@ 2015.03.24 , 17:08

炼金新方法:从下水道污泥里提取贵重金属

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科学家们表示,从人的排泄物中可以提取金和其他贵重金属,防止金属的流失。

下水道污泥中金、银、铂的含量从传统勘探者的角度来看,已经达到了商业开发的标准。美国地质调查局的Kathleen Smith说:“我们探测到的金含量已经达到了矿床的最低标准。”

Smith和同事们认为,从废物中提取金属还能够帮助限制化肥中的铅等有害金属的排放,减少需要被填埋和焚烧的有毒污物。她说:“如果能够去除这些污染土地的有害金属,同时又能回收贵重金属和其他元素,那这就是双赢的措施。”一项由亚利桑那州立大学进行的研究估计,有100万人口的城市每年会将价值1300万美元的贵重金属冲进下水道。

从下水道污泥中筛出极微小的金可能没那么让人兴奋,不过与传统的金矿开采相比,这种方法可能带来许多意想不到的好处。工业提炼金属时所用的化学渗滤液具有争议,因为这些化学物质进入环境后对生态系统危害很大。如果利用污物来炼金,就不必担心这些化学物质会带来生态危害。

贵重金属在日常产品中被越来越多地使用,例如洗发水、去污剂,甚至是利用纳米金属颗粒来防止异味产生的衣物。含有这些金属的废物经过污水处理厂,最后都到了剩余的固体废物中。Smith指出:“这些金属到处都是。”

每年,美国的污水处理厂会产生700万吨生物固体,其中大约一半会被焚烧或填埋,另一半则用作化肥。在英国,每年有50万吨固体污泥被用作化肥。能转化为化肥的污物很有限,一部分原因就是其中某些金属含量过高。Smith说:“我们有兴趣回收那些可以出售的贵重金属,包括一些科技上很重要的金属,例如手机、电脑和合金中的钒和铜。

为了分析从污物中提炼金属的可行性,研究团队收集了来自落基山小镇、农村以及大城市的样本,利用扫描电子显微镜来观察微量的金、银和铂。在这项历时8年的研究中,研究人员每个月都会检测不同地方的污物样本,发现1公斤重的污物中含有约0.4毫克金、28毫克银、638毫克铜和49毫克钒。

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东京的一个污水处理机构已经开始从污物中提取金,据称产量已经和一些高产金矿相当。在其他地方,污水处理厂在提取磷和氮,可作为化肥出售。一个瑞典的污水处理厂正在尝试用污水制造生物塑料。

本文译自 theguardian,由译者 Ivy 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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