@ 2014.07.29 , 22:31
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WHAT IF:读每一本书

从什么时候开始一个人用一生也读不完世界上的所有英语书?
——Gregory Willmot

唔……这是一个复杂的问题。想准确得知道在不同时期世界上书籍的数量几乎是不可能的。举个栗子,当亚历山大图书馆焚毁的时候,很多书都损毁了,但是到底有多少书丢失很难确定的。一些人估计大概从4万本到53万本不等, 但是一些作家说这些数据都不可信。

研究者Eltjo Buringh和Jan Luiten van Zanden 用历史上的书的目录来估计每年每个地区有多少书籍或者手稿出版。从他们的数据来看,可能公元1075年左右不列颠群岛每天就要出版一本以上的书。

大多数在1075年出版的书不是用英文写的,甚至不是用当时普遍使用的变种英语写的。在1075年,尽管当时在街上古英语已经很普遍了,文献普遍使用某种形式的拉丁语或者法语。

《坎特伯雷故事集》(写于14世纪末期)是一部把白话英语转变为文献语言的代表作,虽然现代人读不懂它:

Wepyng and waylyng, care and oother sorwe
I knowe ynogh, on even and a-morwe,'
Quod the Marchant, 'and so doon oother mo
That wedded been.

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为了回答Gregory的问题,其实我们知道每年有多少文献出版,我们还得知道阅读一本文献需要多少时间。

与其纠结到底有多少书籍和手抄报遗失,我们不如回过头看看别的东西。

书写速度

托尔金用11年完成了《指环王》,这表示这他平均每天写了125个单词,或者每分钟少于0.085词。哈伯·李用了两年半时间写了十万字的《杀死一只知更鸟》,大约每天一百个单词或每分钟0.075词。但是《杀死一只知更鸟》是她唯一出版的一本书,所以她一生平均速度是每分钟0.002词,或者一天三个单词。

有些作家就比他们快多了。高产作家艾萨克·阿西莫夫在《Opus 200》的序言里说,他估计在他30岁到50岁之间一共发表了大约150万字的作品。他写作生涯总的平均速度就是每分钟一个单词,他至少每天要写1000词(在他一生中,他的平均速度降到了每两分钟一词)。一些低俗的作家可能有更快的速度。

我们可以估计历史上的作家有着大概相同的写作速度, 你可能会指出在键盘上打字可能比手写快两倍以上。但是打字速度不是作家写作的瓶颈,毕竟每分钟打70词的话,你可以在24小时内完成《杀死一只知更鸟》 。

[-]

打字和写作速度天差地别是因为写作速度被我们大脑的运转速度限制了。这个“编故事速度”的变化比我们写字或者打字的速度变化小得多。

这个给我们一个更好的方法来估计什么时候书变得读不完了。

人们平均阅读速度是每分钟200-300词。如果活着的作家一生的写作速度在艾萨克·阿西莫夫和哈伯·李之间,他们每分钟大概能写0.05个单词。

如果你每天阅读16小时每分钟300词(平均每分钟200词),你能够跟上大概10万个哈伯·李活着400个艾萨克·阿西莫夫的写作速度。

[-]

假设这些作家在他们的创作期每分钟写0.1-1个单词,那么一个勤奋的读者能够跟上500-1000个作家。那么Gregory问题的答案——从什么时候开始一个人用一生也读不完世界上的所有英语书?——就是当出现几百个活跃的作家的时候。那时,跟上他们的写作速度变得不可能。

《Seed》杂志估计总作家数大概在公元1500年达到这个数目,那以后增长速度变得更快。 [5] 活跃的英语作家的数目在不久之后也到达了这个数字,大概在莎士比亚时期,英语书总数超过一生能阅读的数量大概在16世纪晚期。

另一方面,这里面的多少书是你想读的呢?点击 goodreads.com/book/random, 你会看到一个半随机样本你会读到哪些书,我(原文作者)随到了这些:

·《在全球化治理的背景下学校权力下放:基层响应的国际比较》 作者:Holger Daun
·《Powo?anie (龙腾世纪II)》 作者:David Gaider
·《简介植群分析:原理,实践与解读》 作者:David R. Causton
·《重要关心护理袖珍手册AACN精华》 作者:Marianne Chulay
·《国家正义和国家罪恶:1856年12月20日在纽约,南萨利姆,威彻斯特长老教会发表的讲话》 作者:Aaron Ladner Lindsley
·《礼堂的幽灵(鸡皮疙瘩24集)》 作者:R. L. Stine
·《高等法院153号:个案摘要对债务人和债权人》 作者:Dana L. Blatt
·《突然没时间了》 作者:Emil Gaverluk

至今,我读了….鸡皮疙瘩系列..

