@ 2014.08.08 , 10:07
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蝴蝶适应环境速度惊人,可以迅速进化出新的翅膀颜色

一份新的研究报告说,蝴蝶可以非常快且简单的进化出新颜色,仅仅通过对它们翅膀的结构做微调。研究人员在实验室中培养一类非洲棕色蝴蝶,令人吃惊的是,在通过六代的繁殖之后,它们的子孙的翅膀变成了紫色。这个过程只用了一年的时间。

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实验室中培养的最初代棕色蝴蝶

科学家很早之前就知道蝴蝶对环境十分敏感,它们可以逐渐将翅膀的颜色变得与环境相协调。但是没有人知道这种脆弱的昆虫是怎么做到这些的。来自耶鲁大学的实验员 Hui Cao 说,在一年之内这些蝴蝶的后代就变成了紫色,令人不敢相信。

在实验室中,研究队伍培养这种名为 Bicyclus anynana 的蝴蝶,它们的寿命在两个月左右。研究员用显微镜来确定哪些个体蝴蝶的翅膀能最好地反射紫光波长。随后实验员让这些蝴蝶交配,模拟生物进化地过程。经过六个月之后,如下图显微镜中显示地那样,蝴蝶翅膀鳞片反射紫光地能力大大增强。

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实验人员捕获了一些野生的该种类蝴蝶做对照,发现同样的进化机制也发生在大自然中。野生种群中变成紫色的蝴蝶与实验室中的蝴蝶翅膀鳞片厚度相同。

动物只有两种改变自身颜色的机制:改变自身分泌的色素,或者改变身体某个部分的结构,让它反射光线的波长有所改变。蝴蝶选择了后者,这就是它们为什么比其他动物改变身体颜色要更快。事实上,那些蝴蝶是看起来变成了紫色——它们通过改变翅膀鳞片层的厚度,使鳞片反射日光中可见紫色光的能力变强。蝴蝶利用这种聪明的办法让人们觉得它们发生了颜色上的改变。这也就是为什么很多蝴蝶在日光下看起来更加色彩斑斓的原因,在光线不充足的地方,它们可能就无法反射那么多种的光线。

为什么要变得色彩斑斓呢?有两个可能的原因,一是更好的与同类交流,二是避免捕食者。密西根国立大学的教授 Mark Scriber 说,特定的颜色可以让蝴蝶分辨同类,特别是在一个充满了其他种族昆虫的环境中。颜色也利于保护自己,当颜色鲜艳的蝴蝶在日光下飞行时,闪烁的颜色另捕食者感到疑惑不已。

现代电子工程师已经从蝴蝶身上得到启发,近年来也许能看到更有效变换颜色的电子阅读器。这将是仿生学的一个新角度。

本文译自 News Watch,由译者 BXD 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 17+1

  1. 要叫节操叔
    @3 years ago
    2504175

    想知道要是现在人类突然要进化,会不会被当做畸形人?

    [25] XX [3] 回复 [0]
  2. 螺丝马
    @3 years ago
    2504177

    女人也可以

  3. 啊嘞嘞
    @3 years ago
    2504179

    全人类一起进化就不会被当做畸形人了

  4. 塞波利斯
    @3 years ago
    2504186

    卧槽从小最讨厌这种花纹的蝴蝶妈蛋那个眼睛一样的纹路看都不想看

    [9] XX [10] 回复 [0]
  5. 2504191

    怎么个畸形法

  6. 2504195

    ..蝴蝶生命周期才俩月 6代以后
    那要是人类 少说也得120年啊

  7. 说啥呢
    @3 years ago
    2504211

    越变越好看,然后成了标本

    [67] XX [1] 回复 [0]
  8. 樱道花木
    @3 years ago
    2504221

    人类已经不需要进化了,他们会把环境破坏成自己适应的环境

    [60] XX [3] 回复 [0]
  9. 自寻箱子
    @3 years ago
    2504242

    @要叫节操叔:

    任何与大多数人类不相像的个体都会被视为畸形人。

    [16] XX [1] 回复 [0]
  10. jazzhorse
    @3 years ago
    2504375

    严格来说这叫演化,不叫进化。

  11. wjking512
    @3 years ago
    2504392

    我以前养过一只变色龙,最喜欢干的事情就是大半夜悄悄走到缸前猛拍玻璃,然后一开灯就能看到丫白净如雪的肤色
    后来有一次直接把丫从树枝上吓掉下来了,然后就再也没有起来….

    [28] XX [5] 回复 [0]
  12. 2504396

    用进废退??

  13. JJboom
    @3 years ago
    2504458

    @自寻箱子: 然后被社会歧视抛弃就阻止了人类进化

  14. 辐射菠菜
    @3 years ago
  15. 2504839

    @wjking512:
    好可爱ww

  16. 挺T萌M的D
    @3 years ago
    2504887

    密集恐惧症!!!

  17. 2506393

    @要叫节操叔: X-man就是啊

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