@ 2015.05.19 , 19:00

海洋浮游生物竟然能够影响云的形成

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研究人员早就知道海洋里的微生物能够对天气和气候产生巨大影响,但是现在有了一项新发现,揭示了浮游植物和云的形成过程之间的联系,这是以前从未有过的发现。

海洋中的浮游植物几乎是全世界大大小小的海洋中最常见的光合作用生物,一般来说,细菌能够分解掉这些浮游植物。可一旦这些浮游植物被分解,它们会将自身的蛋白质、糖和脂类释放到环境中,这些物质被水滴锁住,而水滴又会被喷涌到空气中。自然而然的,这个过程增加了空气中有机质的含量。而有机质对云的形成具有重要影响——之前的一些研究试图将浮游植物开花和大气中有机质含量联系起来,但是研究程度都不够彻底。于是研究人员转战实验室观察。

研究人员对浮游植物的开花尤其感兴趣,所以他们希望在实验室中复刻这种条件。研究人员从加利福尼亚运来了约1.3万升海水,这些海水被送进一个模仿海洋气候的可控条件造浪机里。第一批结果显示,浮游植物浓度增加,的确会导致有机质含量增加,而且有机质能够控制并促进云的形成(一定程度上)。

“海水喷沫气溶胶”(Sea spray aerosol,简称SSA)颗粒会大大影响环境,因为SSA具有散射太阳辐射和提供云成过程中凝结核的作用。一旦浮游植物开花的海域中形成的不可溶解的有机质和海盐颗粒混在一起,此时气候属性也会变化。但是目前海洋中的生物作用对SSA化学构成和气候属性有多大影响还不能确定。

研究同样发现海洋气溶胶、微生物和气候之间的互相作用比之前的理论更加复杂。正因为这些相互作用过程如此复杂,导致了气候建模也很复杂——不过我们能够考虑的相互作用越多,模型的准确性也就越高。

本文译自 ZME Science,由译者 王大发财 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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