@ 2015.05.16 , 08:41
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人类会越来越高吗

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一个半世纪以来,人类已经变了很多。全球人口从10亿激增至70多亿。在发达国家,人类的平均寿命已从19世纪中叶的45岁增至如今的80岁。而我们的身高也比以前要高。

工业化国家(英国、美国和日本等)的人均身高已经增多了10厘米。如今,荷兰男性人均身高为188cm,女性人均身高为170cm,均比19世纪中叶他们国家的人均身高多20cm。为何人类(尤其是荷兰人)普遍都长高了?这种长高的趋势会停止吗?以后我们那住在空间站或其它地方的后代是否会觉得他们的祖先像霍比特人?

身体是否健康
慕尼黑大学经济史名誉教授John Komlos忍不住通过计量史学来探索人类平均身高如何随着经济和社会条件而发生变化。他翻遍了政府军事记录来追踪士兵的身高,从而探索其中的关系。

研究结果显示人类身高受到两方面的原因影响,一是饮食,二是疾病。西欧中世纪晚期,黑死病影响了百分之六十的人口,幸存者发现他们的食物和居住空间均绰绰有余,而这两样在疾病的传播过程中起着至关重要的作用。人们因此长得相对较高,那时的英国人只比如今的矮4cm。

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可在17世纪的欧洲,人们的平均身高达到了历史最低值。那时的法国人不高于162cm。18世纪的工业革命见证了城市贫民窟的人们疾病缠身的场景,平民百姓普遍发育不足。不过到了19世纪,社会动荡提高了农产品产量,带来了自来水,改善了卫生环境,经济也迅速繁荣起来。西欧人民的平均身高开始猛蹿,几十年来一直如此。

身高和健康之间的关系如今还存在。拿韩国和朝鲜来说,朝鲜在联合国人类发展指数(HDI,度量人类的寿命、收入和受教育程度)的195个国家排名中位列188。朝鲜成年男性比韩国男性矮3-8cm,而韩国在2014年的HDI排名中位列15。

在一些工业化国家,尤其是美国,人们的平均身高基本在19世纪就稳定下来了。从18世纪的工业革命到20世纪中叶的第二次世界大战,美国人的身高都超出其它工业国家的人。而如今,美国男性的平均身高为176cm,女性平均身高163cm,远远落后于如今的荷兰。美国人四五十年来的身高几乎没什么变化。

上百万美国人缺乏医疗保险,也不经常看医生。在美国怀孕的女性很少获得帮助,而荷兰孕妇可以免费请护士上门。另外,由于吃了太多垃圾食品,三分之一美国人是胖子。

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基因也很重要
到目前为止,我们只探讨了自然因素。不过对于人类的身高而言,基因也很重要。个子高的夫妇通常也会生下个头高的孩子。即便如此,人类身高最近也无法刷新纪录。

和达尔文的观点相反,现实是不那么健康且个头更矮的家庭生下的孩子更多。尼日尔这个国家不那么发达,其生育率却占到了世界前几名,这里的女性一般生下的孩子超过7个。人们从中获得的最重要的教训是,环境对人体的影响也很重要,不仅仅是基因的原因。

高个子的诱惑
值得注意的是,在许多国家,高个子都非常具有吸引力。身高也能反映一个人赚钱的潜在能力。2004年的一项调查显示,身高每增高2.54厘米,那么他/她就有可能多赚789美元(等于现在的976美元)。

当然,高个子和富有也并非一一对应的关系(运动员和名模除外)。很多富有的CEO都不高。高得过分的个子感觉更像是诅咒而不是祝福。许多修长的人在进门或进车的时候都非常艰难。高个子可能会患的疾病也更多,比如关节病和心血管疾病。最高的人Robert Wadlow就算最好的例子。脑垂体失调导致他长到了2.72米。长大后的他必须佩带腿部支架走路;后来他腿上磨出来的水泡感染导致了他的死亡,享年22岁。

伊利诺州西北大学人类学教授William Leonard认为从整体上来看,工业国家的人均身高已经触及了人类基因潜力的门槛。

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到达新高度
如果我们已经适应了陆地环境,那么外星环境呢?去外太空生活的人会不会最后比在地球生活的人长得高?以火星为例,它上面的重力只有地球的百分之38。不出几代,在火星上出生和长大的人可能就会比他们的祖父母高大了。在国际空间站里工作的人也会稍微长高一点点。

