@ 2014.09.09 , 20:55

50年代的拉斯维加斯,参观核试验竟然是一项旅游产业

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今天的拉斯维加斯市中心的弗莱蒙特大街上方30米高的天花板上是巨型LED灯广告,闪烁的LED灯光照亮了下方来来往往的游客们。

几十年前,吸引人们了来到弗莱蒙特大街的灯光更为特殊一些:那是原子弹爆炸发出的闪光。

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在四年十年时间里,美国能源部在内华达沙漠的核试验基地进行了一千多次原子弹试验,碰巧的是这片实验地点离拉斯维加斯只有100公里左右。1951年在内华达这片地区爆炸的核弹头腾空升起323米高的蘑菇云预示了美国能源部开始进行地上核试验,从附近的拉斯维加斯就能清楚目睹蘑菇云。

“天空都被照亮了,”美国国家核试验博物馆的执行总监Allen Palmer说,“黑夜也变成了白天。”

按照拉斯维加斯一贯的行事风格,这座城市捕捉到了原子弹观景的商机。拉斯维加斯商会印制了各种广告年历,上面印着原子弹爆炸的次数和最佳观景点的图片。面朝北面的赌场纷纷夸耀起自己的核爆观景优势,有些赌场还推出了“原子弹鸡尾酒”和“黄昏轰炸派对”,游客们在此跳着欢快的舞蹈纵情痛饮,直到一道闪光照亮天空。为了争夺“原子能小姐”的桂冠,女士们纷纷打扮成蘑菇云的样子。当地的一位赌场大王曾经发出感慨:“拉斯维加斯有过的最美好的东西就是原子弹爆炸了。”

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但原子弹和旅游业差的简直太多了,这是被打上广岛原子弹沉痛烙印的年代,是一提到辐射便风声鹤唳的年代,一切都可能发生,这是蕴含着复杂不确定性的时代,主流话语圈谈论的都是天启末日。

——《科学美国人》编辑David Ropeik在一份反应那个年代的回忆录的评论中写到。

Palmer说当时大家都很喜欢看蘑菇云,但是那时候原子弹的秘密还没有被人们了解,不过当时的人们对原子弹肯定是害怕的——因为原子弹离观众实在是太近了。Palmer说:“大家对原子弹的恐惧太明显了,政府不得不向当地的小学生发放军队样式的狗牌。”

时间来到了1963年,在古巴岛到危机之后,《部分禁止核试验条约》终结了地面核试验。这时候的恐慌稍稍减轻了一些,拉斯维加斯的原子弹盛会才告一段落。

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本文译自 City Lab,由译者 王大发财 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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