@ 2015.06.14 , 08:35

蚂蚁有个体意识吗?

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它们建造城市。它们种植作物。它们会有战争。蚂蚁做的许多事情在人类看来有些不可思议,更奇怪的是它们拥有名为社会有机体的集体意识。那么成为社会有机体的一部分是什么感觉?

最近两名科学家在《皇家学会学报B》上发表了一篇研究,文章探讨了蚂蚁行为的一种奇怪形式。蚂蚁在寻找食物的时候会留下一种“气味轨迹”以便后来的蚂蚁能循着轨迹找到食物。但要是蚂蚁循着自己留下的气味轨迹却发现原本应该在这里的食物不见了会如何呢?

来自德国雷根斯堡大学的Tomer Czaczkes和Jürgen Heinze让黑色花园蚂蚁在T形迷宫里找食物,刚开始他们会将食物放在一只手上,接着用另外一只手拿住食物,为蚂蚁创造不确定性。

到达错误方向的蚂蚁留下气味轨迹的可能性有所减少。

Czaczkes表示这可能显示出蚂蚁能质疑自己的已有知识,这是更高元认知(即人对自己的认知过程的认知)的基本表现。

基本来说,研究人员们发现了两条蚂蚁有意识的线索。正如Czaczkes说的那样,蚂蚁会经历不确定性,质疑自己原本的知识,而质疑正是元认知的基本组成。

这一发现还表明单个蚂蚁是社会有机体的关键部分。蚂蚁并不会盲从其它蚂蚁留下的气味轨迹。它们会校正这些轨迹,并随时留心周围的食物。如果单个蚂蚁无法做出这些选择,那么蚂蚁群体就会崩溃。

虽然蚂蚁通常会无私地为整个群落工作,但它们也会单独行动。也许作为社会有机体的成员之一与成为人类文明的成员之一差别不大。

本文译自 gizmodo,由译者 肌肉桃 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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