~♪~好像一把火~♩♪~燃烧了整个宇宙~~♬~

  10. 2842443

    煎蛋开始Google翻译不检查就发出来了?

  11. 在十字路口
    @2 years ago
    2842461

    这是机翻的?

    [11] XX [0] 回复 [0]
  12. 青年的神秘感
    @2 years ago
    2842468

    你在说些什么

  13. megaflame
    @2 years ago
    2842484

    一个天文级别的,漏了气的气球……

  14. hikaru5
    @2 years ago
    2842501

    什么时候能 真正报道出发现外星人的新闻?

  15. 我有JBcao你妈
    @2 years ago
    2842506

    草草草草草草草草草草草草草

  16. 天罚
    @2 years ago
    2842526

    一群小学蛆

  17. 哎呦喂
    @2 years ago
    2842533

    小图还以为是谁的瞳孔

  18. 2842558

    几百万公里的公转轨道公转周期地球年2.6年!!
    众所周知距离越近偏心率不大的伴星或卫星必须公转速度越大.只有如此才不会被吸引吞噬.只有如此才能保持足够离心力物质被主星吸引较少.长达上亿年如此近距离不被撕碎的气体恒星能保持这么慢的公转速度吗??不仅如此.这样近的主星距离内不可能产生气态行星或慧星.只有偏心率极大才可能.而所有慧星在接近主星时一定会有差异巨大的加速过程.直至被”甩出”后才会减速.因为保持这个速度的话慧星将不再回来.
    请注意与太阳最近的行星都是固态的类地.这种刚性结构可以在较低公转速度下保持其形态稳定.
    比水星近太多.转得又慢.还是气态.居然保持这么长命.很怀疑啊!
    当然还有另一种状况.就是主星与其伴星卫星质量差异不

  19. 2842561

    我靠.我的…太长?辛苦撰文的我很受伤.白手写了那么多!!能改善否??

  20. 2842580

    主星与伴星质量差异不大的情况则是两星围绕公共质心运动.其实所有行星恒星都在围绕着公共质心运动.当主星质量大时.质心可能在其内部.又因为引力作用程无限长.宇宙中所有的星体彼此间是有相互作用的.只是数亿光年外.引力微乎其微罢了.宇宙间千亿星系中每一个星体都与其它相互吸引.形成今天景象.只是据闻引力速率与光速同.与不可见的超级红移的可见宇宙之外的星体.又因加速膨胀而未必有力的相互作用.若宇宙保持加速膨胀.这不可见的宇宙部分将永不可显现

  21. 挨千刀不死的
    @2 years ago
    2842761

    @c+(: 看到后面完全不能理解跟你前面说的有啥关系……

  22. 2842790

    @挨千刀不死的: 唉.乱扯了.本来描述得还算系统.文长被剪.自己也晕了扯了些题外话.只是要描述宇宙间每一量子每一质子每一星体每一星系互有关联.若不相信.请从宇观尺度上看宇宙的长城结构膜纤维结构.请从宏观尺度上看星系团.星系.恒星系统结构.请从微观尺度上看四种基本力和量子纠缠.所以天文学很美妙的.

  23. 2842839

    ?难道我看错了.不是地球年而是地球日?这样的话就说得通了一部分.
    然而一颗红矮星的伴星大气不大可能被红矮星加热很高.更奇怪的是该星怎么会有长期留存下来的大气.恒星风加上快速公转.比地球才大23倍的星体怎么会留存上亿年大气?若是慧星讲得过去.从近星点失去的大气还有望从远星点吸积弥补.可是该文描述是近距高速运动.那么就不存在轨道偏心率大的慧星特质.而是持续不断地大量损失行星大气.还是这个意思.不大可能保持这么久.甚至怎么产生这个状况也让人疑惑.

  24. 骑象仙人
    @2 years ago
    2842862

    我不是文盲系列

  25. nasitehe
    @2 years ago
    2843646

    jandan就喜欢发一些这样的文章,来提升它的逼格。

  26. 2844599

    此图描绘了临近的红矮星正在剥离它的行星的大气,这看起来很炫酷但实际上并非如此。 是什么鬼 语文是体育老师教的啊?

  27. 3051064

    宇宙的星球都是园的或是椭圆的,就没有别的形状了?比如来个五角星球的

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