@ 2015.02.15 , 16:58

互联网之父的警告:当心数字黑暗年代

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Vint Cerf被公认为“互联网之父”,他非常担心我们存储在电脑里的文件和图片

作为Google公司的现任副总裁,他坚信现在的软件和硬件终将被淘汰。他担心当进入了数字黑暗年代,我们21世纪大部分的记录信息会消失。

在Cerf的设想中,在未来年代,我们21世纪所记录的信息很少甚至于没能被保存,这被称作为“数字黑暗年代”。即便是大量的文件信息被保存下来了,也可能无法解读。

Cerf先生在美国圣何塞召开的科学大会上发表了他的见解。

他出席了“美国科学进步协会”的年会,穿着合身三件套西装——这是他的标志性形象。他协助制定了数据包网络传输协议,他可能是谷歌公司唯一打领带的雇员。

我觉得我有必要感谢他为互联网所作出的巨大贡献,他非常谦逊。“很高兴为您服务”他说话谦虚。

他现在致力于解决一个新问题——数字历史消失的威胁。

我们的生活、我们的记忆、我们最珍爱的家庭照片都以二进制的形式储存在我们的硬盘或者云端上。但是随着技术进化和数字化革命,信息可能有复原失败的风险。

“我担心这极可能发生,” Cerf先生说,“你我都经历过这种事。我们的老格式文件不能被最新的软件解读,毕竟不能要求每个软件都向下兼容。”
“所以,我们很有可能不知道我们大量保存下来文档是什么内容。”

“数字牛皮纸”
Vint Cerf推动了一项计划,保存每一个软件和硬件而永不被废弃——正如博物馆一样,
如果他的设想见效,我们拥有的记忆将在未来仍将可用。
“解决方案就是用X线拍摄数字内容、程序和操作系统的快照,并记录下下所运行的机器,并长期保存。这种数字快照可以在未来重现过去。”

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一家公司将会提供服务,而我向Cerf先生暗示很少有公司能运行几百年。这就能保证我们的全部记忆和人类历史长期存在?

Vint Cerf说,“想象公元3000年是很有趣的,而你所说的问题已经包括在谷歌项目里了。我们所捕获的X线快照可以在各种设备间传输,所以我们可以将信息从谷歌云转移到其它的云端,甚至于传输到我的设备上。
“关键是这些数据在设备间传输的时候,你仍然需要知道如何正确的解压和解译不同部分。这就是我们所说的文件标准化描述”
“问题的关键是——怎样确保在遥远的未来,现在的标准X线快照的结构仍能被解译。”

Cerf先生的“数字牛皮纸”概念已经被卡耐基梅隆大学的Mahadev Satyanarayanan所证明。他说这并不是漫无边际的概念,他的主要概念已经显示起效了。

已经发生的数字黑暗:1086年,征服者威廉编撰了著名的《英国土地志》(也被史家们称为《末日审判书》),记录了他统治下的英国人口和土地状况。《英国土地志》是英国国家档案馆最古老的档案,也是英国最珍贵的文献之一。这份抄写在羊皮纸上的档案至今仍保存在一个安全、可控的装置中,历经900多年岁月,依然清晰可辨。任何人只要懂拉丁文,就可以去翻阅这份珍贵的档案。

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著名的《英国土地志》原件,现存放在英国国家档案馆。有大开本和小开本两种。

1986年,为了纪念《英国土地志》诞生900周年,BBC开展了一个《英国土地志》的数字化项目,有数千名英国人为此项目贡献了文本、照片和视频,最后的成果是两张普通的光盘。

但是谁又能想到,仅仅15年后,这些光盘在大多数的普通硬件上已经读不出来了。

刻入计算机硬盘的磁性图会随着时间的流逝而逐渐消失。同样地,由柯达彩色胶卷拍摄的家庭照片也只能在60多年里保存这份亲人的记忆,而录像带不超过10年便会模糊不清。一些DVD甚至会更快地损失图像信号,这是由于它们的塑胶层会变得相对易碎,并且容易受到阳光和不正确操作的影响——这种现象被称为DVD数据损毁。

人类正在生产的海量的数字化数据很可能在我们的有生之年就会变得无法使用,变成毫无价值的电子垃圾,除非我们能够找到保存数字化内容的措施。

这种情况不能完全归咎于计算机行业喜新厌旧的行规。从本质上讲,数字存储技术本身固有的缺陷才使得纸张看上去似乎成了不朽之物。

本文译自 BBC,由译者 人一 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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