Jean Sibonga在NASA的人类研究计划署工作,她表示空间站里的人之所以会长高是因为他们脊骨中那胶状的椎间盘因充满了液体而延伸了。一般来说,地球的标准重力环境会压迫这些椎间盘。夜间我们水平躺直,早上醒来后肿胀的椎间盘会让我们稍微变高一点。起床后,这些椎间盘又会慢慢将液体挤出去。Sibonga和同事正在研究这类变化长期以往是否会给人体带来损伤。

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在一个全新的星球上殖民不是一件容易的事,人类要应对这里糟糕的环境和食物短缺。另外,火星的白天也比地球长。火星上的重力与国际空间站差不多。据Sibonga研究,在火星上终生生活的殖民者可能会患有背痛,相比低重力环境下骨量降低和偏向的内分泌系统,这种痛苦已经算不得什么了。因此火星居民不会进化成巨人,相反他们可能会有点体弱。

而火星上充满压力的环境会迫使身体利用它所有的潜力来缩短人们的身高。因此Leonard说:“我认为如果一切顺利的话,火星人类的平均身高会大幅降低而不是增高。”

本文译自 BBC,由译者 肌肉桃 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 30+1

  1. 恐惧
    @2 years ago
    2793380

    由于吃了太多垃圾食品,三分之一美国人是胖子

    [66] XX [1] 回复 [0]
  2. sandmansss
    @2 years ago
    2793381

    把第一图的高清无码放出来,我们还能愉快的一起玩耍

  3. 林大鸟多
    @2 years ago
    2793383

    矮子在天朝见得最多

    [10] XX [20] 回复 [0]
  4. 就是这么吊
    @2 years ago
    2793387

    在学第四纪地质的时候,老师提到过这个问题。实际上,从万年尺度来研究人类身高时,会发现,现代人比起几万年前的晚期智人,身高时下降的。尽管工业革命后,人类身高又涨了。

    [27] XX [0] 回复 [0]
  5. 电池哥的姥爷
    @2 years ago
    2793388

    如果让儿童在无重力的太空舱里长大,会因为骨骼不受限制而长高,还是会没有足够的刺激而生长缓慢?

  6. 2793390

    感觉胖才是趋势啊

    [20] XX [1] 回复 [0]
  7. Fisher
    @2 years ago
    2793400

    火星的重力和空间站差不多?空间站里好奇号能一直保持头上脚下的姿态前进么?

  8. 阿卡丽还是阿卡林
    @2 years ago
    2793402

    总觉得矮子总体上比高个子聪明点

    [19] XX [21] 回复 [0]
  9. coldster
    @2 years ago
    2793415

    @阿卡丽还是阿卡林: 政商职场界成功人士身高高者居多。

  10. 林蛋大
    @2 years ago
    2793433

    我比较关心后代的JJ会不会越来越短……

  11. 2793453

    因为Leonard 本身就不高。—-The Big Bang Theory

  12. ayi100
    @2 years ago
    2793460

    东方延绪?

  13. 2793468

    你们说的是某宝广告图片吗?是的,会越来越高的。

  14. markbook_bra
    @2 years ago
    2793510

    火星哥个子不高不是已经被证实了,搜索关键词 火星哥 泰勒 颁奖合影

  15. 2793512

    最为一个165的矮子男

  16. MazzyRyan
    @2 years ago
    2793516

    不仅身高,智力等许多其它指标也是同样,随着工业化和城市化带来生活大改善,人体因为医疗卫生饮食资源水平提高而得到充分发育,短期内表现为人类越来越优秀。但是随后就会进入一个受家族基因和个人教育限制的瓶颈期。在这个阶段,人的繁殖策略开始表现出重大的影响:越优秀越接受过良好教育的个体越倾向于晚生育、少生育,倾注大量精力培养少数后代,使其成为与自己一样的精英;而越劣质越愚昧的个体越可能年纪轻轻就没完没了地生孩子,而且管生不管养。如果是大自然中的一般物种,后一种个体会被自然淘汰,但是人类社会有一种“无论什么样的个体都应该平等地生存下去”的政治正确,结果就是优秀个体所占比例越来越少,劣质的个体充斥全人类。这在发展中国家暂时看不出来,但是在欧美高福利国家却已经明显露出苗头——穆斯林和拉美移民涌入还会加剧这种情况。

    [67] XX [5] 回复 [0]
  17. 黑白
    @2 years ago
    2793551

    @就是这么吊:
    工业革命不是最重要的,最重要的是食物革命,C4植物进入旧大陆,上帝和土豆养活了欧洲。

    农业的直接诱因,就是狩猎采集可获得的食物减少,早期狩猎者没把猛犸、洞熊吃灭绝的时候,脑容积,身高什么的,都和现代人差不多

    比起看天吃饭的农业,早期狩猎者的营养水平更高

  18. 2793609

    因为矮子找不到女朋友啊!

