@ 2015.05.01 , 16:57

害怕蜘蛛?试试虚拟现实疗法

暴露疗法似乎能巧妙地治愈那些患有恐惧症的患者,其中一个方法便是让他们对抗恐惧。当治疗专家当然不可能把一整箱的活蜘蛛放在他们的办公桌上。

因此研究机构开始使用虚拟现实来治疗蜘蛛恐惧症。他们用头戴式显示器来创造一个极度真实的景象,在其中,治疗专家们会用安全和易控制的蜘蛛来帮助患者们克服它们的恐惧。

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据美国国家心理卫生研究所表示,大约有9%的美国人患有一些特殊的恐惧症,并使他们焦虑不堪。而在暴露疗法中,患者们会在可控的情况下面对他们所恐惧的事物。

在纽卡斯尔大学神经科学研究所的一个项目中,研究员们用虚拟现实来治疗那些患有孤独症谱系障碍的儿童。到目前为止,研究员们已经创建模拟了多种恐惧项目,如鸽子、在课堂中讲话、搭一辆拥挤的公交车和购物。

那些害怕鸽子的孩子开始面对一只虚拟的鸽子。坐在旁边的治疗专家则教授孩子们应对的技巧。而后,越来越多的鸽子被加到孩子们的视野中,而孩子们也越来越能适应这些鸟儿。(这次治疗没有采用头戴式显示器,实验的参与者们处在一个安装着360°大屏的特殊房间中。)

西班牙创业公司Psious设计了多种恐惧症的治疗方案,包括飞行恐惧症、针头恐惧症、拥挤恐惧症、恐高症、蜘蛛恐惧症和蟑螂恐惧症。这些扩增版软件以及虚拟现实眼镜就像三星Galaxy Gear。由于其是基于云的,故治疗专家们能控制整个治疗过程并能进行远程会话。

当恐高症患者们戴上虚拟现实眼镜,他们就会被送到摩天大楼的第52层楼,而幽闭恐惧症患者则会被扔到拥挤的电梯中。

虽然这种技术尚未成熟,但近期的结果都是乐观的。在纽卡斯尔大学的第一个试验中,九名孩子中有四名完全克服了他们的恐惧症,还有两名学会了如何控制他们焦虑并尽可能表现得自然。这个团队正在和英国国民健康服务体系合作,以便开展第二次更大的研究。

不过到目前为止,你还不能在家中尝试这项技术。

“一个治疗专家总是需要帮助人们来克服他们的焦虑,他们也需要在现实生活中跟进并教患者们新的技能。”纽卡斯尔大学项目团队负责人Morag Maskey博士说。

虽然虚拟世界不能让人们相信自己真的在飞机上、在拥挤的人群中、感受针头的刺痛或是面对一大群鸟。但还是足以让那些害怕飞行或是飞机噪音的人们心跳加速。

“这种疗法能让你感受与现实生活相同或是非常、非常相似的经历,不同之处是你能控制它。”Psious的创立者Xavier Palomer说。

而更易于控制正是这种疗法的主要优势之一。现实生活难以预测而虚拟世界允许患者们经历温和水平的刺激,以及让患者们知道这是安全的。而对于治疗飞行恐惧症,这方法也比一次往返机票便宜得多。

而在一天结束的时候,即使有最好的动画或是视频,病人们也知道真正的狼蛛并不在地板上面爬行。可能有人会说,虚拟现实不足以真实到让患者觉得焦虑,但Maskey说至今为止,他还没遇到没有反应的人。

本文译自 CNN,由译者 卧月眠海 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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