@ 2014.07.25 , 23:00
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想不到,大象的鼻子其实比狗还灵

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大象的长鼻子让人印象深刻,但是很少有人知道其中大量有关嗅觉的基因代码。

在一项针对13种哺乳动物的研究中,人们发现非洲象的嗅觉器官尤为发达,其体内与嗅觉相关的基因数量堪称世界之最,是人类的5倍,是狗的两倍以上。

该研究的首席研究员,在日本东京大学研究分子进化的Yoshiihito Niimura表示,在以前的记录中,老鼠曾经是世界上拥有嗅觉基因最多的动物,但是大象的嗅觉基因更多,多了近乎一倍,这让人非常吃惊。

该发现为厚皮类动物卓越嗅觉的研究提供了支持。非洲象的嗅觉可以分辨出肯尼亚两个部落之间的差别:根据2007年发表在《当代生物学》上的一项研究,马赛部落的年轻人会用刺穿大象的行为来证明他们的男子气概,而坎巴人中,农民通常不会去招惹大象。

大象也会用它们敏感的嗅觉寻找食物,以及识别家庭成员。美国西肯塔基大学的生物系主任 Bruce Schulte说,雌性非洲象每三年中只有几天的交配期,研究表明,雄性可以通过闻,来知道雌性何时准备好接受交配。当你观察这些大象时,即便它们被关在笼子里,象鼻也在不断移动,时刻检查着周围的环境。

在这项研究中,研究人员观察了每种哺乳动物的嗅觉受体基因数量。这些基因编码的蛋白质位于鼻腔内,并且能够对气味分子进行捆绑。神经细胞会将信息传递到大脑,由大脑对气味进行分门别类。

研究人员发现,这些动物中嗅觉受体基因数量的分布从黑猩猩体内的296个到非洲象体内的1948个不等。分析表明,这13种哺乳动物共同的祖先拥有781个这样的基因。这说明随着时间的推移,嗅觉受体基因的数量在大象和啮齿动物中有所增加,在灵长类动物中有所减少,其中人类含有396个该种基因。

基因数量的增加是通过基因复制,一个基因会变成两个。例如,在DNA复制发生错误后,每个基因会产生不同的突变,最终成为跟其它基因截然不同的基因。如果变异发挥不了作用,生物个体也会丢失这些基因。

研究中发现灵长类动物损失了超过一半的嗅觉受体基因。最值得注意的是,即便1亿年前拥有相同的祖先,红毛猩猩还是损失了70%该种基因。

纽约福德汉姆大学的生物学助理教授Sergios-Orestis Kolokotronis表示,对于越来越多跟哺乳动物嗅觉相关的基因组测序来说,这项研究迈出了伟大的一步。

研究人员没有检查每个基因的功能,但非洲象体内数量巨大的嗅觉受体基因表明,象鼻子具有非凡的嗅觉能力。

“象鼻真的非常敏感,”Schulte 说。“它们真的很信任自己的鼻子。”

本文译自 Livescience,由译者 千里之外 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 24+1

  1. 三不
    @3 years ago
    2490375

    是不是只有我一个人想到狗嘴象牙梗。

    [18] XX [0] 回复 [0]
  2. amormaid
    @3 years ago
    2490376

    大象,你的鼻子为什么那么长

  3. 2490379

    怎么说也是用鼻子撸管的生物好吗

    [12] XX [1] 回复 [0]
  4. Fullmoon
    @3 years ago
    2490383

    想不到,千里之外居然关注的不是交配

  5. 高等学酥
    @3 years ago
    2490384

    看到小编我想问,大象是用鼻子交配的吗

  6. Infire
    @3 years ago
    2490385

    在图片里放只老鼠是什么节奏?斗兽棋么。

  7. Holy_Crap
    @3 years ago
    2490387

    早知道了 嗅觉超级灵敏的还有飞蛾

  8. 2490388

    一定会比狗的灵活啊,狗的鼻子能干这个么?

    [88] XX [2] 回复 [0]
  9. 克金咒好小说
    @3 years ago
    2490390

    鼻屎也相对地更多。

  10. rebecca
    @3 years ago
    2490391

    @Fullmoon:
    “雄性可以通过闻,来知道雌性何时准备好接受交配。”有味千里来相会。

    [16] XX [0] 回复 [0]
  11. 小心炸弹
    @3 years ago
    2490413

    比狗灵的有很多

  12. 2490443

    雌性非洲象每三年中只有几天的交配期+上图→雄性进化出长鼻子是有理由的,可为什么雌性也有长鼻子?

  13. 刻骨铭SUN
    @3 years ago
    2490452

    大象的鼻子喷水的瞬间,你邪恶了吗?

  14. 大象鼻子很长
    @3 years ago
    2490481

    一进煎蛋还以为哪个小编在骂我……

  15. 小象鼻子更长
    @3 years ago
    2490486

    啦啦啦啦

  16. 2490499

    印度人民用大象缉毒

  17. 2490525

    @乔治可撸妮: 我的眼睛!赔我的眼睛!

  18. 塔利班班长
    @3 years ago
    2490528

    猪的鼻子不高兴了

  19. 吐了一裤子
    @3 years ago
    2490548

    @乔治可撸妮: 这条象很悲剧的,自慰都硬不起来,人家其实是生病了在做按摩啦。

  20. 2490562

    专家计算灵不灵是单算嗅觉基因多少的,白痴的智力基因和爱因斯坦也差不多,智力也相同吗。

  21. 千里之外·
    @3 years ago
    2490647

    @乔治可撸妮: 我们的霉女小便乔治可撸妮今天被一只大象求爱了FML

  22. 水镜柒奇
    @3 years ago
    2490742

    警犬队可以改为警象队了

  23. 午饭
    @3 years ago
    2490836

    估计原理和吸附柱的柱长与直径之类的相关,鼻子长有利于气味物质的梯度分离。。。。。

  24. unknown
    @2 years ago
    2840982

    千里之外:接下来是 《大象是怎么交配的》

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