@ 2014.09.02 , 10:59

动物词典:传说中的儒艮,牡蛎和雪鸮

儒艮

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极可能是海上孤单寂寞水手想象中的美人鱼原型,儒艮跟大象是远亲。

这种庞大的素食主义者,西起非洲东至澳洲,整个东半球温暖的沿岸海域都能见到它们的身影。

儒艮跟海牛非常相似,不管是外表还是生活习性,不过它长有跟鲸鱼一样分叉的尾巴。另外儒艮海牛都是大象的远亲,虽然那个陆地上的巨人跟它们一点也不像。

儒艮会不分昼夜的大嚼水草,用它们的猪鼻子拱,用它们的大嘴巴□□。

这种哺乳动物能在水下可以憋气六分钟。所以它们时常会像人一样“踩水”到水面上换气。

儒艮多数时间都单独或成双行动,不过有时候也能看见成群上百只儒艮的集体出行。

经过长达一年的孕期,母儒艮会产下一子。这时候妈妈会帮助自己的幼崽浮到水面呼吸第一口空气。小儒艮会被妈妈照顾18个月的时间才开始自己的独立生活,它时常会骑到妈妈的背上玩耍。

这种迟钝的吃素的家伙时常会被海岸猎手所袭击,外加人类很早就开始利用它们的骨肉、它们的油脂、它们的皮毛、还有它们的牙齿。儒艮已被列入濒危动物保护表上,但它们的生存现状依然堪忧。

儒艮被认为是航海时代里美人鱼与塞壬女妖的灵感原型。


牡蛎

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因长相奇特所以传说具有催情效果的牡蛎也叫做牡蜊、生蚝、鸡背肉、蛎黄。

世界上有许多奇葩食物都能直击这个问题,“那个第一位吃螃蟹的人是有多饿才下得了手?”但是恐怕只有极少数的美味能跟生蚝那望而生怯的外表相提并论。

即使那个第一个吃牡蛎的无畏者在征服生蚝那粗糙、坚硬、几乎不可打开的外壳之后,随后这位饥饿的饕餮面临的是牡蛎那灰白而黏糊、饱满而抽搐的肉质。一旦经历了第一口不适的呕吐感后,他会完全被牡蛎浓郁多汁、微妙咂舌的口感征服。在营养方面上,牡蛎富含钙、铁与蛋白质。不得不承认的是,牡蛎并不是普罗大众人见人爱的那种美味。但是极具冒险精神的人类早在千年之前,就开始生吞活剥享受牡蛎的美味了。

虽说食用性牡蛎确能长出珍珠来,但它们的名字叫做珍珠贝,来自双壳贝家族的另一支族系。属于Ostreidae家族的牡蛎并不生产珍珠,它们生活在世界各地沿岸浅水区或礁石区域。牡蛎外表多为椭圆形或梨形,主要由它们所依附的礁石来决定。外壳虽说灰白而粗糙,但内壳却有陶瓷般的光滑质白。它们有强大的内收肌群来紧闭外壳抵御来敌。

牡蛎依靠提取海藻与过滤海水中的微生物生活,它们会在温暖的海水中播种产子,而且一生中会变性数次。


雪鸮

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雪鸮的一身白能帮助它在北极地区的栖息地更好地隐蔽自己。但只有雄雪鸮是纯白无暇的,年幼的雪鸮又黑又丑,雌雪鸮的翅膀上会长出黑点。

幽灵白的雪鸮世上少有的白色羽毛帮助它们能在北极栖息地来去无踪。

这种大号猫头鹰生活在北极苔原带,雌性一窝能生3个到11个蛋,蛋蛋的大小由食物的丰富程度决定,而在食物极度匮乏的时期,雪鸮夫妻们会决定暂停生育。孵蛋期间,雪鸮父母们会用生命来保卫自己的领土,抗击来犯,即便是野狼。

雪鸮会随着年纪的增长而逐渐变白,特别是雄性,而雌性则稍显灰暗一些,翅膀上也会出现暗淡的斑点。一些雄性会长出至白的羽毛,但在翅膀上依旧会留下点点的黑斑。

雪鸮是种极为耐心的猎手,优秀的视力与听觉,能帮助它们搜寻出茂密植物丛下、积雪下的猎物,最后用利爪的凌厉一击结束狩猎活动。

雪鸮主食旅鼠。一只成年的雪鸮一年要消费掉1600只旅鼠,一天平均要吃3到5只。且以兔子、啮齿动物、鸟类、鱼作为辅食。

这种出众的猫头鹰几乎全年都会呆在北极地区,但他们也经常会拓展到加拿大、美国北部、欧洲、亚洲等地。旅鼠的南移会吸引雪鸮到南方的草原地、沼泽地、甚至是海滩来度假。

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晓得波?跟许多平庸的猫头鹰不一样,雪鸮不惧日光,白天也会出来狩猎。

本文译自 National Geographic,由译者 feelings 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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