@ 2014.07.14 , 00:10
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为什么婴儿出生率越来越低?因为孩子越来越“没用”

近几十年来儿童出生率开始骤减,这个现象从西方逐渐蔓延到全球发达国家,而且也正在感染许多贫穷国家。

随着科技进步,儿童死亡率降低的同时,人类寿命也比以前长。不像以前,父母并不需要生一两个孩子才能保障晚年生活。即使是达尔文的进化学说,也无法解释为何如今儿童出生率如此之低-按照他的理论,随着人类生存状况好转,儿童出生率必然上升。经济转型不受人类约束,但它却带动了文化和教育的转型。

如今,孩子的经济价值确实不如以前,但这并不是儿童出生率下降的主要原因。在许多国家,随着城市化变迁,加之对雇佣未成年劳动力的限制,儿童的价值越来越低。以前,农间田地可以体现儿童的劳动价值,而城市生活中,他们却成为了负担。简单讲,城市化变迁是儿童出生率下降的主要原因,但也不完全是。

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儿童的贡献不如以前。从农业社会转型以前,资源流从孩子流向父母,甚至是祖父母,而现在却是反方向流动。学者 John Caldwell 指出,大众教育的模式的转变,是造成资源流反向流动的主要原因。以前更注重儿童的“家庭道德”,他们应该“做事多,要求少,敬爱长辈”;而如今,更强调的是孩子的“社会道德”,要为社会做更多贡献。所以他们必需从父母和其它长辈那里获得更多的资源,提升自我。

就教育影响父母与孩子间的经济关系,从而导致婴儿出生率下降,Caldwell 总结了5点原因。1.教育降低了孩子的劳动能力。这不仅是因为上学和作业占据了他们大部分时间,还由于教育让孩子的自我定位发生了转变。2.教育增加了抚养孩子的成本。这不只是因为学费,其它与教育相关的不确定性开销也在其中。3.教育增加了孩子的从属性。社会对他们的定位不再是以前勤奋的劳动力,而是以后社会的创造者。4.教育加速了文化转型,同时也缔造了许多不同的文化形态。5.发展中国家在教育过程中,通常灌输西方中产阶级的价值观,降低了孩子们的“家庭道德感”。

在社会转型前,孩子是父母重要的财产。他们的劳动力成为了父母的商品,而且他们习惯严苛的管束,和节俭的生活。父母不仅可以占据孩子儿时的劳动力,还可以占据他们成年后的财产。做个不恰当的比喻,结婚就等于是买了个奴隶工厂。

社会转型后,在大众教育的影响下,儿童成为了独立的个体。他们的个体地位上升,孩子不再是父母道德上的的劳动力。儿童的生活条件大大改善,除更好的食物和穿着外,还获得了学习和玩耍时间,与父母的关系倾向于平等友善。

但孩子还是不能完全自主。实际上,通过税务等措施,比如越来越高的助学贷款,孩子正在逐渐变化成政府的财产,用来创造更多的社会价值。也就不难怪,与在公共教育上的支付相比,政府对老年人口的支持要少的多。

另一种资源流现象也是如此:资源(包括劳动力)一直由妻子流向丈夫,这就导致了西式风格的女权解放运动。但女性解放也并不是婴儿出生率下降的必然原因。据调查,在相对贫穷的国家,如果资源流向妇女,她们更倾向于讲这些资源用在抚养孩子上;如果流向男性,则更倾向于用以提高自己的地位,或者是满足私欲。教育水平提高,政府财政施压加大后,资源流向妇女和孩子的比率就会相应扩大。另一方面,女性教育程度提高,社会参与力增强后,她们在适当年龄怀孕的机会也就减小,也没有足够的时间用来哺育孩子。

西非国家加纳在20世纪60年代开始转型,很多家庭由于孩子数量多,但经济条件不佳,导致一个家庭里面,有的孩子可以正常上学,有更多的自主时间,而其它孩子不得不听从父母的安排,为家庭做贡献。而谁上学,谁劳作,基本上由性别决定。

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社会转型后,父母在性和婚姻上对子女的控制减少。为补偿抚养女儿一方的损失,结婚彩礼压力的增加,而彩礼的评判在与女子受教育程度相关。在西方社会,精英阶层不齿于接受尽管富有,但没受过教育的女性。不过这点并不是婴儿出生率下降的主要诱因,因为出生率下降后很长一段时间内父母还是对子女婚姻有一定控制。

