@ 2015.06.27 , 20:00
28

5亿年前的“离奇白日梦”– 怪诞虫

有一种史前蠕虫被认为是原始昆虫和蜘蛛的共同祖先,有着奇异的针状牙齿和鼓起的小眼睛。

这种奇异的生物叫怪诞虫(Hallucigenia),寒武纪最著名的动物,这个名字的词源是“离奇的白日梦”。自从在加拿大首次被发现,100多年来一直困扰着古生物学家。

最近科学家们终于识别出这种生物的头部,最终拼凑出它的身体结构,还原出了其外形。

[-]
怪诞虫5.05亿年前生活在海洋里。其化石是在100多年前首次发现的,但直到最近科学家们才真正还原出其外形,如图所示。

它们可是当时数量最多的生物,有一双单眼,嘴里布满了牙齿,发出诡异的笑容。

科学家认为它们可以依靠灵活的长腿行走,而整个背部长满了长刺。

研究人员声称根据其嘴部特征推断,怪诞虫是节肢动物的共同祖先,这个分类群包括有昆虫、蛛形纲动物(如蜘蛛)和甲壳类动物(如虾)。

剑桥大学的古生物学家马丁史密斯博士说到:“怪诞虫的外形是如此与众不同,过去科学家们很难界定这种白斑蠕虫。”

“背部有两排硬刺,而腹部有灵活的长腿。”

“在1970年代曾被认为是通过其硬刺行走的,就象走高跷。”

“这种生物结构奇异,与现代生物几乎没有相似点。”

“现在我们发现了其行走方式,它看起来有点像毛毛虫的可伸展的长腿和双锥形的背刺。”

寒武纪生命大爆发

在大约5.8亿年前,大多数生物结构都很简单,偶尔有单细胞组成的聚集体。

距今5.3亿年前的寒武纪,地球上在2000多万年的时间内出现了突然涌现出各种各样的动物,它们不约而同的迅速起源、立即出现。可以在化石中发现大多数主要动物门类。

在接下来的7千或8千万年,进化的速度上了一个数量级,生命开始出现多样性,形成了多种门类动物同时存在的繁荣景象。

随后出现了奥陶系大灭绝事件,大约距今4.88亿年前。

[-]
怪诞虫长约1厘米,曾经是这个星球上数量最为庞大的动物。科学家们对这块化石进行研究,其头部位于右侧,而科学家过去认为这是尾部。

怪诞虫在5.05亿年前的寒武纪生活在海洋里。

这一时期动物进化突然加速,动物种类大量涌现,出现了许多奇异种类。

史密斯博士说怪诞虫是那个时期最奇怪的生物之一。

通过对化石的观察可以发现一个巨大的球状头,还有一条长尾,但史密斯博士和他的同事们则推翻了这种理论,其研究结果已经发表在了《自然》杂志上。

他们发现“球状头”实际上是肠道内被挤出的内脏,最终也一同形成了化石。

[-]
这是怪诞虫的复原图,有一对单眼,正在“微笑”。

[-]
左侧的球状部分过去一直被认为是怪诞虫的头部,但实际上是动物的内脏被挤压出来形成了化石。新的研究发现其实头部在另一端。

过去连怪诞虫的头部和尾部、背部和腹部也分不清,新观点终于“颠覆”了传统的理论。

史密斯博士的团队在化石的另一端发现了一对单眼和牙齿,据此推翻了原来的理论。

史密斯博士说:“当我们把化石放在显微镜下发现在其头部不仅可以看到眼睛,还能看到怪诞虫正在咧着嘴笑。”

他说这个发现有助于寒武纪原始生物的研究,节肢动物进化的未解之迷可能由此解开。

怪诞虫虽然有一对单眼,但估计只能感光,视觉非常差。

环状分布的带刺牙齿有助于进食浮游生物。

[-]
与其血缘关系最近的现代动物 -- 天鹅绒蠕虫却没有牙齿,史密斯博士认为可能是在进化中消失了。

本文译自 dailymail,由译者 人一 基于创作共用协议(BY-NC)发布。

#相关文章:《走近科学:怪诞虫寻亲记》


给这篇稿打赏,让译者更有动力
支付宝打赏 [x]
您的大名: 打赏金额:

