@ 2014.08.05 , 16:23
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地球还有救:蚂蚁一直在做低碳环保的事

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新的研究有了令人兴奋的消息,蚂蚁可能是地球上最强大的生物气候中间人。

虽然蚂蚁的平均寿命还不到一年,但是长期的实验追踪了这些昆虫对土壤的影响,随着蚂蚁数量的增多,地球的气候会变凉。

亚利桑那州立大学的地质学家Ronald Dorn说,蚂蚁们正在改变环境。

Dorn发现蚂蚁们侵蚀矿物质是为了分泌碳酸钙,也就是人们熟知的石灰岩。蚂蚁分泌石灰岩的过程,实际上会减少大气中的二氧化碳气体。这个在海洋中的冷却行星过程我们称之为碳封存,蚂蚁石灰岩工厂实际上就是缩小的版本。沉积在海洋中石灰岩的碳含量远比大气中的多。

Dorn发现,蚂蚁追寻崩坏的玄武岩沙滩着实是一把好手,并且会对其进行强有力的侵蚀。在他的职业生涯中,25年前Dorn在亚利桑那州的卡特琳娜山脉和德州的帕罗杜洛峡谷的六个地点埋下了沙子。每过五年,Dorn会从这些地点挖出挖出一点沙子,并且计算有多少橄榄石和斜长石因为水、昆虫活动以及树根分泌的化学物质而发生了分解。

Dorn的实验显示,蚂蚁分解矿物的速度比自然状况下快50到300倍。同时,蚂蚁还使用石灰石建筑巢穴。Dorn认为蚂蚁会将矿物中的钙和镁分解出来,然后用于产生石灰石。在这一过程中,昆虫可能会固定岩石中的二氧化碳(一种温室气体)。这种转换可能发生在蚂蚁舔食沙粒,并将它们贴在巢穴墙壁上的过程中,但Dorn同时也表示,这是真正的科学之谜。

Dorn在接受专访时说,我们并不知道蚂蚁是否食用并排出了沙粒,或者它们还是蚂蚁内脏中细菌和真菌的聚集地。这个实验并未说明大气中的碳损失究竟有多少要归功于蚂蚁。

但是Dorn在这一点上有个猜测,他认为蚂蚁致力于减少大气中二氧化碳的行为始于6500万年前它们数量激增的时候。已知有八种蚂蚁会以某种形式分泌碳酸钙。哈佛大学的蚂蚁专家E.O. Wilson曾估计蚂蚁的总生物量应该和地球上的人类相当。

华盛顿霍华德大学的地球化学家David Schwartzman表示自己发现了貌似可信的想法。显然,许多放在蚂蚁和其它土壤动物身上的研究需要我们拓宽有关它们在全球生物增强风化作用方面的理解。

一般来说,矿物风化在吸收和减少地球大气中碳含量的过程中扮演着重要的角色,Dorn对直接测量这种效应很感兴趣。

“蚂蚁并不是最初的焦点”Dorn说。“我对风化作用的研究相当痴迷。了解风化作用的方法中,有什么能比得上在原地直接观察它们呢?”

本文译自 Livescience,由译者 千里之外 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 29+1

  1. 明晃晃
    @3 years ago
    2501540

    千里之外,膜拜一下先 (●’?’●)

    最近在养蚂蚁。。。 SF 是被设定为了禁止词了么?

    [30] XX [2] 回复 [0]
  2. 喀喀
    @3 years ago
    2501543

    我们人类还有70亿只

    [48] XX [2] 回复 [0]
  3. 伊吹萃香
    @3 years ago
    2501544

    推广养蚂蚁当宠物!

    [10] XX [5] 回复 [0]
  4. 喀喀
    @3 years ago
    2501545

    被黑了?
    什么情况

  5. 2501546

    碳封存不是珊瑚虫的功劳吗

  6. tentacle
    @3 years ago
    2501547

    人类,谢谢你们的冰棍棍儿!
    @明晃晃: 因为适逢暑假 抢SF的傻缺太多呗

  7. 林辰
    @3 years ago
    2501554

    蚂蚁不放屁….

    [93] XX [2] 回复 [0]
  8. 2501555

    碎成了渣渣

  9. tactik
    @3 years ago
    2501556

    蚂蚁:防止全球变冷,保护地球,请停止排放碳酸钙

    [15] XX [1] 回复 [0]
  10. 沉默的勇者
    @3 years ago
    2501558

    所以自以为是的人类。

    准备怎么办

  11. 疾风追雪
    @3 years ago
    2501563

    喂喂,千里之外,标题应该是《蚂蚁是如何交配的》这样才是你的风格好咩!!!

    [10] XX [13] 回复 [0]
  12. 吐了一裤子
    @3 years ago
    2501564

    后来就开始研究怎样使蚂蚁的交配完全可控可优可超大量产可早熟了。

  13. 2501567

    @疾风追雪: 千里之外还有救,这是这篇文章的另外一个意思.

    [21] XX [4] 回复 [0]
  14. 爱吃酱油
    @3 years ago
    2501623

    蚂蚁君:伺候好地球可真累~~~~

  15. 2501650

    千里之外改研究蚂蚁了啊。

    目测下一篇文章就是:

    《蚂蚁是怎么交配的》

  16. 花茶
    @3 years ago
    2501658

    看得我都不好意思灭杀家里那些蚂蚁了

  17. 萨比巴特尔
    @3 years ago
    2501673

    点什么

  18. 2501705

    我觉得除了人类以外大家都挺低碳环保的。。。

    [33] XX [2] 回复 [0]
  19. 郝尔沁
    @3 years ago
    2501723

    盖亚意识

  20. 逃避者
    @3 years ago
    2501732

    除了人类外大家都很低碳环保吧→_→

  21. 小柴人
    @3 years ago
    2501782

    小时候经常拿放大镜烤蚂蚁啊,对不起

  22. 阿囧
    @3 years ago
    2501821

    喂!楼上的你们都不知道蚂蚁是养不活的吗

  23. 2501834

    不是说人类十年低碳不急地球君一朝火山爆发么。。

  24. SBZombie
    @3 years ago
    2501938

    蚂蚁真可爱

  25. 菜菜子
    @3 years ago
    2501958

    怎么养蚂蚁,从来没想过这个问题

  26. 向心力
    @3 years ago
    2502147

    危机感

  27. 植物人
    @3 years ago
    2502158

    因为蚂蚁的存在,小时经常烧开水灌蚂蚁窝,这中间会产生很多二氧化碳啊。

  28. 秦川梦_
    @3 years ago
    2502257

     
      妖
     
    ?¤______¤?

  29. 盲熊
    @3 years ago
    2502463

    @千里之外 没救了

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