@ 2014.12.17 , 09:20
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为什么鸟没有牙齿?其实本来是有的。

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鸟类和食蚁兽、长须鲸、海龟一样没有牙齿。但事情并非总是如此,据新的研究发现,1.16亿年前,所有鸟类的祖先其实长着牙齿。

研究人员通过寻找现代鸟类体内残留的牙齿基因来推断它们是从什么时候患上“无牙症”的。古代鸟类只剩下支离破碎的化石碎片,但是通过研究现代鸟类的基因可以揭示鸟类的血统如何随着时间的推移而发生改变。

加利福尼亚大学生物学教授Mark Springer在一份声明中表示,隐藏的DNA是解开进化史秘密的强大工具。

现代鸟类具有弯曲的喙和强有力的消化道来帮助它们磨碎和处理食物。但是1861年在德国发现的“始祖鸟”化石表明,鸟类的祖先是具有牙齿的爬行动物。科学家现在已知鸟类是由食肉恐龙进化而来,例如霸王龙,它们满嘴都是锋利的牙齿。

但是没人知道在进化的过程中这些动物的牙齿到底发生了什么事。Springer说,现代鸟类祖先失去牙齿的历史在150多年来都令人难以捉摸。

在新的研究中,研究人员想知道鸟类失去牙齿是否发生在单个事件中。这意味到底是所有鸟类的祖先都没有牙齿还是无牙症仅发生在不同的鸟类支系中。

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为了找到答案,它们研究了控制牙齿产生的基因。在脊椎动物中,牙齿的形成涉及到六个基因,它们对牙釉质(牙齿外坚硬的组织)和牙质(牙齿下面的钙化物)的形成至关重要。

研究人员在几乎代表所有鸟类的48种鸟类中寻找可能导致这六个基因灭活的基因突变。研究人员表示,在鸟类间有关牙质和牙釉质的基因突变表明它们的祖先已经失去形成牙齿的能力。

他们发现所有的鸟类在牙齿和牙釉质相关的基因上都有相同的基因突变。Springer说道,48种鸟类都存在的灭活基因突变表明,这些鸟类失去牙齿上牙釉质的时间在1.16亿年前。

研究人员还发现,这种牙釉质和牙质的基因突变还发生在其它没有牙齿的脊椎动物身上,例如海龟、犰狳、树懒、土豚和穿山甲。

最接近现代跟鸟类有亲缘关系的爬行动物是短吻鳄,在它的体内,六种基因都在发挥作用。

本文译自 Livescience,由译者 千里之外 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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  1. 欧巴是猪
    @3 years ago
    2633453

    为什么想到了驯龙高手里的无牙~感觉萌萌哒~

  2. 神响
    @3 years ago
    2633457

    这是惩罚。因果报应。。。当年他们吃我们哺乳动物,现在我们把它们养成家禽。KFC之类做鸡的生意为什么好。因为顺应天道。说起来我们骂人的话 都是说鸡

  3. 二当家
    @3 years ago
    2633462

    你最好知道这些没牙的飞禽叨你一下你就会少块肉!那时候你就不在乎这家伙有没有牙齿了!

  4. 影法师
    @3 years ago
    2633467

    无齿之徒

  5. 匿名蛋友
    @3 years ago
    2633471

    ***未解之谜上都写烂了

  6. 你吃相太难看
    @3 years ago
    2633476

    我牙坏了好几颗,周五约了医生还要去搞牙。我倒希望人类能进化成鸟这种不需要牙或者和松鼠一样不断生长牙,最次也要和鲨鱼一样不断换牙啊。。。人类身体真心操蛋啊,要不是有个勉强能用的大脑,就人类肉地的各种逗比设定,丢放大自然绝对可以拍作死拍成新闻联播

  7. asdfiou
    @3 years ago
    2633478

    @神响: 卧槽 感觉这人满身冒黑烟啊 。 。 。 你这心里是有多大怨 多大仇。。。。。。。。。。。。。。

  8. 冬冬
    @3 years ago
    2633484

    始祖鸟。。

  9. sandersyao
    @3 years ago
    2633488

    唉 女盆友没有牙就好了

  10. 人类
    @3 years ago
    2633490

    鸟的祖先恐龙当然是有牙的……

  11. Roychan
    @3 years ago
    2633497

    所以现在肯打鸡里面都是炸恐龙

  12. 神响
    @3 years ago
    2633503

    @Roychan:恐龙味,卡兹脆。。好吧。。。

  13. 2633530

    哦,那它们是怎么交配的呢?

  14. 风大算吊毛
    @3 years ago
    2633553

    @你吃相太难看: 那就得长个嗉子还得吃一肚子石子,边吃边拉,消化不了的排泄不掉的就吐出来

  15. 2633580

    因为牙齿会增加重量啊

  16. 2633601

    配图我以为在影射美国。。。

  17. 东京吔屎鬼
    @3 years ago
    2633602

    用有牙齿的鸟怎样做*

  18. blu10ph
    @3 years ago
    2633630

    @你吃相太难看: 正是因为大脑太强所以其他功能变弱了吧….繁殖都变得这么麻烦了…

  19. fj0004
    @3 years ago
    2633709

    @你吃相太难看: 一般来说,在原来进化阶段,你活不到你的牙齿掉光的时候,一万年前人类的平均寿命也就10-20岁,牙齿根本没事,到牙齿有问题时早就死了。而一万年的进化时间太短,根本不能解决这个问题。事实上现在人类基本很少靠进化,都靠科技来提升素质,有很多观点认为人类已经不进化了。所以你这问题无解

  20. 常用ID
    @3 years ago
    2633722

    @你吃相太难看: 再或者得不停的磨牙,咬肌发达,脸型都是倒三角形。估计那时候就是倒瓜子脸最流行了,恩,想想都很有喜感。

  21. RalphEvac
    @3 years ago
    2633766

    关我鸟事

  22. 2633919

    我家鹦鹉没牙,照样能把我的手咬下一块一块的肉。

  23. 2633955

    @你吃相太难看: 人的身体其实很牛逼的的, 人类要是丢在大自然就死的话早就被淘汰了, 那今天坐着上网逛煎蛋说不定就是喵星人了

  24. 池塘王子
    @3 years ago
    2633969

    我猜测,鸟类的牙齿原来也只是用来捕猎,而无法用来咀嚼。后来随着进化,牙齿在捕猎中的作用越来越有限,就慢慢淘汰掉了。现代鸟类体型较小,捕猎昆虫之类的小猎物用不到牙齿,大点的猛禽捕猎也都是使用爪子。

  25. you土豆
    @3 years ago
    2633977

    人类为什么还有牙?

  26. 说句实话
    @3 years ago
    2634032

    。。。一本正经胡说八道

  27. 向心力
    @3 years ago
    2634409

    节奏快了一下

  28. 盲熊
    @3 years ago
    2634463

    千里还算干了点正事

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