@ 2015.03.20 , 15:52

重新造轮子:日本工程师做出价值7900美元的自行车轮,可承受300公里时速

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Nobuo和Yutaka Kondo兄弟一起开了家Kondo机械设备厂,员工30个。这两位工程师是专门为劳斯莱斯喷气(航空)发动机和丰田汽车做配件的,他们也喜欢骑自行车。看看这个高价自行车轱辘为什么这么贵吧:Gokiso车轮是Kondo兄弟用钛和碳纤维制作,据他们说能无比平稳地行驶。把它们放在试验台上以18英里每小时的速度旋转,Gokiso花了6分钟停止旋转,与只能坚持90秒的轮子比起来又高端性能又好。不过,与高质量相对的价格却注定只有少数人能成为它的消费者:每对7900美元(RMB约¥48875)。Gokiso在四年来卖出了30对,而其他售价不到3300美元(¥20445)的更简单的样式则卖了大概1000对。

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在日本,过度设计已经难以控制也制作了许多漂亮的工业部件,其中有一些还正中消费者下怀。夏普做了一款1300美元(¥8054)的冰箱,试图以做透明冰块为特色。松下卖1800美元(¥11152)的洗衣机在你下载品牌的APP之后在洗衣机上的传感器扫一下它就能预计你需要放多少洗涤剂。在智能手机分步骤导航功能的免费APP泛滥之时,先锋公司推出一款售价2500美元(¥15489)的独立GPS设备,可以放到挡风玻璃上。

日本发明了联网的手机,但是去年他们进口三千四百万手机,出口却只有24万部。一个投资组合经理Sanford C. Bernstein的分析师Alberto Moel认为,日本企业的问题很大都出在工程本身而不是营销手段上。他说:“你做这个东西的时候只想着顾客要多掏钱来买,但却没有退一步想想他们是不是真的会买。”

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Kondo兄弟说当他们在2009年研发Gokiso车轮时并没有考虑到销售问题。Nobuo是这个家族企业的总经理,当时刚刚在一场拉力赛中击败弟弟。Yutaka怪自行车不好骑,把后轮轴给拆掉了,果然发现在四个小时的车程中车胎的磨损果然很严重。在金融危机过后经济回暖不到一年的时间里,弟弟Yutaka有很多的空闲时间,就花了6个月时间制造这个车轱辘。让它可以一直保持形状还让它悬浮在一个保护套里面,一方面可以重新配重另一方面能缓解冲击力。他哥哥说:“我们只想知道我们的技术能走多远。”

Yutaka用一个带有辊和传感器的测试自行车做实验,结果车速能到每小时300公里,速度接近日本动车的最高车速。在测完速度之后又做了耐久性实验:100公里每小时的速度,一天骑行10小时,反复100天。行驶的距离大概可绕地球两圈。在经过这些考验之后,Nobuo说Gokiso车轮还是像新的一样。而且,Gokiso产生的机械阻力要比市面上第二平稳的车轮少三分之一。据兄弟俩介绍,这样的差距相当于大多数车手的行车速度提升了1、2英里每小时,而在职业选手比赛中也会领先至关重要的几秒钟时间。

而这个世界上最贵的自行车车轮的营销又是另外一种情形了。2012年,Kondo兄弟聘请了业余自行车比赛冠军Makoto Morimoto到他们工厂的一个车间工作,并在比赛时使用Gokiso。以高海拔自行车骑行闻名的Morimoto在去年以创纪录的车速赢得了日本最陡的山地自行车比赛,不过车轮没有记上功劳。Nobuo说:“每个人都说‘他当然会赢了,他是山地之王。’”所以58岁的他正在考虑另一个营销噱头:把公司交给Yutaka接手,自己转型当全职车手。他苦笑着说:“我都不一定要赢比赛,我只需要一直坚持下去,总会有人说‘天哪,那个老男人怎么骑这么快?’”

本文译自 Bloomberg,由译者 小笨 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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