@ 2015.01.30 , 13:52

为了相互取暖,猴子们在冬天有更稳定的社会关系

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这是南非冬季的凌晨三点。温度下降到零度以下,一只长尾黑颚猴感到十分寒冷。不久之后升起的太阳会将地面温度上升到25以上,但现在,这只长尾黑颚猴必须继续面对5个小时的寒冷。所以它必须找一些伙伴来取暖。它们抱在一起打哆嗦,体内微小的温度计会记录下它们的体温。

威特沃特斯兰德大学的Richard McFarland在2011年1月将微小的温度计植入到十几只长尾黑颚猴体内。他希望用这种方式了解在面对多面的气温时野生动物的社会关系会发生什么样的变化。

McFarland对这样的研究并不陌生。2008年,他研究了两组生活在摩洛哥Atlas山脉的Barbary猕猴。他发现在2008年异常寒冷的冬天里,那些有良好社会关系的猴子更容易生存下来。这是第一个表明动物的社会关系会影响生存几率的的研究。但问题是,为什么?

其中一种可能性是,猴脉广的猴子更方便取暖,因为它们更容易找到伙伴挤成一团或蜷缩在一起。

为了证实这种猜测,McFarland的团队来到了非洲的另一端。他们在十几只雌性长尾黑颚猴体内植入蜡状封闭式的温度记录仪。当猴群到来时,他们会放了这些雌性猴子,并计算它有多少伙伴。19个月后,他们取回这些温度计中的数据。

数据显示,冬天在夜晚猴子的体温会较白天低三度以上。随着年龄的增长,数据的波动会越来越大。但是有很多小伙伴的猴子,它们的体温相对稳定。社交能力意味着稳定的体温。

研究结果为群居类灵长动物的研究提供了新的价值。来自加州大学洛杉矶分校的Joan Silk,他的研究结果表明,如果有狒狒的母亲有强大的社会关系的话,则更容易生存下来。这其中有很多原因,但最有可能的愿意是,这种联系帮助动物应对压力。当然,猴脉广泛的猴子相比于孤立的猴子,它们的压力荷尔蒙更低,能够让它们的免疫系统休息,提高生存能力。这种观点同样适用于人类,有强大人脉的人更倾向于身心健康。

但长尾黑颚猴的研究表明,有良好的社会关系还有另一项好处。没有参与到这项研究的,来自哈弗大学的Katie Hinde说:“猴脉广泛的猴子能在冬天保持温暖,同时也能潜在的保护动物远离疾病,为生产婴儿储备更多的能量。”

与Silk研究的狒狒不同,这项研究的领导者,来自莱斯布里奇大学的Louise Barrett说:“不是说猴脉很强大很重要,猴脉不那么强大也很重要。有很多的小伙伴,意味着你可以跟很多的小伙伴挤成一团,或者在你很忙的时候也可以找到小伙伴。有强大的猴脉是很实用的一件事。”换句话说,数量和质量一样重要。这种影响可能对长尾黑颚猴团结在一起来说很是重要的。

挤成一团不是保暖的唯一方法。长尾黑颚猴会相互梳理毛发,这能够帮助提高毛发的绝缘性能。Barrett说:“这些毛就像是他们的羽绒被。”

Hinde补充到:“我觉得这项研究对人格的生态学行为的研究有着十分重要的意义。”她想知道长尾黑颚猴的人格特征是否影响它们的社会关系以及如何影响,反过来影响影响它们的生产和繁殖的成功。合群的猴子真的更能比独居的猴子保持温暖吗?在非洲不同地区不同气候下这种关系还成立吗?在早晚气温差异较大的地区这种关系还成立吗?

本文译自 national geographic,由译者 island 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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