@ 2014.10.16 , 15:13
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研究发现澳大利亚在1500万年前曾出现过巨型袋鼠

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新近研究显示,澳大利亚曾是巨型袋鼠的栖息地,这种袋鼠长得像超大号的兔子,但不会跳,反而是像人类一样行走。

科学家在对现已灭绝的粗尾袋鼠的骨骼结构以及硕大体型进行理论化研究之后得出结论,这种袋鼠因为个头都能长到2米以上,结果导致它们很有可能跳不动,只好用两条后腿交替向前行走。

大约在1500万年前,在粗尾袋鼠和现有袋鼠在进化上产生分化之后,澳大利亚曾存在着多达30种的粗尾袋鼠。这些粗尾袋鼠中最大的是巨型短面袋鼠,身形是现存最大袋鼠的三倍左右,体重大约为240千克。人们认为这些袋鼠和目前现存的、主要以草为食灰袋鼠和红袋鼠不同,粗尾袋鼠的面部较短,一般利用前肢伸入树丛中觅食。

想想吧,一只用两条腿行走的袋鼠加上更加圆润的脑袋和长长的耳朵,看起来是不是就像个形态和走路都很反常的大兔子?
尽管这些已经灭绝的袋鼠和古代的袋熊、袋狮一样都有为人熟知的现代近亲,但是在美国布朗大学的学者Christine Janis研究这些物种的骨骼结构之前,大家一直都以为粗尾袋鼠和现代袋鼠一样也能蹦跳自如。

在花了9年时间研究各种动物标本之后,Janis发现和现代袋鼠相比,粗尾袋鼠的臀部、膝部都更大,脊椎更直、也更不灵活。经过进一步的分析,她发现这种动物的踝关节相对固定,从而也就表明巨型袋鼠的骨骼结构使其无法跳跃,只能通过将重心交替放在两条腿上的办法来行走。粗尾袋鼠中体型较小的种类可能还会在移动中利用尾巴来帮助双腿行走。

身为生态学以及进化生物学教授的Janis现已把她的研究成果发表在了《公共科学图书馆》这份期刊上,她告诉卫报驻澳大利亚的记者:“粗尾袋鼠的生理结构让它们天生就跳不起来,当我刚在澳大利亚博物馆看见标本的时候,我还以为它背上有关节炎,但这种情况在野生动物中相当少。然后我就想:‘它要是会跳的话,背怎么可能会这样?’这让我觉得这些家伙可能和现代袋鼠不太一样。”

“它们可能步伐缓慢,一次只迈一条腿。小一点的可能有时还会跳几下,但是据目前所知,我猜那些大个子一直都是用走的。从面部观察的话,它们可能看起来就像加强版的兔子,然后踮着脚尖往前走。如果你能想到袋鼠拳击时候的站姿,那你就知道粗尾袋鼠是怎么走路的了。”

这些巨型袋鼠的化石一般时间都在3万年以上,说明了它们灭绝的时间,另外和它们一起灭绝的还有其他许多大型哺乳动物。这些袋鼠的表亲——包括大袋鼠和鼠袋鼠(例如长鼻袋鼠和草原袋鼠)在更新世时期(地质学术语,距今258万年—1.17万年前的一个时期)仍在繁衍生息。

“这些袋鼠灭绝可能是运气不好或者基因不行,但是不管原因为何,这些巨型袋鼠现在已经在澳大利亚灭绝了。要是能见到一只的话可能会很有意思,但是我不确定我想见它,因为这些巨型袋鼠可能长得很可怕,不知怎么的,我不觉得有人会想去抱它们。”

本文译自 theguardian,由译者 EGI 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 19+1

  1. 2569934

    这怎么看都是恐龙。。

    [101] XX [2] 回复 [0]
  2. 2569937

    挺萌的

    [16] XX [1] 回复 [0]
  3. wjking512
    @3 years ago
    2569939

    一群大袋鼠打架不知道是个什么场面

    [31] XX [0] 回复 [0]
  4. 路人X
    @3 years ago
    2569946

    原来袋鼠身上有恐龙的影子

    [14] XX [1] 回复 [0]
  5. wxd356
    @3 years ago
    2569964

    图看起来肌肉丰满

  6. 又让我看行李
    @3 years ago
    2569979

    袋龙。。。没槽点

  7. swaits
    @3 years ago
    2569985

    袋鼠肉应该很好吃

  8. ItsBlueshit
    @3 years ago
    2569997

    “这种袋鼠长得像超大号的兔子,但不会跳,反而是像人类一样行走。”

    ——所以说其实人类是猿与袋鼠交配产生的后代

    [21] XX [1] 回复 [0]
  9. 琪露诺
    @3 years ago
    2570042

    估计某些恐龙也是会像袋鼠那样蹦着走吧……

  10. 追马
    @3 years ago
    2570063

    袋鼠进化没人快,一步慢,步步慢

  11. 2570084

    尾巴为什么不拖在地上

  12. 2570141

    巨型袋鼠不是在n久之前就被发现过嘛

  13. 黑丝
    @3 years ago
    2570167

    这素描…有点像兄贵化的皮卡丘

    [17] XX [1] 回复 [0]
  14. 大海的方向
    @3 years ago
    2570326

    “这些袋鼠灭绝可能是运气不好或者基因不行”
    毫无疑问,这些袋鼠都是被人类灭绝的。那时的晚期智人已经从非洲走出,沿着亚洲海岸线已经流浪了几万年了。到达澳洲后,发现这里就是天堂。到处都是笨拙又不怕人的动物,比如这种大袋鼠。于是,这些动物的厄运来临。

  15. 客卿
    @3 years ago
    2570571

    跑的慢,肉又多,又没啥防备技能,还说不定披了一身好皮。。。原始小孩的作文写道:巨型袋鼠真是全身都是宝啊,每顿都能美美的大吃一家伙。。。

  16. 醴云水业
    @3 years ago
    2570594

    =。=恐龙版皮卡丘

  17. 池塘王子
    @3 years ago
    2573965

    远古加强版比利王

  18. 杨清嘉
    @3 years ago
    2574735

    脸像龙猫!

  19. 猫老大
    @2 years ago
    2865435

    王大发财

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