@ 2014.12.24 , 08:45

微笑背后的科学

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喜剧演员Phyllis Diller曾说:“笑能解决一切问题。”确实,笑能让人着迷,让人放下警惕,但是也可能具有误导性。如果深究就会发现,笑其实并不都那么好,因为它是最容易假装的事物之一。

你一定在想,我们都会时不时假装微笑,来拉近和同伴的距离,或是避免不必要的冲突。另一方面,快乐所带来的发自内心的微笑则是另一码事。心理学家们用法国神经学家Guillaume-Benjamin-Amand Dushenne de Boulogne的名字明明了这种微笑。这种被称为杜尼式笑容的真诚之笑,不仅要利用嘴巴周围的肌肉,还要利用眼睛周围的肌肉来提升面颊,从而产生鱼尾纹,这种笑容长久以来都被认为是无法模仿的人类真实感情的表现。直到2013年,来自美国东北大学的研究者们打破了这一理论。

Sarah Gunnery和同事们让一组志愿者模仿照片上的笑容,而另一组志愿者则对他们的笑容进行打分。一些照片显示的是只动嘴的笑容,而另一些则是杜尼式笑容。让人惊讶的是,2/3的参与者们能够模仿出杜尼式笑容,这些人在日常生活中也更容易伪装情绪。这一直观的研究说明,即使神圣的杜尼式笑容也能被很好地伪装。

那么为什么我们如此善于佯装笑容呢?原因并不都是负面的。一些研究表明,假笑实际上能够让你的心情变好。来自德国曼海姆大学的Fritz Strack和同事们让志愿者们用嘴叼着一支笔,一些人把笔□□在牙齿之间,让他们可以不自觉地微笑,而另一些人则把笔□□在嘴唇之间,无法微笑。

然后,志愿者们需要观看Gary Larsond的Far Side卡通,并对它的好笑程度打分。有趣的是,与用嘴唇□□着笔的人们相比,用牙齿□□着笔的志愿者们打出了更高的分数,他们认为卡通更好笑。这说明微笑实际上能够改善情绪,而通常的观点只认为,微笑是人们当前情绪的一种体现。

为了进一步证明这一观点,来自美国堪萨斯大学的Tara Kraft和Sarah Pressman让志愿者们□□一双筷子,第一组人□□着筷子一头,嘴唇紧闭没有笑容;第二组人□□着筷子一头,嘴唇分开,可以露齿微笑;第三次组人把筷子横着□□在嘴里,能做出杜尼式微笑。然后,志愿者们需要把一只手放在冰水里一分钟,来产生心理压力。

研究者们主要关注的是微笑对受到压力后恢复过程的影响,结果显示,杜尼式微笑的志愿者们恢复得最快。因此,不管是不是发自真心,杜尼式微笑都是缓解压力的良药。

不过,虽然我们在不开心的时候,笑一笑可能对我们有好处,但这种效果也有另外一面。来自美国伊利诺伊大学和加州大学的研究者们想要了解,职业拳击手在回合开始前对峙时的笑容,是否能够预测谁会是赢家。Michael Kraus和Tey-Way Chen对152张终极格斗大赛的比赛照片中选手的微笑程度进行打分,让人意想不到的是,赢家在对峙期间的微笑比输家程度更小,而一拳制胜的赢家笑得则最不明显。

在需要身体支配的情境下,微笑可能是让步和下级地位的象征。微笑的拳击手不自觉地透露出了自身的弱势,因此让对手在心理上更胜一筹。所以,在充满竞争的环境中,控制自己的情绪,并表现出庄严的面孔是一种较好的策略。

因此,笑可以唬人。人们出于各种原因笑或者不笑,而并不仅仅看他们内心有多快乐。不过,俗话说得好,识时务者为俊杰。下次你在拍照的时候,别再说“cheese”了,说“cheeks”。这不但能让你的嘴型更好看,还能提醒你把脸颊上提,装出一个满足的,看上去十分真实的杜尼式微笑。

本文译自 The Guardian,由译者 Ivy 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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