社会工业化后,机器取代了大多数女性的劳动机会,如纺织业,不过对男性的影响相对较小,女性和儿童的社会价值也就降低。社会通过各种宣扬,将女性纳入了等同于男性的全职工作人员行列,女性也就不得不接受更多的教育来适应社会。

本文译自 Quartz,由译者 claudio 基于创作共用协议(BY-NC)发布。


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TOTAL COMMENTS: 39+1

  1. 你好啊
    @3 years ago
    2474874

    对不起
    我想不到什么好的吐槽能给你们oo

    [35] XX [11] 回复 [0]
  2. 木金珀
    @3 years ago
    2474876

    难道不是因为“首先……”问题导致太多人把孩子糊纸上了么?

    [172] XX [9] 回复 [0]
  3. 2474877

    跟经济学老师说的一模一样。。我们未来怕的是不够人用
    Ps:那些说2050年人口90亿 不够粮食分配的,坐等打脸

    [50] XX [15] 回复 [0]
  4. eggaches
    @3 years ago
    2474878

    因为在墙上

    [22] XX [4] 回复 [0]
  5. 李威
    @3 years ago
    2474884

    那个,你们没听说过共济会用转基因让大家不生孩子的减少世界人口计划吗?这个结果太明显了。。。

    [8] XX [50] 回复 [0]
  6. Jancy君
    @3 years ago
    2474888

    因为爱情
    因为唐朝

    [1] XX [12] 回复 [0]
  7. 2474901

    还说人和机器有区别,别逗了

  8. jeffen
    @3 years ago
    2474909

    我觉得有几个小编是在美国嘛?发帖时候后半夜很活跃呢~

  9. zgsnxfd
    @3 years ago
    2474923

    煎蛋也开始发这么严肃认真的译作了~

  10. 2474934

    生孩子大部分不都是因为父母逼的吗 然后作为新型父母因为现代人的观念的影响 新型父母不会逼孩子去结婚或者去生孩子 然后世界就改变了

    [87] XX [3] 回复 [0]
  11. 刻骨铭SUN
    @3 years ago
    2474940

    坐等口水大战

  12. 2474941

    我觉得最后世界几大经济体都不会再抢石油了, 而是抢年轻人, 现在走在大街上真的感觉年轻人好少啊, 而且以后会越来越少, 再加上人口老龄化, 以后电视台广告全都卖膏药了.

    [36] XX [7] 回复 [0]
  13. 暗夜茶花香
    @3 years ago
    2474947

    话说我也发自内心认为父母生养我除了得到一些短暂的快乐之外完全是赔本买卖。

    [230] XX [1] 回复 [0]
  14. ghfdcjtec
    @3 years ago
    2474951

    精确计算过孩子的成本,大概在300万人民币左右,还没有计算时间成本,这些钱90%不是生孩子的人赚得而是生孩子的人的父母赚的!,身边生孩子的朋友孩子的目的1 转移或霸占财产,2 打发无聊 ,3 农村或贫穷地区传宗接代,.这三点逻辑上一点都行不通,或者是荒谬的悖论.有个成天秀孩子的妈妈一个微博我觉得写出了真相:“看着孩子一天天长大,就意味着自己一天天衰老,想想真的会憎恨和害怕。” 人或者就应该有希望和爱,而这希望和爱来自于绝望和憎恨。科技发展,寿命增加,我们对死亡的恐惧越来越少,也就意味着我们越来越不需要带来希望的新生.

    [22] XX [16] 回复 [0]
  15. 追马
    @3 years ago
    2474957

    同意文章意见

  16. 2474968

    如果好吃到地球 没有其他食物可以替代。。。

  17. Stanley
    @3 years ago
    2474970

    未来年轻劳动力的产能不一定会比中年以上劳动力的产能大,这根本就不是问题。

  18. 2474974

    生旧叉烧好过生你.

  19. 2474984

    @Stanley: 开玩笑, 现在二战时期的科学家正在逐渐退休, 研究院里面已经越来越少本科刚毕业的研究生了, 没了这些孩子, 你让40岁的项目总管晚上去跑数据?

