@ 2014.07.17 , 00:01

又多个理由养猫了:猫屎(弓形虫)能抗癌?

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弓形虫是一种单细胞寄生虫,通常在猫的肠道里能够比较活跃、快乐地生存,但在别的温血动物中也有。世界范围内,感染弓形虫的人约占总人口的三分之一,其中6千万为美国人。大多数人没有症状,但是还是有一些会有类似流感的病征,而免疫系统如果被压制的话就会无法阻挡弓形虫入侵造成严重感染。

纯天然抗癌剂?

健康的免疫系统能够像对抗肿瘤一样猛烈攻击弓形虫。达特茅斯学院盖泽尔医学院微生物学和免疫学教授David J. Bzik博士说:“从生物学上说,这种弓形虫能够激发人体产生抗癌反应。”为了应对弓形虫,人体会生成自然杀伤性T细胞和毒性T细胞,这种细胞能和癌细胞正面交火对抗。但是癌症关闭人体防御机制,引入弓形虫进入肿瘤微环境能够重新开启人体免疫系统。微生物学和免疫学高级助理研究员Barbara Fox说:“这种有机体生物和其它微生物基础的免疫治疗方法有本质区别,以微生物为基础的免疫治疗通常只是在外部刺激免疫细胞而没有真正开启人体免疫机制。通过优先接近先天免疫细胞类型,我们改变了弓形虫的编码使它成为免疫系统中的一股自然而强力的一部分,彻底清除肿瘤细胞和癌细胞。”

将弓形虫设计成癌症疫苗

因为直接注射可复制的弓形虫株是不安全的,所以Bzik和Fox就把它们做成了“cps”:一个免疫疫苗。循着弓形虫的生化路径,他们删除了一个制造基因组所必须的弓形虫基因,变成基因突变的寄生虫——它们能在实验室里生长繁殖却不能在动物和人体内复制再生,所以cps是安全的、不可再生的。即使宿主的免疫有缺陷,cps仍然能够发挥作用刺激机体产生理想的疫苗反应。Bzik说:“侵略性强的癌细胞常常像快速运行的火车破坏身体机能,cps个小力无穷,能够逮住火车头阻止它前进,并一点点地啃噬它,让它缩小、消失。”

实验室中治疗卵巢癌和恶性黑色素瘤取得成功

据已公布的盖泽尔医学院实验室的研究报告,研究员对携带卵巢癌细胞和恶性黑色素瘤的小白鼠注入cps取得了前所未有高存活率。Bzik说:“cps刺激在癌症免疫治疗上非常有效,比此前所见的任何一种治疗办法的成效都要显著。它用独一无二的特殊方式打通了癌症和免疫系统特效细胞之间的沟通渠道,解除了癌症对免疫系统的控制。”

个性化癌症疫苗的光明未来

这种抗癌新武器甚至可以针对某一病人进行个性定制。Bzik说:“为了让cps能够适用于诊所治疗,我们设想将cps引入细胞(从病人体中取出的细胞)中,然后再将这个掩护cps的“特洛伊木马”细胞放回病人体内,让它在病人体内产生免疫反应消除癌细胞,同时终身对可能复生的癌细胞产生免疫反应。”Bzik和Fox说要cps离开实验室进入临床治疗还需要很多深入研究,他们现在正通过查看cps的分子靶点和作用机制,确认它们为什么以及如何能够发挥疗效。

Bzik说:“用cps治疗癌症在开辟新的治癌疗法和癌症疫苗道路上承载着厚重的希望。”

本文译自 ScienceDaily,由译者 小笨 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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