@ 2014.07.23 , 11:00

[v]火星上的日食奇观

只要是日食,都值得一看。由月亮完全遮挡太阳形成的日全食更是值得一看——白天瞬间变成黑夜,太阳光在月球阴影周围环上一圈金边,就好像是火焰皇冠一样。上面说的是大家都想看到的完美日全食,是秒杀所有一切日食的天字一号日食。其实包括我在内的所有人,都是这么觉得。

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像不像斗鸡眼外星人在盯着黑暗的宇宙看?为了让大家看得再清楚一些,我再加一个眼睛。

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这些照片是什么?2013年8月20日,NASA的好奇号机器人正在火星守候,其中一台拍摄天空的镜头记录下了火卫一划过太阳的一幕。好奇号的摄像机每三秒钟会拍摄一张照片,所以你看到的是按照顺序记录的照片。火卫一出现的位置刚刚好在太阳和好奇号的连线上,从切进太阳到离开,整个过程只有短短37秒。

可以看出,这不是一次日全食,全都是因为火卫一实在太小,没法遮挡太阳。

为什么小小的火卫一为看起来如此巨大?为什么同样是卫星,月球如此圆润,火卫一却像一块崎岖不平的大石头,看起来这么带劲?

这都是因为火卫一离火星非常近,最远距离只有3700英里,而月球离地球的平均距离有23.9万英里。这么近的距离之下,看上去自然很大。

我们地球的卫星——月球正在渐渐远离我们,当地球形成初期,月球离地球的距离是现在的1/10。但是火卫一没有远离火星,反而被火星拉得越来越近,更可怕的是,火卫一的速度在慢慢下降。

现在火卫一绕火星一周需要8小时,1000万到1500万年以后,火卫一的速度会骤减,还没有等它坠入火星的大气层,就已经被火星的潮汐力扯得四分五裂了。

随后,火卫一会裂成数百万个碎片,这些碎片渐渐展开,随后又会聚集在一起,形成一个类似土星的环。

太阳系又会诞生一个带环的行星,恭喜。

本文译自 NPR,由译者 王大发财 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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