    [14] XX [0] 回复 [0]
  20. 2475011

    如果资源流向妇女,她们更倾向于讲这些资源用在抚养孩子上;如果流向男性,则更倾向于用以提高自己的地位,或者是满足私欲……不要说贫穷国家了,好多家庭都有这倾向。这不在表面上,是很深的一层。如果不是我家财政大权工资全归我妈管,我家都得乱套。只要得到些钱男性多想的都是买好车换设备,没辙的,都这样……

    [22] XX [12] 回复 [0]
  21. 铁男
    @3 years ago
    2475013

    原来人类是这样灭绝的,不繁衍后代?

  22. 念念念訫
    @3 years ago
    2475026

    科技的发展带来的不止是利,弊端也会一个个的冒出来!

  23. 琢苍
    @3 years ago
    2475036

    不知道……我总以为生孩子是因为爱……好吧我还是太天真了……这里写的我不能(不愿意)相信……

    [14] XX [0] 回复 [0]
  24. 2475039

    出生率低是因为孩子拖生活质量的后腿,特别是年轻时的生活质量,而老了之后有孩纸扶养与没孩纸扶养的生活其实是差不多的,孩纸有时间也不会多过来探望探望,有法律规定了,那就不情愿的回来应付应付。并且孩纸外出打工时还要帮孩子照料孙子。

    [44] XX [2] 回复 [0]
  25. 竹子
    @3 years ago
    2475044

    养儿防老~计划生育既不准多生又不给广大农村安排养老保险,所以五保户老人最悲惨。现在又不像以前小孩子要去田里干活,工厂也不会收小孩子~还要读书和较好的生活也是一大笔钱才行,除非特喜欢小孩子,要不真的是个大负担~

    [23] XX [1] 回复 [0]
  26. 2475055

    有时候都觉得自己不因该被生出来,更别说父母这样想了

    [24] XX [0] 回复 [0]
  27. 2475064

    我感觉很扯淡,你还不如说是因为安全套的推广。

  28. 呐喊
    @3 years ago
    2475078

    随着现代技术的发展、城市化的进程,人口出生率在这2、30年间无论是发达国家或者发展国家都在逐年下降,以前担心的人口过剩问题,现在都不是问题了,现在各国都在担心人口不足。技术进步导致的现代文明,个性化发展、娱乐多样性,导致个人生活不再以家族、家庭为核心,性生活也不需要为怀孕担忧,连农村也不再必须生孩子养老,城市更因为抚养的压力减少生育的次数。以前的孩子土生土长,现在都是精品抚育,孩子生的更少。

  29. 零下伊度
    @3 years ago
    2475079

    不是说: 要致富,多种树,少生孩子多养猪么。。。

  30. 2475093

    难得看到这种有深度的文章,不需要一定正确,但是一定能给爱思考的人不一样的角度更深入的看问题

    [11] XX [0] 回复 [0]
  31. 独居
    @3 years ago
    2475152

    还不是因为计划生育

  32. 纳兰名菜
    @3 years ago
    2475240

    费用太高从出生到养大 而且孩子大了也会很忙跟本不会有时间去照顾老人

  33. 小裤衩
    @3 years ago
    2475355

    同性恋也对此有很大的贡献吧

  34. 久吧肆妖
    @3 years ago
    2475377

    如果没有现在这个孩子,恐怕现在我还是未婚

  35. zjhaiyao
    @3 years ago
    2475449

    在如今社会的价值观下,人们找不到生孩子的理由可以理解,也许未来社会发展出现新的形态,人们形成新的世界观、价值观,这个问题将会解决吧。

  36. 程序员
    @3 years ago
    2475629

    不够人用?
    人已经成为科技的负担。我们公司写的调度系统直接把七个公司总共八百人全部炒了鱿鱼。
    你们太低估技术的智能化速度了,我们已经越来越接近技术奇点了。你会发现的一点是,生育率越低的国家,失业率越高。

    [15] XX [1] 回复 [0]
  37. rebecca0001
    @3 years ago
    2475650

    因为男吊丝担心自己生出一个重蹈覆辙的吊丝,女吊丝…女吊丝自己能坚强地活下来就不错了。

  38. 我认识路人甲
    @3 years ago
    2476126

    男的到30岁以后还能生,如果真的想要孩子但生不了的,领养还不行,生孩子何须急。

  39. 2476166

    @零下伊度: 要想富,先修路,少生孩子多种树

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