@ 2014.09.02 , 09:42

操控一艘飞艇比你想象的更难

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Wingfoot One是Goodyear最新的飞艇。从地面上看来,重新设计的Wingfoot看起来并没有什么不同——只不过更大,当然,也不是大太多。驾驶舱没有大多少。

“从飞行员的立场来看,我们驾驶的这艘新飞艇和老飞艇比起来差别就像白天和晚上那么大。”Goodyear飞行员Dered Reid表示。

驾驶老型号的飞行员通过一个轮舵系统操纵飞艇,样子很像老式的船长。新飞艇的操控更像玩游戏,通过一只游戏手柄就能控制飞艇仰俯和偏航。从一台控制面板上可以看到所有操作舵面传回的电子反馈,飞艇的矢量引擎可以朝任何方向旋转,这使得飞艇可以像直升机一样起飞和降落,还能悬停在空中。

除了上面这些革新,Wingfoot还提高了航速,相比以前的飞艇50英里/小时(80公里/小时)的最高飞行速度,Wingfoot最快飞行速度可以到达73英里/小时(117.5公里/小时)。Reid说想成为一名出色的飞艇飞行员一定要学会耐心。他说想快就去坐747(巡航速度可以达到913公里/小时)。

虽然飞艇在空中慢慢悠悠的,不过操作难度可是出了名的大。(全世界飞艇驾驶员不超过40名,是全世界最稀有的职业之一)飞艇飞行没有什么常规,没有固定飞行高度、没有固定空速也没有固定的动力指标。飞艇的飞行会受到空气舱、风速风向和天气的影响,作为飞艇飞行员必须时时刻刻作出调整,凭借感觉和直觉操纵飞艇。

飞行教员Mike Dougherty说:“这是依靠直觉的飞行,每次飞行都不是一样的,起飞和着落没有哪两次是一摸一样的。”

同样,也没有哪两艘飞艇是一摸一样的。“只要乘坐过飞艇的人就会告诉你,飞艇是有自己的个性的。”Reid说,“每架飞艇都是不同的,虽然听起来像迷信,不过这是真的。”在飞艇上工作的人认为飞艇的个性会表现在机组的态度上。Reid说他现在还不不是很了解Wingfoot,但是至少在一个方面它和老飞艇是相似的:“即便是像这样全新的飞艇,你还是能体会操作绝大多数其它飞行器体会不到的真实又浪漫的飞行感觉。”

本文译自 Wired,由译者 王大发财 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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