要把剩下的搞定,等等,我得去雇点人来帮忙。

[-]

本文译自 XKCD,由译者 Biwef℃ 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 26+1

  1. 2494390

    终于等到WHAT IF了

    [53] XX [1] 回复 [0]
  2. 克金咒好小说
    @3 years ago
    2494396

    我的下一本书是《约炮指南》。

    [24] XX [5] 回复 [0]
  3. Ranger
    @3 years ago
    2494397

    @狗剪男主角,你怎么看

  4. 2494399

    一天才码120个单词???

  5. 好看遇见
    @3 years ago
    2494400

    我不会英语_(:з)∠)_

    [13] XX [1] 回复 [0]
  6. 。。。
    @3 years ago
    2494401

    看到最后,看到了推广,我觉得我就不需要读完全部英语书也能受用终生

  7. 黑夜里的网子
    @3 years ago
    2494403

    就指着这个活了。

  8. 2494409

    一天平均1小时读书时间一般人勉勉强强吧,书的内容分便当和文艺,平均1分钟3-400字也将就,1天就算25000字阅读量,20000天也算读了一辈子了,合计5亿字,饱读之士最多也就20亿,看起来要破万卷还不容易。
    算成文本文件的话,一张DVD就放下了,一辈子就够读了…

    [11] XX [1] 回复 [0]
  9. 2494410

    what if同时读一千个马丁写的书,读者会活多久?

  10. 2494419

    感觉这个看过了啊

  11. 2494420

    根据起点文的更新速度和我的阅读速度来说 我这辈子不但看不完所有中文书 而且还越看越多……

    [39] XX [0] 回复 [0]
  12. 杭白菊
    @3 years ago
    2494426

    鸡皮疙瘩系列……童年啊

  13. 2494431

    我更想知道这辈子能不能读完冰与火之歌。。。

    [34] XX [1] 回复 [0]
  14. 2494456

    什么?一天125单词?真是弱爆了。

    ——唐家三少如是说……

  15. 2494542

    烂书写得快,看得快,好书写得慢,看得慢

    [16] XX [0] 回复 [0]
  16. 2494636

    所以不读烂书也是节约时间节约生命的一种嘛

  17. 2494638

    喜欢这样有趣的文章啊 谢谢译者
    真是 不想再看交配什么的了
    已经好久都没有打开煎蛋的动力

  18. 十一哥
    @3 years ago
    2494653

    重点是“有多少是你想看的呢…”速度会大打折扣的。

  19. 吐了一裤子
    @3 years ago
    2494672

    二十四史是好书。

  20. aaaaaaaa
    @3 years ago
    2495038

    多少人能保证一天读书1小时呢,如果真能做到,坚持4、5年,素质应该可以提高很多吧。

  21. 2495244

    @aaaaaaaa: 要看看的是什么书

  22. lefteris
    @3 years ago
    2495320

    在公元1500年时候已经累积了一辈子都读不完的英语书。。所以得计算当时存在的书数量以及在一生中会产生多少新书把。

  23. 梧桐树
    @3 years ago
    2495353

    如果读中文书,春秋战国时期所有的书就够读一辈子了…

  24. 神之疯神
    @3 years ago
    2495416

    @punk: 既然都算最快的写作速度了怎么阅读速度才这么点?我小学常年保持10万字/小时以上的速度,毕业阅读量就过亿了。就算按现在退化后的速度依然有7~8万,每分钟至少1000字。

  25. 神奇的s
    @3 years ago
    2495656

    goodreads.com/book/random
    我点进去了

  26. 阳光下午睡啦
    @3 years ago
    2497563

    what if 读一本好书 细细品 慢慢享受 胜过在数量追求上无法回头 一辈子读几本好书就够了 这样的人生就经典了 毕竟像真理尽管稀少 却总是供过于求 一样 经典的书就那几本 吃透了生活就完满了

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