@ 2015.06.11 , 14:29

小小的水滴也能成为计算机

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除非是手机掉进了马桶,否则几乎很少看见计算机电子元件和水混在一起。斯坦福大学的科学家研发出了一种新型计算机,利用了水滴移动的独特物理原理。

斯坦福大学生物工程学副教授Manu Prakash和团队使用了流体计算精准控制液滴制造出了一种新型的能够操纵现实物质的计算机,Manu Prakash副教授对于水滴计算机的已经研究了十年,该计算机在分析生物或化学样品方面具有重要意义。

在一张邮票大小的载玻片上研究人员用微小的铁条做出一个迷宫,然后覆上另一张载玻片,两片载玻片的中间部分填充了一层油。研究人员在体积和罂粟种子一样小的若干水滴中注入微小的磁性纳米颗粒,随后研究人员将水滴注射进油中。

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研究人员用旋转磁铁改变磁场方向,拉动磁性液滴按照预设方向前进。磁场每旋转一次算做一次时钟周期——这是所有计算机都有的——上方的摄像头根据液滴存在和不存在,分别将信息转化为1和0。

研究人员认为以后磁场能够同时控制数以百万计的液滴,这对于生化实验室无疑是革命性的突破。

Science Daily报道说该发明的最直接的应用可能是大数据吞吐量的化学和生物实验室。到时候就用不着进行大量试管测试,每个液滴都能带上特定化合物,成为一个独立的试管,液滴计算机对于控制此类交互带来前所未有的改变。为了测试该系统的完整潜力,斯坦福的团队正在研发公众/其它研究人员使用的开发套件。

本文译自 Discovery,由译者 王大发财 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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