@ 2014.11.18 , 09:06

西兰花芽提取物能够治疗自闭症

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自闭症患者治疗方法中的新成员尽是从西兰花芽(broccoli sprouts)中提取的一种化学混合物。初步研究发现,这种提取物似乎能够提高年轻人的社交能力。但科学家警告说,研究只是初步的结果还不够可靠。

该种提取物中含有大量的萝卜硫素,这种化合物能够对抗氧化应激效应、炎症以及DNA损伤,这些病症都与自闭症有关。

萝卜硫素也会引起“热休克反应”,这是细胞对极端温度的防御机制。一些自闭症儿童在一阵阵发烧后行为有了明显的改进。

这使得马萨诸塞大学医学院的儿科临床学教授Andrew Zimmerman猜想萝卜硫素是否能消除一些自闭症的症状。

Zimmerman和Paul Talalay一起合作,Paul Talalay在25年前发现了萝卜硫素,并且在巴蒂摩尔创建了Brassica Protection Products公司,专门销售含有花椰菜提取物的产品。

Talalay承认萝卜硫素只是这种提取物当中的一个组成成分,它还含有大量的其他种类的化合物。

这个团队召集了40名年龄在13到27岁之间的自闭症患者,其中26人在18周内每天接受一定剂量的提取物。剩下的人则每天接受安慰片。这次试验是秘密进行的,意味着参与者和他们的家人以及研究者们都不知道他们每个人吃的是什么。

根据医生和他们家人的记录,那些服用服用提取物的患者他们的一些能力有了明显提高,比如和别人交流的能力以及口头表达能力。这些提高的能力在结束治疗后的四周内消失。而服用安慰片的那组参与者他们没有任何方面的提高。

这些发现暗示着用这种提取物治疗自闭症的潜在可能,但研究人员告诫不要夸大效果。Zimmerman说:“我想向人们强调,这项研究需要反复进行实验后才能证明是有效的。”

一些独立的研究人员也有相同的看法,指出对照组出现了不寻常的小的安慰剂反应。

加州大学欧文分校的自闭症研究及治疗中心的主任 John Jay Gargus说:“通常服用安慰片会有20——25%的提高。”安慰片会干扰肠道激素分泌和自闭症抗抑郁药物的作用。

Gargus说:“让人震惊的是,在这个试验中安慰片没有起一点作用。”

不管怎么说,这项研究为孤独症治疗打开了一扇新的大门。

密苏里大学儿童健康教授Judith Miles,她没有参与到这项研究中,她说:“这是很棒的一项探索性研究。将研究的方向转变到自闭症症状产生的生理或细胞机制。”

研究人员对家长进行问卷调查来对患者的行为进行评估:异常行为检查表,衡量易怒、嗜睡、刻板行为和过度活跃、社交反应能力。他们还使用Clinical Global Impressions Scale来确定自闭症的严重性。

他们使用测量基线以及反复测试,在他们参加实验后的第四、第十、第十八以及实验结束后的第四周对他们进行测试。根据Clinical Global Impressions Scale的测试结果,在参加实验18周时,接受花椰菜提取物治疗的参与者的社交能力和语言沟通能力有了明显的提高。这是目前自闭症治疗方法无法进行治疗的两个方面。

Zimmerman说:“他并不改变诊断,但是改变了很多特性。”

异常行为检查表的测试中有60%的治疗组成员有了明显的改进,而安慰片组有20%。社会反应能力表的测量中治疗组中有35%的成员有了明显的改进,而安慰片组则没有。

治疗结束后4周所有的测试结果都回到原始水平。

尽管那些治疗组中的成员在18周的实验过程中平均接受了4磅的提取物,但没有一名参与者出现不良反应。

在实验结束后治疗组中有两名成员出现了癫痫发作的现在。他们在参加实验前都有癫痫发作史,但他们都没有告知研究人员。

没有参与这项研究的来自纽约哥伦比亚大学的精神病学副教授Jeremy Veenstra-VanderWeele,他说:“我觉得研究结果是十分吸引人的。我喜欢产生最小副作用的潜在治疗。”

但他和其他人怀疑在其他的实验或更多的自闭症患者参与后是否依旧会有这样的结果。其中一项怀疑就是,参与者中有80%的人有在一阵阵发烧后某些能力得到提高的历史经验。调查估计有到月30%的自闭症患者会出现“发热效应”。Veenstra-VanderWeele说:“这使得实验的参与者的选择不是那么具有代表性。”

更重要的是,提取物的对照组选择的药物是在先前实验中在几百名自闭症患者中进行过实验的安慰片。

研究的结果还是很吸引人的,之后需要在更多的自闭症患者中进行实验。

本文译自 sfari.org,由译者 island 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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