@ 2014.10.30 , 09:51
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1,600万岁的埃博拉家族

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埃博拉病毒以及它的近亲——同样致命的马尔堡病毒所属的家族在中新世就已经存在了,这意味着至少是1,600至2,300万年前。

在那个时候,进化路线导致了埃博拉病毒与马尔堡病毒分道扬镳。该研究,扩展了科学家对已知丝状病毒的认知。

专家们曾经认为,丝状病毒的出现仅在10,000年前,与农业兴起的时间吻合。这项新的研究成果则将该病毒家族的时间推回到猿族崛起的时候。

“丝状病毒远比我们当初设想的更为古老,”研究领头人Derek Taylor说到,他是布法罗分校生物科学专业的教授。“这些生物很长时间以来就黏上了哺乳动物,大概有几百万年。”

更多的了解埃博拉与马尔堡病毒的比较性进化可以“影响疫苗设计以及新型病原体识别系统”,研究者在PeerJ期刊上写到。

该研究并没有解决现代埃博拉病毒的年代问题。相反,它表明了埃博拉病毒和马尔堡病毒,作为古老进化路线的一员,在1,600至2,300万年前从一个祖先发展而来。

“化石基因”线索

生物科学教授Taylor和他的共同作者Jeremy Bruenn,都在研究病毒的“化石基因”——动物和其他生物体在病毒感染后获得的一种基因物质。

在该研究中,作者报告称各种啮齿类动物体内都发现了丝状病毒基因残余。一种名叫VP35的化石基因,在四种啮齿类动物的基因组中同时被发现:两种仓鼠,两种田鼠。这意味着,很有可能在中新世或之前,该基因就已经侵入啮齿类动物了,即1,600至2,300万年前,啮齿类动物进化为不同种类的时期。

换言之,丝状病毒家族的存在时间至少跟仓鼠和田鼠的共同祖先一样古老。

“这些啮齿类动物的基因组中有十亿对的碱基对,所以病毒基因在不同物种间同一位置插入的概率是极小的,”Taylor说。“很有可能,插入的过程发生在它们共同祖先上。”

比起马尔堡病毒,VP35的遗传物质与埃博拉的相似性更高,这就表明从中新世开始,两种病毒就开始走上了不同的进化道路。

新研究基于Taylor前期的工作,使用病毒化石基因的方法预估整个丝状病毒家族拥有超过1,000万年的历史。然而,这些研究使用的化石基因都是埃博拉病毒和马尔堡病毒的远亲,这不利于科学家们预测这两条进化支线的年代。

最新发现弥补了这一“化石缺口”,允许科学家们探索埃博拉病毒与马尔堡病毒的古老关系。

第一波埃博拉爆发

在人类范围内,第一次埃博拉疫情爆发于1976年,直到现在,科学家对该病毒的历史知之甚少。同样的情况也发生在马尔堡病毒上,从1967年第一例病例到这个月乌干达的医疗人员之死。

了解病毒的进化演变有利于疾病的防护,Taylor说到。如果有人想要研制一款同时作用于埃博拉和马尔堡的疫苗,知道它们的进化谱系在这么早的时候就发现分歧很有必要。

对丝状病毒更进一步的研究有助于我们洞察被感染物种作为“宿主”,潜藏了更多类似埃博拉和马尔堡病毒的未知病原体,Taylor说。

“他们一开始寻找埃博拉病毒的宿主时,去到热带雨林,研究每样物种——哺乳动物,昆虫,以及其他物种。我们对丝状病毒—宿主进化作用越是了解,我们就越了解什么物种更可能出现在该系统中。”

本文译自 Futurity,由译者 puuuuuma 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 19+1

  1. 2583640

    S发的意思?

  2. 牡丹
    @3 years ago
    2583643

    1600万年前的一天,上帝随手那么一点

    [55] XX [4] 回复 [0]
  3. 潭影
    @3 years ago
    2583650

    我们是他们的奴隶

  4. fuckjap
    @3 years ago
    2583651

    把病毒画得跟屎一样

    [18] XX [1] 回复 [0]
  5. 麦林炮手
    @3 years ago
    2583653

    凯撒崛起

  6. 虫合虫合
    @3 years ago
    2583654

    埃博拉病毒是怎样交配的?

  7. 嗷嗷
    @3 years ago
    2583680

    “吾毒万岁万岁万万岁”“平身”“已经死了。。。”

  8. 2583688

    不是埃博拉入侵了人类,而是人类入侵了埃博拉的世界。

    [14] XX [8] 回复 [0]
  9. 大死逼
    @3 years ago
    2583689

    以前的猿猴和人类是怎么挺过来的?

  10. 2583695

    有个科幻小说里外星怪兽就认为地球上真正的生物是病毒,其他一切物种都是为病毒复制DNA服务的。

    [12] XX [3] 回复 [0]
  11. 2583702

    直接把非洲黑鬼全部消灭,解决。

    [4] XX [19] 回复 [0]
  12. 2583710

    这片星球本来属于埃博拉。

  13. 2583713

    @牡丹: 1976年,那是一个春天,有一位老神在非洲的乌干达画了一个圈

    [35] XX [0] 回复 [0]
  14. Red♂小智
    @3 years ago
    2583920

    @潭影:
    @gg80:
    你们也不用把埃博拉吹得那么神啊。。。都只是大自然中的一个元件,互相发生着生物化学反应罢了

  15. 粉骨碎龙
    @3 years ago
    2583950

    配图好像一张脸。。

  16. 傻蛋
    @3 years ago
    2584162

    @BBK: 歌词可以先去百度下再发呀

  17. 金融痴汉
    @3 years ago
    2584350

    疫苗明年就出了,现在才感染不到十万,就算是困难模式也太渣了吧

  18. 2584607

    VP35怎么突然半路出现,到底是什么

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