@ 2014.08.19 , 17:49
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走进科学:怪诞虫寻亲记

为什么一只虫子要进化出20条腿,背上顶着14根尖刺,头尾无法分辨?直到最近,科学家才弄清楚其中的进化论意义。

这种虫名为怪诞虫(Hallucigenia),科学家在70年代早期在加拿大落基山脉的伯吉斯页岩中第一次发现了这种虫的化石标本。科学家当时无法判断有什么现代物种是经由这个怪虫进化而来,所以几十年里,科学家一直称之为“进化不适应”。

剑桥大学的科学家在对显微镜下的怪诞虫进行更近距离的观察后,终于发现了一些线索。他们发表的研究中说所有这些虫子腿部末端的小爪子非常类似现代天鹅绒虫的构成。

研究人员将目标对准了怪诞虫的角质层,怪诞虫的角质就像俄罗斯套娃娃一样一层包裹一层。这种奇怪的结构在天鹅绒虫的奇怪咽部也出现过,研究纲要中说,这种足已经进化成了天鹅绒虫的咀嚼足。

没错,用来吃饭的足。

这个比科幻小说还奇怪的发现最终解开了40年的未解之谜。

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“一般人们都认为现代生物是在寒武纪生物大爆炸时期完全成型的,”剑桥大学地球科学系的Martin Smith教授说,“但是进化是一个渐进的过程:今天的复杂解剖结构是一步一步,一次一个特征这样发展来的。”

Smith和研究的其他作者费劲追踪着从原点进化而来的各种奇怪化石,Smith说通过破译怪诞虫这类过度型化石,可以判断出今天不同动物之间身体结构的进化构造差异。

研究说:“怪诞虫背部有一列硬刺,有7-8对足,足尖为爪子。这种动物体长5-35厘米,生活在寒武纪的海底。”

科学家猜测怪诞虫可能是奇怪的天鹅绒虫的祖先,但是很难通过化石记录找到两者之间的特征联系,而且两者爪子上的细部特征——例如角质层等——还没有进行过仔细审查。

通过在显微镜下的仔细观察和分析史前的怪诞虫和现存的天鹅绒虫的爪子,科学家鉴定出这两者存在关联。

研究作者之一的Javier Ortega-Hernandez说这项发现意义重大,因为发现揭开了节肢动物门——包括蜘蛛纲、甲壳纲和昆虫纲的源头。

Ortega-Hernandez说对大多数基因研究认为节肢动物门和天鹅绒虫的关系非常近,但是他们的研究结果显示,其实节肢动物门和水熊的关系更近。

本文译自 Washington Post,由译者 王大发财 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 29+1

  1. 2515601

    长得太任性

    [71] XX [3] 回复 [0]
  2. 2515602

    哇 一楼

    [1] XX [13] 回复 [0]
  3. 风姒花
    @3 years ago
    2515603

    我的fb啊 为什么要15字

  4. 2515605

    好像以前有过 说是长期以来科学家把标本弄反了 头脚颠倒 和一楼一样

  5. 小宅
    @3 years ago
    2515607

    不知如何吐槽

  6. 2515617

    人体蜈蚣……

  7. alexwoo
    @3 years ago
    2515619

    我确信我是跟世界同步了……
    昨天半夜重看了一遍万物简史于是对这个小玩意感兴趣得不得了就想着要是有些详细的资料就好了
    今天上来就看到煎蛋在介绍这个玩意

    [37] XX [2] 回复 [0]
  8. Silver
    @3 years ago
    2515620

    记得小学的时候我有一本书上就有这个虫子的插画比文章里的图好看多了 我就是因为这张图才觉得生物怎么会那么奇妙 然后疯狂的买介绍史前生物的书看 先看图片 再看文字 我不管它进化成这样有何意义 总之对千万年后的我了解这个世界意义非凡

    [92] XX [4] 回复 [0]
  9. 2515632

    迷之长相

  10. 玉兔中郎将
    @3 years ago
    2515657

    过了快一个小时我发现煎蛋众们依旧没有找到这篇文章的吐槽点

  11. Thewalker
    @3 years ago
    2515663

    用脚吃饭?这厮应该是太懒了进化成这样

    [11] XX [2] 回复 [0]
  12. 2515664

    这个东西我电脑里就有,叫BinaryToys.exe

  13. 传说中的肥羊
    @3 years ago
    2515675

    明显都没玩过孢子 这种样子是最好捏的

    [44] XX [0] 回复 [0]
  14. 啦啦啦
    @3 years ago
    2515679

    话说这不就是我玩孢子时候捏出来的东西么………一背的刺…………..

    [11] XX [1] 回复 [0]
  15. 玉兔中郎将
    @3 years ago
    2515694

    @MazzyRyan: 呵呵来秀智商的?

  16. 2515695

    这个么,就好像给暴涨暴跌的股票找到合适理由。

  17. 笑眯眯的狗
    @3 years ago
    2515714

    你们还能看到新闻配图么?我这里似乎全都打不开。而且bing也上不去,微软有关的网站也打不开。。火星也打不开

  18. 植物人
    @3 years ago
    2515723

    只说了吃饭的脚,还是没告诉我背后的刺是干啥用的啊! 这才是我的关注点啊!

  19. 污化术士
    @3 years ago
    2515753

    有点像蚰蜒。。。

  20. Ranger
    @3 years ago
    2515773

    没错,用来吃饭的足…….
    不不不,肯定那里错了吧,用牙来走路我到能更好接受些

  21. 无知
    @3 years ago
    2515853

    楼主 有实物图吗

  22. 2515902

    进化论本身争议就很大,缺失环节太多,根本堵不上,逗比科学家还拿这个说事。

  23. 脚踝撕裂者
    @3 years ago
    2515936

    那个谁来给我解释一下@=@
    我我我看不懂。。

  24. 脚踝撕裂者
    @3 years ago
    2515941

    @脚踝撕裂者: 那个解释一下..我没有说小编翻译得不好的意思啊..王大是我们煎蛋人肉写稿机大家都是知道的..只是个人比较笨又想知道答案..

  25. 2515963

    没事别去搜“天鹅绒虫”。

  26. 地豆
    @3 years ago
    2515980

    @asd: 很萌啊

  27. 2516332

    蜘蛛纲、甲壳纲和昆虫纲?都什么时代了,还用林奈分类法。
    我以为用基因簇来分类更好

  28. 龙翔断九天
    @3 years ago
    2516636

    @Silver: 那本书是《地球生命大爆炸》!童年挚爱!我一直是古生物和恐龙控!当时梦想就是成为考古学家!

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