@ 2015.05.06 , 00:15

新技术让我们倾听历史的声音

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虽然Robin和Joan Rolfs已经有了两个罕见的爱迪生留声机公司在1890年制造的会说话的娃娃,但是他们不敢把开关打开让它们说话。

他们两人是爱迪生留声机的长期收藏者,他们知道自己只要转了娃娃背后的曲柄,这个钢制留声机的针就可能会把一个环形圆柱体的凹槽给破坏掉。所以这么多年,他们一直把两个娃娃放在展示柜的里侧,里面的录音没人听过。

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1890年,爱迪生的娃娃失败了,生产只维持了6周就做不下去了。孩子们觉得它们很难操作,而且外表看起来也不可爱反而有点可怕。而里面的录音是精选自童谣的片段,很快就会被磨损放不出声音。

但是历史学家称,这两个留声机娃娃是有史以来的第一个娱乐性录音,而且被邀请来唱这首儿歌的女孩也是世界上第一位录音艺术家。

如此一年又一年过去,拥有娃娃的两人问了许多专家有没有可能找到一个安全的办法播放里面的录音。后来,一个政府的实验室找到了一个播放易损录音的办法,而且播放录音时不需要碰两个娃娃。这个技术要用显微镜非常细致观察凹槽,然后做出类似的副本,计算机会以非常高的精准度模拟留声机的工作原理还原录音。

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2014年,这个技术首次被用于实验室之外。

新泽西州West Orange市爱迪生历史公园(Thomas Edison Historical Park)的管理员Jerry Fabris说:“我们一直担心会破坏这些录音,我们不想让唱针碰到它们。现在有了这个技术我们就能在不破坏原录音的前提下安全地播放它们了。”

上个月,历史公园在网上发布了三段从来灭人听过的爱迪生娃娃里面的录音,其中两个就是来源于在文章开头提到的两个收藏者的娃娃。Fabris介绍说,他希望能出现更多的声音并能把这些录音数字化。

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这项技术被称为Irene,意思是Image(图像)、Reconstruct(重建)、Erase Noise(擦掉声音)和Etc(等等)。它是粒子物理学家Carl Haber和工程师Earl Cornell创造的,Irene能从留声机和唱片录音机里提取声音,还能自动重建损害严重的几乎无法播放的声音片段。Fabris说:“我们现在听到的声音是来自历史的声音,这是我这辈子都没指望过能听到的声音。”

带有螺旋槽的圆柱体会在唱片针的旋转下磨损,针还会上下震动形成各种小小的山丘和凹点。在Irene装置里有个显微镜会在唱片机上悬停,获取成千上万个槽口的高清图像。

把这些图像贴合到一起就能还原唱片机圆柱体的表面,绘制深度差别小于1/500根发丝的厚度。音调、音量、播放速度和音质都被编码在这些小“山丘”和“山谷”中了。

防腐专家Mason Vander Lugt把其中一个存有录音的圆柱体与一个旋转轴连接在一起,人们围在一个电脑前面看Irene生成歪歪扭扭的波形图,然后这些录音就全被转化成了数字音频。起初唱词很模糊,不过在Lugt先生进行去噪处理之后,歌词慢慢变得清晰起来:

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1890年,有个小女孩在爱迪生的实验室里这样朗诵道:

从前有个小女孩

留着一撮小卷发

刚好在额头中间

她好的时候

非常,非常好

但是坏起来

也非常可怕

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除此之外,在2010年Woody Guthrie基金会收到了匿名捐赠者寄来的18台超大型留声机磁盘。没人知道这些挂着斑斑污渍的古老录音机会给Guthrie带来什么影响,但是据该机构档案管理员Tiffany Colannino说,在听说Irene技术之前他们谁都没播放过。

去年,国家文献保护中心(National Document Conservation Center)从其中一个录音中提取了音频,并标记为“爵士演奏会9”将数字文件发电邮给了Colannino。

那两个录音娃娃又重新回到了威斯康星州的展示柜里面,但是音频已经储存在多台电脑里,现在已经成为了永恒的声音。

本文译自 NYtimes,由译者 小笨 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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