  19. 2793734

    生产能力越低,才需要越生,用数量弥补质量的不足。人也仅仅是资本市场里的一个商品而已。

  20. 春丽
    @2 years ago
    2793756

    为了证明,什么都能扯出来

    什么叫矮个子不会赚钱!!

  21. 2793794

    其实我觉得未来人类越来越矮才是好趋势,节省粮食、盖房层高可以降低、造车体积可以缩小、衣服不用很大尺码、买家具也可以省材料。

  22. defaust
    @2 years ago
    2793921

    @MazzyRyan: 中国的种族主义言论太有市场了。倒数第二句,“优秀的个体”“低劣的个体”,你说的还算是客观公正,接下来就直通优生学了。
    但是,现代人类社会的博弈标准早就脱离了在有限资源里简单互相倾轧的优胜劣汰。优秀的遗传基因可以保证你更高,更壮,更帅。可惜无论基因赐予个体再优秀的体魄都比不上一个霍金对人类社会的贡献。
    保持基因多样性才是人类长久繁盛的需求,没有人可以定义那种人类更优秀,所谓的“精英”也不是因为他的基因,而是他所受的良好教育和宽阔视野。只要把这些给予贫民出生的所谓“低劣的个体”,他们一样可以取得同样的成就。
    基因上的优劣判断基本都既愚蠢又狭隘,而且倾向用一种简单粗暴的单一标准量化人的价值。
    优生学能有市场,归根结底还是因为生物本能里想要互相抢夺资源来繁殖自己族类的原始欲望。

    [14] XX [7] 回复 [0]
  23. 2793959

    @defaust: 不知道您在批判别人的“愚蠢”和“狭隘”的时候,有没有意识到自己到底对于您所讲述的问题知道多少。您的“智慧”与“博爱”固然在道德上很占优势,但是道德从来都是现实利益与历史的奴隶。您所讲的几乎每一条论据都是听上去很美的谎言,当然世界上任何东西都是矛盾体,我并不是就是无条件支持种族灭绝和基因筛选,你们从来都不肯哪怕稍微认真的思考一下问题的本质,不走极端,花几分钟看看书。所以我不打算提出任何明确的观点,只是要指出,你说的几乎每一个论点都是经不起推敲的,有些还是自相矛盾的。

  24. 大红
    @2 years ago
    2793978

    @defaust: 你全篇在谈基因,可是他所说的繁殖策略根本没基因什么事好么……

  25. defaust
    @2 years ago
    2794024

    @lee: “并不是就是无条件支持种族灭绝和基因筛选”这句话让我愣了一下…回味良久
    我看了看我的发言,发现有两个明显的谬误,“直到倒数第二句”少打了两个字和“霍金比体格健壮的人更有价值”和不能用单一标准判断人的价值的矛盾,可以用更加严谨方式叙述霍金在对全人类的贡献上的差异,并强调霍金也并不比其他人更加高贵。
    我认为这的确是经过思考的结论。“道德从来都是现实利益与历史的奴隶”,我很赞同,优生学并不是什么新鲜的东西,许多国家尝试过,而且都已经成为过去式。现代“生而平等”的政治正确除了道德制高点外,已经被验证了符合社会的最大利益。
    @大红: 好像是的。
    “优秀个体所占比例越来越少,劣质的个体充斥全人类”他只是否认了阶层的流动性,指出有些人比另一些人总是更优秀,我把这套隐含某种精英价值判断的血统论之类的玩意对应基因还是太武断了。
    不过除开基因层面的差异的话,公共教育系统的进步完全可以否定他的论断。

  26. 少女借点钱我
    @2 years ago
    2794032

    德意志民族是最优秀最伟大的民族!

  27. 奥拉拉
    @2 years ago
    2794251

    太空时代身材小的人具有成本优势。

  28. 猩猩
    @2 years ago
    2794329

    눈_눈  

  29. alpha_boy
    @1 year ago
    3268071

    不是身高比较高所以多赚钱,而是赚钱多的家庭有能力给孩子提供更好的食物,使得孩子容易长得更高吧?感觉是倒果为因。

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