@ 2014.09.13 , 20:09
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猫薄荷:猫的兴奋剂,人类的驱蚊剂

在现代社会中有一个奇怪的现象,那就是许多猫主人会用精神类药物来取悦他们的宠物——说的是猫薄荷。

我们唯一会给动物使用的娱乐性药物是猫薄荷,尽管它会让动物们极度兴奋,从而在地上打滚、流口水或者凑近有猫薄荷的地方。但从本质上来说,猫薄荷对我们并没有影响。

猫薄荷是一种植物

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猫薄荷是一种唇形科草本植物。其原产地为欧洲和亚洲,但现在美洲野外也有这种植物,一般生长在路边。

覆盖在这种植物叶子、茎和心皮表面的微型鳞茎会产生一种名为荆芥内酯的化学物质。当这种易碎的鳞茎破碎后,就会将荆芥内酯释放到空气中。

猫薄荷如何影响猫

猫闻到荆芥内酯(不论荆芥内酯来自活的植物、干枯的植物还是提取油)就会极度兴奋。这种化学物质会与猫鼻子中的受体捆绑在一起,从而刺激与大脑相连的感觉神经元。这种刺激会改变大脑多个区域的活动,包括嗅觉神经中枢、扁桃腺和下丘脑(参与动物的情绪调节)。

科学家们之前假设荆芥内酯这种化学物质也会引发犁鼻器(许多哺乳动物的鼻子深处有这种器官,但人类鼻子里面没有)的反应,但之后的实验已经将这种假设排除了。不过,科学家们后来假设荆芥内酯绑定到鼻子受体上时,可能会模仿信息素的形状。

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尽管原因不明,但荆芥内酯会让大多数猫有强烈的兴奋感。

如果将猫薄荷放在刮板上,一只猫就会过来闻它,接着它们会开始揉自己的脸,接着流口水,然后会靠近猫薄荷打滚。当它们这样做的时候,似乎有愉悦感,接着它们会冷静下来。一旦它们不再对猫薄荷有反应时,它们会坐在猫薄荷旁,看起来是在回味之前的滋味。30分钟后,它们会恍惚地坐在这里,似乎不再对猫薄荷有进一步反应。

荆芥内酯并不是唯一会让猫有这种反应的化学物质。猕猴桃碱和阿根廷蚁素也会让猫有此反应,而它们天然存在于各种植物中。

尽管这种反应与人类吸食上瘾药物的反应类似,但其本质不同。猫每次吸入荆芥内酯的反应都一样,也可以重复。猫在猫薄荷旁打滚,并不是为了寻求更多的荆芥内酯,而是本性使然。

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另外一个区别在于并非所有的猫都会受到猫薄荷的影响。据估计,大约有百分之70到百分之80的猫会受到猫薄荷的影响,这一特性通过基因传递。许多野生的猫科动物,比如狮子和老虎,也会受到影响。

这些容易受到影响的猫不会有任何负面的健康问题,也不会对猫薄荷产生耐受性。

人类早已用上了猫薄荷

人类对于猫薄荷的反应与猫不同,因为我们嗅觉系统与大脑结构和猫不一样。不过猫薄荷还是对人类有轻微的影响。

17世纪,欧洲人将猫薄荷作为轻微镇定剂使用。人们用它们的叶子泡茶,用它们榨汁,甚至拿它们当烟抽或者咀嚼它们。在当时,人们认为猫薄荷能治愈婴儿的急性腹痛以及成人肠胃胀气、荨麻疹和牙疼。

20世纪60年代,人类将猫薄荷作为大麻替代品,有些吸食者称猫薄荷会制造幻觉。最终科学家澄清猫薄荷与大麻不同。

然而,猫薄荷有积极的一面。20世纪60年代,科学家们发现猫薄荷的驱蚊效果很好,甚至比避蚊胺的效果更好,不过其活性化学物质比避蚊胺挥发得更快。事实上,如果你想找到避蚊胺的代替品,添加了猫薄荷的驱蚊水是不错的选择。

本文译自 Vox,由译者 肌肉桃 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 25+1

  1. 2539119

    喵星人来蓝星的真正目的

    [95] XX [2] 回复 [0]
  2. 2539122

    喵星人的毒品~

    [67] XX [2] 回复 [0]
  3. 2539123

    意思是说,本喵疯起来蚊子都不敢咬!

    [86] XX [1] 回复 [0]
  4. 2539129

    – – 一说这个就想起了我家的猫…

    有一次我刷牙, 牙膏刚挤到牙刷上没弄好, 一坨牙膏掉地上, 然后被那二货过来舔了吃掉了…

    之后一边流口水, 一边吹泡泡. 笑死我了…

    [171] XX [3] 回复 [0]
  5. 向上击打
    @3 years ago
    2539137

    喵星人颁布了新的《猫薄荷法》,允许猫薄荷在一些星球流通,引起了媒体的广泛关注

    [42] XX [1] 回复 [0]
  6. 2539139

    添加了猫薄荷的驱蚊水是不错的选择——这个东西不该当驱蚊水卖啊。这难道不是猫奴的香水么?

    [19] XX [1] 回复 [0]
  7. 腐女
    @3 years ago
    2539141

    对付猫星人的最终兵器

  8. i大熊猫
    @3 years ago
    2539150

    那哪些驱蚊水是添加了这成分的呢?

  9. 称呼如下
    @3 years ago
    2539159

    %E6%9C%89%E6%B2%A1%E6%9C%89%E5%B8%B8%E8%AF%86

  10. 须臾飘渺
    @3 years ago
    2539162

    这一脸高潮的表情

  11. 伊吹萃香
    @3 years ago
    2539163

    驱蚊猫

  12. 2539167

    尽管这种反应与人类吸食上瘾药物的反应类似,但其本质不同。猫每次吸入荆芥内酯的反应都一样,也可以重复。
    如果研究一下或许可以发明出一种安全毒品替代品。
    另外荆芥内酯这种东西既然取这个名字是不是普通食用荆芥也含有呢?为什么猫对荆芥没反应呢?

    [23] XX [2] 回复 [0]
  13. 双刀四洞
    @3 years ago
    2539192

    猫薄荷驱蚊水现已加入俄国人日常饮品。

  14. 今天疯
    @3 years ago
    2539216

    荆芥内酯?荆芥这玩意。。。似乎挺好吃的啊!

  15. ZARYFRANK
    @3 years ago
    2539236

    想起来老舍的猫城记。。。

  16. 2539247

    唇形科草本植物好么。。。

  17. 毛线球
    @3 years ago
    2539248

    猫对某些人群来说类似于猫薄荷的功能了~

  18. 茄子
    @3 years ago
    2539263

    这个坟了。。官方坟。。。

  19. 夜夜無夢
    @3 years ago
    2539274

    @称呼如下: 解码结果:有没有常识

  20. 2539297

    边到有卖呢,稳左好耐了!

  21. 我经常换名哇
    @3 years ago
    2539304

    为啥会这样尼?夜夜无梦

  22. DriftZJ
    @3 years ago
    2539376

    传说中的木天蓼?!

  23. sunday
    @3 years ago
    2539456

    喵星人也high起来鸟

  24. 2539465

    木天蓼和猫薄荷不是同一个东西。

  25. 娃娃酱
    @3 years ago
    2545226

    驱蚊招猫利器

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