@ 2014.09.10 , 11:44

这群黑客的目标是自己的大脑

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用电线串起几根电阻、一些稳流器、一个9V电池,把这么一个匆匆完成的东西往你大脑门子上这么一扣,再加上几个用盐溶液浸泡过的电极海绵,瞬间轻柔的电流穿过你的头颅。

某研究和趣闻曾经提到这种锻炼方式可以帮助你进入某种“流状态”,在这种状态下可以达到更好的冥想效果,不但如此,还能强化你的神经元,让你精通任何一种电子游戏,也能帮你摆脱极端的情绪不稳定状态。

这种技术被称为经颅直流电刺激(tDCS),从2000年初以来,科学家的研究已经表明即使只有几毫安的电流也能提高大脑的学习能力,还具有减缓抑郁、强化条件反射、减轻对酒精、甜食和烟等的欲望……由于这项技术需要的设备可以自行拼装,催生出了许多这方面的技术爱好者、黑客等等,他们希望能用利用经颅直流电刺激达到强化脑力的目的。

无论是Youtube还是Reddit,或者是探讨经颅直流电刺激的DIY论坛,都可以找到与之相关的文章、图片和视频。某位这方面的专家曾经表示DIY玩家可能会对脑部造成损伤,不过大多数人还是觉得这是一种如此廉价的脑部提升方式,大家实在是抵抗不了诱惑。

一般此类DIY视频中都是年轻男性的特写镜头,整个过程都在介绍自制的tDCS设备,有的时候还会推销自己的设备。视频里他们把电极绑在自己头上,拨弄头上的机器。

“我现在开机了,了解真相的时刻来了,”一位视频博主说,这时视频中的他停止了动作,不断的眨眼,随后又说道:“我看见了白色闪光,很短暂很快,酷。”

“做了这个的话,我的思维应该更流畅。”

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其实他刚刚经历的是压眼闪光——一种没有真实光线刺激但却能看见光线的幻觉——这是电流刺激脑部处理视觉信号区域的副作用。

当然了,将9V电池直接与你的大脑相连肯定是不明智的做法。由于许多tDCS新手不知道如何组装正确的电路,他们可能会搭错正负极,可能会造成头痛、头晕、易怒甚至更严重的反应

有个英国人用硬币与电池相连,他这样做的结果是暂时失明。

不过,对于见多识广的tDCS老手,他们知道网络上有充足的资源,如果有商家称他们的设备是专供游戏玩家使用的,那就是了,某家最为活跃的tDCS博客甚至还制定了安全规定,在一些深入介绍tDCS的视频中,专家会告诉你这种认知强化设备有会造成什么风险,又有哪些局限性,以及新手应该怎么操作,甚至还有关于dDCS的大量研究文献可供参阅。

直到目前为止,研究人员们还不知道tDCS对脑部的具体作用机理。

“一般tDCS使用的1-2毫安电流足以让神经元烧起来,”著名Geek杂志《连线》的Greg Miller写到。

Miller说tDCS用户经常会将正极放在他们希望兴奋的脑区,而将负极放在他们希望抑制的脑区。然而,大脑的学习和记忆功能作用机制是复杂且高级的,这些过程并不只发生在一块区域,而且每个人都有个体差异。

说到tDCS最厉害的功效——缓解抑郁——其实也是强烈的安慰剂效果。

躁郁症(bipolar disorder)也叫双相障碍,属于心境障碍的一种类型,指既有躁狂发作又有抑郁发作的一类疾病。这类病人可以通过服用情绪稳定剂、抗精神病药物和抗抑郁症药物控制并发症。但是由于这种疾病的性质非常复杂,而且药物副作用多,使得有些病人难以进行治疗。

一位进行tDCS的病人Mark说以前唯一一种有效果的药物现在他也产生的过敏反应,他希望能找到缓解抑郁症的方法,所以他的精神病治疗医生劝Mark使用tDCS,因为这位医生在70年代本科阶段就在研究这种设备。

Mark在最开始的一年里每天都进行tDCS治疗,这个频率已经大大超出一般研究性试验的频率——每两周一次。

治疗对Mark有很好的效果,不过他依然不断研究相关文献。有一天他看到韩国的研究人员研究出一种可以治疗儿童癫痫症的电极摆放方式,他突然心生一念。他觉得既然tDCS能治疗癫痫,也许类似的方法也能治疗躁郁症。

结果Mark收获了非常好的疗效,再也没有出现情绪不稳定的状况,他说她的妻子甚至让他多买一台机器做备用。

Mark说使用tDCS治疗抑郁症和希望加强思考能力的人身上有本质的区别,Mark曾经使用tDCS来强化自己的语言能力,但是他不是很喜欢这种感觉。

即便这样,他还是觉得tDCS充满了诱惑。

最后Mark告诫大家:“这是你的脑子,你肯定不希望弄坏它。”

本文译自 Daily Dot,由译者 王大发财 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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