@ 2015.04.13 , 08:35

人类能活到200岁吗?

当116岁的Gertrude Weaver本周在阿肯色州死于肺炎时,她占据了世界上最长寿的人这一头衔整整5天。不过她还是比122岁的法国老人Jeanne Calment小,Jeanne Calment于1979年逝世,她是世界上最长寿的人类。

这些超级老人的基因中是否含有长寿因子?如果有新药物和科技,我们能否将人类的寿命延长至130岁乃至200岁?

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Aubrey DeGrey这样的未来主义者认为只要消除一些疾病并研发出新的老化治疗方法,人类就能活到1000岁。DeGrey的返老还童计划在过去几年内得到了许多财力雄厚公司的支持。

加州对冲基金经理Joon Yun提议设立一个奖金为100万美元的“Palo Alto长寿奖”,资助一些实验室将实验室老鼠的寿命延长百分之50。到目前为止,已有15支队伍参加了将于6月15日开赛的比赛。

2014年,谷歌旗下的生物科学研发公司Calico研发能抗老化并抵消与老化相关疾病的药物。前人类基因研究人员Craig Ventner也创立了一个名为Human Longevity的公司以研究Weaver这类长寿人士的基因,期望破解长寿基因密码,让人类能活得更久。

但其他科学家表示不论花多少钱,人类都无法突破身体极限。他们认为好的生活习惯能延长我们的寿命,但不会从根本上来改变人类的自然寿命。

波士顿大学医学院医学和老年病学教授Thomas Perls诘问道:“科学家的研究目标究竟是让少数人能活到130岁还是让更多人健康地活着?”

Perls是波士顿医学中心百岁老人研究所主任,该研究所的任务是研究百岁及以上老人的基因。他发现有些基因确实掌握着抵抗老年病的秘诀,但谜题仍未得到解决。Perls说:“我们必须明白为何这些人老化的速度比其他人慢这么多。”

Perls说人类身体有保质期。有些长寿老人之前生活得很健康,但在生命最后几年会受到疾病压缩的影响,这时他们会受到肺炎或小中风等疾病的影响。Perls表示置换身体部位、插入人工关节甚至抵抗老年痴呆症都无法让大部分人类活到130岁。

他说:“我们对老化的研究仍处于初期。有些人体内基因的结合异于常人。”

据南加州大学老年医学教授Caleb Finch透露,长寿的老人更容易受到脑部疾病的影响。事实上,半数百岁老人都患有某种形式的老年痴呆症。

Perls表示,就算现在出生的人拥有更好的药物和医疗技术来帮助他们延长寿命,但比起出生在19世纪晚期和20世纪初期的人,他们食物、水和空气中含有更多化学毒素。

Perls说:“有些人更长寿是因为现在的医疗条件更好,但看起来我们走在一柄双刃剑上。”

本文译自 discovery,由译者 肌肉桃 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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