@ 2015.02.18 , 13:36
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影子生物圈和如何定义生命

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黄石国家公园的温泉里都发现了生命形态,不过外星生命可能更不好找。

如果我们偶遇外星生命,我们怎么知道它是否活着?

这是昨天举办的美国科学促进会年会的某个环节提出的问题。对于所有地球上的已知生命体,我们都有一个特定模式去鉴定是否存活,但若是换成从其它行星上来的生命,地球上的这套规矩可能行不通,如何鉴定就成了艰难的课题。也许就在我们眼前就生活着我们不熟悉的生命形态,只是我们不知道而已。

英国生物学家弗朗西斯·克里克曾经提出过“中心法则”的标准生命程序——DNA和RNA储存基因信息,通过蛋白质将这些信息表达出来。地球上所有的生命所依赖的都是几种化学元素。所以在遥远或环境极端的地方寻找生命迹象,科学家就要依赖和地球生命类似的机理。

在大会上,发言的加州科技研究院的Victoria Orphan向与会人士说:

“如果存在某种生命体,延续生命的方式和我们不同,那么我们很有可能错失良机。”

生物学家提出过“影子生物圈”存在的概念——这是一类还未被人类发现的生物,生化特征和我们熟知的不同。地球上大多数生命的多样性太过微小,所以微生物就成了寻找这类新生命可能性最大的地方。

最近人们发现了感染阿米巴虫的巨大病毒,生命和非生命之间的界限变得模糊——虽然这种细菌大小的病毒需要依赖宿主才能发挥基本生理功能,但是病毒自身也有复杂的基因组。Orphan说这类意外发现告诉我们,我们不应该用已知去限定未知。

NASA在其他星球寻找生命的基本准则就是“找水”,因为NASA觉得水是生命存在的必要条件,大会上美国太空科学研究所的行星学家Carolyn Porco 号召与会科学家给出一个关于生命的“可行性定义”来指导发现新生命形态。比如说,在其它星球维系生命的基础也许不是水,而是液态碳氢化合物。

其它科学家则认为应该寻找生命可能存在的前形态。艾莫利大学化学家David Lynn指出蛋白质的错误折叠方式也会导致生物多样性并发生化学进化,所谓的化学进化,指折叠后的蛋白质不由基因选择,而由化学条件进行选择。

亚利桑那州立大学的生化学家John Chaput认为应该对中心法则进行逆推,看看早期生命是否会使用更简单的RNA和DNA。他研究的方向是苏糖核酸,这是一种自然界不存在,但却可以在实验室合成的物质,和DNA拥有相似的结构,但是主干不同,制作起来也不简单,不太可能在原始地球复制。

他说:“生命选择DNA或者RNA并不是受化学条件约束的结果,生物进化也许还有许多条旁路。”

本文译自 Science MAG,由译者 王大发财 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 21+1

  1. 肥总
    @3 years ago
    2697222

    羊年大吉,王大发财快下班回家陪老人过个除夕吧

    [93] XX [4] 回复 [0]
  2. ayahuasec
    @3 years ago
    2697224

    哇,居然看懂了……

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  3. 兔子
    @3 years ago
    2697226

    我就等着看这篇评论里面能冒出来多少先知。

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  4. ailscn
    @3 years ago
    2697235

    地球上还有人得了“水过敏”的,所谓的寻找外星人更像寻找可移民星球

    [49] XX [1] 回复 [0]
  5. 怪蜀黍
    @3 years ago
    2697239

    你的意思 以后在火星找排骨汤?来确定有没有外星人?

  6. 鲤越
    @3 years ago
    2697246

    听起来很美味的样子。

  7. 恬家小人物
    @3 years ago
    2697251

    影子?到底什么意思?

  8. 牛肉炒牛肉
    @3 years ago
    2697254

    从小就觉得风也有可能是一种生命啊
    它们有没有在沟通交通谁知道呢

    [47] XX [1] 回复 [0]
  9. 中型怪物
    @3 years ago
    2697275

    不能把外星人血管里流淌着的是排骨汤作为侵略外星人的理由。。。。

    [74] XX [0] 回复 [0]
  10. 2697279

    灵魂算生命吗。无处不在,无处都不在

  11. preon7
    @3 years ago
    2697281

    原来人类早就征服了外星人,并食用它们的体液来获取营养

  12. Jancy君
    @3 years ago
    2697302

    我们是碳基生命
    别的呢?

  13. 逃避者
    @3 years ago
    2697336

    就算是有思想什么的……无法沟通不和没有一样么……所以还是先把重点放在相似的上面吧

  14. 费孛沓
    @3 years ago
    2697384

    @肥总: 说不定王大发财是SOHO一族呢

  15. 向上击打
    @3 years ago
    2697423

    @逃避者: 你想得简单了,重点不是沟通,而是能为人类所用啊

  16. 不要翘
    @3 years ago
    2697502

    工作狂魔——王大发财

  17. 三不
    @3 years ago
    2697510

    人工智能会消灭人类,成为更高等的生命形式。

  18. 哲学大叔
    @3 years ago
    2697633

    咋老觉得美国闲的蛋疼。

  19. 2697645

    我有这样的想法——石头其实也是有生命的。甚至是有智慧的,只不过他们处理信息的频率比我们慢得多。类似于它们表达完人类一句话的信息需要几十万年的时间……

  20. 怕怕der~
    @3 years ago
    2697783

    发财你其实是在躲避发红包吧。。。。

  21. Rey2502
    @3 years ago
    2706830

    @牛肉炒牛肉: 你该去维基搜索一下“大气层生命体”这种说法,你可能会觉得有趣

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