0.0
赞一个 (30)

TOTAL COMMENTS: 28+1

  1. 天や罚
    @2 years ago
    2842826

    还以为谁把孢子的截图放上来了,,,,

    [236] XX [1] 回复 [0]
  2. 人一
    @2 years ago
    2842827

    过去连怪诞虫的头部和尾部、背部和腹部也分不清,新观点终于“颠覆”了传统的理论。

  3. 咚宝
    @2 years ago
    2842834

    生命从开始到现在。乱点天赋的的GG了,点对天赋的才存活下来的节奏啊……

    [68] XX [0] 回复 [0]
  4. 2842844

    鱼骨。

  5. 2842850

    还以为是什么科学家的脑补,一看到化石···好吧我错了

    [31] XX [0] 回复 [0]
  6. 大华
    @2 years ago
    2842851

    兔兔啦推荐

  7. 乱武
    @2 years ago
    2842853

    完全看不出是在微笑

    [20] XX [0] 回复 [0]
  8. 玩脱了的奶鱼
    @2 years ago
    2842854

    @天や罚:
    哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈

  9. Eggache
    @2 years ago
    2842858

    孢子。(说我太短?)

    [10] XX [0] 回复 [0]
  10. 萝卜头
    @2 years ago
    2842863

    说不定接下去发现那一对单眼也是被挤压出体外的……口味越来越重了

    [16] XX [0] 回复 [0]
  11. 我叫小小绝
    @2 years ago
    2842872

    这么诡异的生物。。。

  12. 2842911

    澄江动物群研究的成果,帽天山的化石改变了人们对怪诞虫的认识

  13. 2842912

    感觉挺萌的

  14. 何苦为难我
    @2 years ago
    2842914

    古生物课上就提到过。据说是因为遗骸化石太过怪诞,遂名之。

    [13] XX [0] 回复 [0]
  15. 开你妹的玩笑
    @2 years ago
    2842926

    是你啦,就决定用你,上啦,月季叶!

  16. 秋明89
    @2 years ago
    2842953

    寒武纪时候上帝喝多了。。等酒醒了。。哎哟我c,于是又来了一次大灭绝,洗点重来

    [17] XX [0] 回复 [0]
  17. jerrybie
    @2 years ago
    2842977

    不知为啥我想起了著名的中华尸吊鱼chinese penis fish。

  18. MarsKID
    @2 years ago
    2843042

    第一感觉想到的就是《孢子》

  19. 小宅
    @2 years ago
    2843047

    有点神奇宝贝的画风

  20. DuDuDu
    @2 years ago
    2843188

    寒武纪生命大爆发证明生物并非向达尔文所说一样是渐进式进化,进化论或是伪科学。

    [2] XX [15] 回复 [0]
  21. lewisryan
    @2 years ago
    2843535

    @DuDuDu: 广义相对论证明了时空并不像牛顿所说一样不可变形,物理学或是伪科学。

  22. 分享之源
    @2 years ago
    2843687

    现已加入游戏小怪中。

  23. 称呼是啥
    @2 years ago
    2843692

    _(:з」∠)_看完前面那些反而觉得天鹅绒蠕虫好萌了,要是平时明明会觉得很恶心的

  24. 出门右拐
    @2 years ago
    2843804

    @咚宝: 总觉得是点对天赋的因为改版都GG了…剩下一堆乱点天赋的刚好符合下个版本吧….

  25. 灰化肥会发黑
    @2 years ago
    2843813

    我想起了‘秒五’里面也说过这种怪诞虫,青梅竹马的时光里。。。

  26. 屁屁兔
    @2 years ago
    2844773

    腿玩年系列

  27. 土龙菲兹
    @2 years ago
    2844834

    @DuDuDu: 其实寒武纪是地球生命与外来生命的大碰撞,大屠杀,怪诞虫才是当时地球上真正的土著生命,现在活下来的都是外星人空投的生物圈实验物种,包括人类。

  28. ailishuji
    @2 years ago
    2845162

    太恐怖了

发表评论


24H最赞