@ 2014.10.31 , 12:58

自由意志没那么自由:或许只是噪声

自由意志这个东西是否存在?这个问题也许更适合让哲学家去思考,不过科学家已经开始摸下巴思考这个古老的难题。对此,他们给出的答案是:自由意志很可能真的存在于我们的脑子里。

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加州大学戴维斯分校的神经科学家认为,看似人类自己做出的决定,很可能来自大脑随机放电产生的持续噪音——或者叫【背景噪音】。他们的研究发表在四月份的《认知神经科学》期刊上。在人类做出有意识的抉择之前,会产生某种特定的背景噪声。即便我们觉得自己是靠自身的意志行动,其实我们的大脑在这之前已经决定好了要做什么——只是我们意识不到罢了。

根据学生大脑中特定的背景噪声,科学家可以预判学生们会做出怎样的决定。

加州大学戴维斯分校思维和大脑研究中心博士后研究员,该研究的首席作者Jesse Bengson说:“虽然意图、欲望和目标这些带有目的的想法用某种线性因果方式推动我们做决定,但是,我们的发现显示,在任何特定时刻,我们的决定同时也受神经噪音的影响。

Bengson和同事邀请了19名加州大学戴维斯分校的在校本科生参与实验,学生的面前有一块显示屏,他们的脑电图活动也在研究人员的密切监视之下。根据屏幕上快速闪过的提示,学生要向左或向右看。提示出现的时间是随机的,所以学生无法预测提示出现的时间。

团队发现,只要学生有意识作出决定的时候,大脑中就会出现不同的信号。而且研究人员只需要判断大脑背景噪音的特殊图形,就能够在该信特殊号发生至多800毫秒前预测学生会向左还是向右看。

其实70年代加州大学旧金山分校的心理学家Benjamin Libet做过类似的实验,实验者中参与者要根据视觉提示作出决定压下闸门,在这之前Benjamin会观察参与者大脑运动皮质层中的脑部活动。Bengson的研究将做决定这个过程的起源追溯到背景噪音这一级别——这是许多神经科学家在测量大脑活动时往往忽略的信息。

研究说我们对自由意志的感觉也许来源于该种噪音的“固有异变性”。

“神经噪音让我们觉得自己的行为具有自由意志,但真正的问题是‘为什么看上去我们有自由意志?’”

Bengson将自由意志比作某种感觉,就像味觉一样,这是我们都具有的一种真实体验,但只是自发的神经活动产物。
本文译自 OZY,由译者 王大发财 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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